Artigos de Geologia

O que é ciência da terra?



A Ciência da Terra
e seus vizinhos no espaço

Ciência da Terra é o estudo da Terra e seus vizinhos no espaço. A imagem acima é a primeira visão de todo o hemisfério da Terra capturada no século XXI. Foi adquirido pelo satélite GOES-8 da NOAA em 1º de janeiro de 2000 às 00h45, horário padrão do leste dos EUA. Imagem do projeto GOES.

Introdução

A Ciência da Terra é o estudo da Terra e de seus vizinhos no espaço. É uma ciência emocionante, com muitas aplicações interessantes e práticas. Alguns cientistas da Terra usam seu conhecimento da Terra para localizar e desenvolver recursos energéticos e minerais. Outros estudam o impacto da atividade humana no meio ambiente da Terra e projetam métodos para proteger o planeta. Alguns usam seu conhecimento sobre os processos da Terra, como vulcões, terremotos e furacões, para planejar comunidades que não exporão as pessoas a esses eventos perigosos.

As quatro ciências da terra

Muitas ciências diferentes são usadas para aprender sobre a Terra; no entanto, as quatro áreas básicas do estudo das ciências da Terra são: geologia, meteorologia, oceanografia e astronomia. Uma breve explicação dessas ciências é fornecida abaixo.

Cientistas da Terra estudam o subsolo

Mapeando o interior de um vulcão: A Dra. Catherine Snelson, Professora Assistente de Geofísica da New Mexico Tech, desencadeia pequenas explosões no flanco do Monte Erebus (um vulcão na Antártica). As vibrações das explosões viajam para a Terra e refletem nas estruturas abaixo. Seus instrumentos registram as vibrações. Ela usa os dados para preparar mapas do interior do vulcão. Foto cedida por Martin Reed, Fundação Nacional de Ciência e Programa Antártico dos Estados Unidos. Saiba mais sobre o que o Dr. Snelson e outros estão fazendo para aprender sobre o Monte Erebus.

Geologia: Ciência da Terra

A geologia é a principal ciência da Terra. A palavra significa "estudo da Terra". A geologia lida com a composição dos materiais, estruturas e processos da Terra. Também se preocupa com os organismos do planeta e como o planeta mudou ao longo do tempo. Os geólogos pesquisam combustíveis e minerais, estudam os riscos naturais e trabalham para proteger o meio ambiente da Terra.

Cientistas da Terra mapeiam a superfície

Mapeando fluxos de lava: Charlie Bacon, um vulcanologista do USGS, desenha os limites dos fluxos de lava pré-históricos do Monte Veniaminof, no Alasca, em um mapa. Este mapa mostra as áreas cobertas por erupções passadas de lava e pode ser usado para estimar o impacto potencial de futuras erupções. Os cientistas do Alasca geralmente carregam armas de fogo (primeiro plano) e spray de pimenta como proteção contra os ursos pardos. A mochila contém comida e equipamentos de sobrevivência, e um rádio bidirecional para chamar seu piloto de helicóptero. O macacão laranja de Charlie ajuda o piloto a encontrá-lo no dia da pick-up. Imagem de Charlie Bacon, USGS / Observatório do Vulcão do Alasca.

Meteorologia: Ciência da Atmosfera

Meteorologia é o estudo da atmosfera e como os processos na atmosfera determinam o tempo e o clima da Terra. A meteorologia é uma ciência muito prática, porque todos estão preocupados com o clima. Como o clima muda ao longo do tempo em resposta às ações das pessoas é um tópico de preocupação mundial urgente. O estudo da meteorologia é de importância crítica na proteção do meio ambiente da Terra.

O Ciclo Hidrológico - Um Sistema de Ciências da Terra

Ciclo hidrológico: A Ciência da Terra envolve o estudo de sistemas como o ciclo hidrológico. Esse tipo de sistema só pode ser entendido com o conhecimento de geologia (águas subterrâneas), meteorologia (clima e clima), oceanografia (sistemas oceânicos) e astronomia (entrada de energia do sol). O ciclo hidrológico está sempre em equilíbrio - entradas e retiradas devem ser iguais. Os cientistas da Terra determinariam o impacto de qualquer contribuição humana ou se retirariam do sistema. Imagem NOAA criada por Peter Corrigan.

Oceanografia: Ciência dos Oceanos

Oceanografia é o estudo dos oceanos da Terra - sua composição, movimento, organismos e processos. Os oceanos cobrem a maior parte do nosso planeta e são recursos importantes para alimentos e outras mercadorias. Eles estão sendo cada vez mais usados ​​como fonte de energia. Os oceanos também têm uma grande influência sobre o clima, e mudanças nos oceanos podem conduzir ou moderar as mudanças climáticas. Os oceanógrafos trabalham para desenvolver o oceano como um recurso e protegê-lo do impacto humano. O objetivo é utilizar os oceanos, minimizando os efeitos de nossas ações.

Astronomia: Ciência do Universo

Astronomia é o estudo do universo. Aqui estão alguns exemplos de por que estudar o espaço além da Terra é importante: a lua impulsiona o sistema de marés do oceano, impactos de asteróides devastaram repetidamente os habitantes da Terra e a energia do sol impulsiona nosso clima e clima. Um conhecimento de astronomia é essencial para entender a Terra. Os astrônomos também podem usar o conhecimento dos materiais, processos e história da Terra para entender outros planetas - mesmo aqueles fora do nosso próprio sistema solar.

A Importância da Ciência da Terra

Hoje vivemos em uma época em que a Terra e seus habitantes enfrentam muitos desafios. Nosso clima está mudando e essa mudança está sendo causada pela atividade humana. Os cientistas da Terra reconheceram esse problema e desempenharão um papel fundamental nos esforços para resolvê-lo. Também somos desafiados a: desenvolver novas fontes de energia que tenham um impacto mínimo no clima; localize novas fontes de metais e outros recursos minerais, pois as fontes conhecidas estão esgotadas; e determine como a população crescente da Terra pode viver e evitar ameaças sérias, como atividades vulcânicas, terremotos, deslizamentos de terra, inundações e muito mais. Estes são apenas alguns dos problemas em que as soluções dependem de uma profunda compreensão da ciência da Terra.

Carreiras em Ciências da Terra

Se você é um estudante de pré-faculdade, pode começar a se preparar para uma carreira em ciências da Terra se matriculando no programa de preparação para a faculdade e se saindo bem em todos os seus cursos. Os cursos de ciências são especialmente importantes, mas matemática, redação e outras disciplinas também são usadas pelos cientistas da Terra durante todos os dias úteis.

Algumas universidades têm programas de ciências da terra, mas a maioria oferece treinamento mais específico em programas como geologia, meteorologia, oceanografia ou astronomia. Nesses programas, você será obrigado a fazer alguns cursos desafiadores, como química, física, biologia e matemática. A ciência da terra é uma ciência integrada, e os profissionais desse campo precisam resolver problemas que exijam o conhecimento de vários campos da ciência.

Se você já possui um diploma em outra disciplina, como biologia, química, geografia ou física, pode ser capaz de cursar uma faculdade e obter um mestrado em uma das ciências da Terra. Isso provavelmente exigirá a realização de alguns cursos de graduação para atender aos requisitos de entrada no programa. No entanto, se você tem um forte interesse pela ciência da Terra, provavelmente vale a pena.

Atualmente, as oportunidades de emprego em muitas áreas das ciências da Terra são melhores que a média. Oportunidades em geologia são especialmente boas.

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