Óleo e gás

O que é GNL - Gás Natural Liquefeito?



Uma maneira eficiente de transportar gás natural onde os dutos não estão disponíveis


Terminais de GNL: Desenho de terminais de liquefação e regaseificação de GNL. No terminal de liquefação (à esquerda), o gás natural é recebido pela tubulação de um campo de poço, liquefeito, armazenado e carregado nos navios transportadores de GNL. No terminal de regaseificação (à direita), o GNL é descarregado em tanques de armazenamento, regaseificado e colocado em armazenamento. Em seguida, é compactado e enviado para um sistema de distribuição de gasodutos que fornece gás natural aos consumidores finais.

Navio transportador de GNL: Uma transportadora de GNL atracou no terminal de liquefação de Bontang LNG em Kalimantan Oriental, na Indonésia. O GNL é transportado nos quatro tanques em forma de cúpula do navio.

O que é GNL?

GNL ou gás natural liquefeito é o gás natural que foi temporariamente convertido em líquido. Isso é feito para economizar espaço - 610 pés cúbicos de gás natural podem ser convertidos em um único pé cúbico de GNL. A conversão de gás natural em GNL facilita o armazenamento e o transporte onde os dutos não estão disponíveis.

Um processo de refrigeração é usado para condensar o gás natural no GNL, resfriando-o a uma temperatura de menos 260 graus Fahrenheit. Esse processo de refrigeração geralmente é acompanhado por tratamentos que removem água, dióxido de carbono, sulfeto de hidrogênio e outras impurezas.

Para manter essa baixa temperatura durante o armazenamento e o transporte, o GNL deve ser colocado em tanques criogênicos - tanques fortemente isolados, equipados com unidades de refrigeração.

Quando uma remessa de GNL chega ao seu destino ou quando o GNL está sendo removido do armazenamento, deve ser regaseificado. Isso é feito aquecendo o GNL e permitindo que ele evapore novamente em gás natural. A regaseificação é geralmente feita em uma instalação onde o gás pode ser colocado em armazenamento ou diretamente em um gasoduto para transporte.

Terminais de liquefação e regaseificação

Existem dois tipos de terminais de GNL: 1) terminais que convertem gás natural em GNL e 2) terminais que convertem GNL de volta em gás natural. Estes são chamados terminais de liquefação e terminais de regaseificação, respectivamente. Os terminais de liquefação estão no lado de exportação das transações e os terminais de regaseificação estão no lado de importação das transações.

Os terminais de liquefação geralmente recebem gás natural por tubulação de um campo de poço. Antes de ser liquefeito, o gás deve ser limpo de água, dióxido de carbono, sulfeto de hidrogênio e outras impurezas que possam congelar, tornar-se corrosivas ou interferir no processo de liquefação. Uma vez liquefeito, o GNL é enviado por oleoduto para um navio transportador de GNL ou armazenado para aguardar o transporte.

Os terminais de regaseificação recebem gás natural - geralmente de navio - de outras áreas. Em um terminal de regaseificação, o GNL pode ser temporariamente armazenado ou enviado diretamente para uma planta de regaseificação. Uma vez regaseificado, ele é enviado por pipeline para distribuição ou colocado em armazenamento temporário até que seja necessário.

Mapa do terminal de GNL: Terminais de GNL existentes nos Estados Unidos em junho de 2010. Kenai, no Alasca, foi o único terminal de liquefação construído para uso em exportação. O restante são terminais de regaseificação criados para uso de importação. Em abril de 2012, o governo federal aprovou um plano para converter o terminal de Sabine, Louisiana, em uma instalação de liquefação para exportar gás natural dos Estados Unidos para os mercados asiáticos. Imagem após a Comissão Reguladora Federal de Energia.

Onde é produzido o GNL?

O primeiro grande carregamento mundial de gás natural liquefeito ocorreu em 1964, quando um navio foi carregado com GNL na Argélia e navegou para Le Havre, na França. Antes de 1964, o gás natural na Argélia era um produto residual da produção de petróleo. Era um "produto residual", porque não havia mercado local para gás natural nem dutos para transportar o gás para um mercado distante. O gás natural foi expelido para a atmosfera ou queimado no local do poço. Esse desperdício de gás natural e a degradação da atmosfera continuam hoje onde não há mercado, oleoduto ou planta de GNL para utilizar o gás.

Hoje, o GNL é exportado de locais como: Argélia, Egito, Nigéria, Angola, Omã, Catar, Iêmen, Rússia, Trinidad e Tobago, Austrália, Malásia e Indonésia, onde a produção de gás natural excede em muito as habilidades de consumo dos mercados locais. Nesses locais, o preço do gás natural é baixo, porque há uma oferta abundante com pouca demanda local. Esse preço baixo compensa as despesas de construção de uma planta de liquefação de GNL, conversão de gás natural em GNL e transporte para um mercado distante.

A mudança do papel do GNL nos Estados Unidos


Em 2008, a demanda por gás natural nos Estados Unidos excedeu em muito a oferta doméstica. Para atender à demanda, uma grande quantidade de gás natural foi importada por dutos do Canadá, e vários terminais para receber gás natural liquefeito da África, América do Sul e Oriente Médio foram construídos ou planejados nas costas leste e do Golfo dos Estados Unidos. Os custos de construção de cada um desses terminais foram de bilhões de dólares.
Então, o uso de fraturamento hidráulico e perfuração horizontal causou um enorme aumento na produção de gás natural doméstico. Uma enxurrada de novas produções de peças de xisto, como Marcellus, Haynesville, Fayetteville, Barnett e outras, dominou o mercado. Os preços domésticos de gás natural caíram de mais de dez dólares por mil pés cúbicos para menos de dois dólares. Os terminais construídos para receber o gás natural liquefeito agora estão subutilizados ou ociosos.
Agora, várias empresas estão trabalhando para converter os terminais de importação de GNL em terminais adequados para exportar gás. Seu objetivo é transferir o gás para os mercados asiáticos, onde os preços são muito mais altos. Embora isso pareça uma ideia fantástica, uma quantidade enorme de gás foi descoberta recentemente na Austrália, Indonésia e sul da Ásia. Essas áreas têm uma vantagem significativa de transporte em relação às remessas que saem do Atlântico ou da Costa do Golfo dos Estados Unidos. Converter os terminais de importação dos EUA em instalações de exportação é uma aposta sem contratos de longo prazo.

Onde é recebido o GNL?

Japão, Coréia do Sul e Taiwan foram os primeiros grandes compradores de GNL. Essas áreas têm populações muito altas e muito pouco acesso aos recursos domésticos de combustíveis fósseis. O GNL deu a eles acesso a um combustível de queima limpa que era fácil de distribuir quando os oleodutos estavam no lugar. Muitos outros países agora têm terminais de regaseificação. Eles incluem: Bélgica, Brasil, Canadá, Chile, China, França, Índia, Itália, Grécia, México, Espanha, Reino Unido e Estados Unidos.

Como é armazenado o GNL?

O GNL é armazenado em tanques de armazenamento altamente isolados, projetados especialmente para reter um líquido de temperatura baixa. A maioria dos tanques é de parede dupla com uma parede externa de concreto grosso e uma parede interna de aço de alta qualidade. Entre as paredes há uma espessa camada de isolamento altamente eficiente. Muitas instalações possuem tanques de armazenamento subterrâneo para aumentar o isolamento.

Não importa o quão bem os tanques sejam isolados, alguns GNL irão ferver e evaporar como gás natural. Esse gás geralmente é removido do tanque. É usado no local como combustível ou refrigerado de volta ao estado líquido e devolvido ao tanque.

Como é transportado o GNL?

A maioria dos GNL é transportada em navios especialmente projetados, conhecidos como "transportadores de GNL". Esses navios têm cascos duplos para proteger a carga contra danos e como salvaguarda contra vazamentos. Pequenas quantidades de GNL são transportadas em caminhões e vagões especialmente projetados.

Impacto ambiental do GNL

O gás natural tem um impacto ambiental muito menor quando é queimado do que outros combustíveis fósseis. Emite menos dióxido de carbono, menos material particulado e produz menos cinza. Embora o GNL seja queimado na forma de gás natural, ele tem um impacto ambiental maior do que o gás natural que não foi liquefeito. Isso ocorre porque o GNL requer um gasto de energia para liquefazer, transportar e regaseificar.

Depois que esses impactos são considerados, o GNL tem um impacto ambiental maior que o gás natural, mas geralmente tem um impacto menor do que a queima de carvão ou petróleo. Se considerarmos que o GNL pode ter sido queimado na fonte como um resíduo, o impacto ambiental é reduzido.

Apoio público e oposição aos terminais de GNL

O apoio público a projetos de GNL geralmente é misto - especialmente no lado da importação, onde um grande número de pessoas pode estar localizado perto da instalação de regaseificação. Embora algumas pessoas esperem que o GNL lhes traga uma fonte confiável de gás natural econômico, outras têm preocupações de que a planta de regaseificação ou os veículos de transporte possam explodir ou pegar fogo. Algumas pessoas também estão preocupadas com o fato de as instalações de GNL serem alvos terroristas. Embora o GNL tenha um excelente histórico de segurança, não é possível atribuir a essas preocupações uma probabilidade de zero.

A Geografia do Gás Natural

A geografia do gás natural está mudando constantemente. Novas descobertas de gás natural, novos oleodutos e novos terminais de GNL podem aumentar o suprimento local. Um aumento na oferta local pode baixar os preços, o que pode estimular a demanda. A demanda crescente pode aumentar os preços, estimular a atividade de perfuração, lançar projetos de oleodutos e atrair investimentos em instalações de GNL. A geografia do gás natural é dinâmica.