Vulcões

Vulcão Kawah Ijen



Chamas azuis e o maior lago altamente ácido do mundo.

Chamas azuis elétricas causada pela queima de gases vulcânicos e enxofre derretido. Uma cena noturna no solfatara na caldeira do vulcão Kawah Ijen.

O maior lago altamente ácido do mundo

Lago ácido: A luz da manhã ilumina o lago de caldeira de cor turquesa no vulcão Kawah Ijen. Uma pluma branca marca a localização do solfatara, onde gases ricos em enxofre escapam de uma abertura. A cor turquesa da água é causada por sua extrema acidez e teor de metais dissolvidos.

Chamas azuis e um lago ácido azul

O vulcão Kawah Ijen, na ilha de Java, na Indonésia, tem duas das ocorrências mais incomuns da Terra. O primeiro é um solfatara ativo que emite gases sulfurosos inflamáveis ​​e quentes. Eles inflamam quando entram na atmosfera rica em oxigênio da Terra e queimam com uma chama azul elétrica. Parte do gás condensa na atmosfera para produzir fluxos de enxofre derretido que também queimam com uma chama azul elétrica. As chamas são difíceis de ver durante o dia, mas iluminam a paisagem à noite.

A segunda ocorrência é um lago de caldeira de um quilômetro de largura, cheio de água azul turquesa. A cor da água é resultado de sua extrema acidez e alta concentração de metais dissolvidos. É o maior lago altamente ácido do mundo, com um pH medido tão baixo quanto 0,5. A causa de sua acidez é um influxo de águas hidrotérmicas carregadas com gases de uma câmara de magma quente abaixo.

Kawah Ijen Sulphur Fumarole

Fumarola de enxofre: Fumarola de enxofre ligeiramente acima do nível do lago da caldeira. As rochas ao redor da abertura têm uma camada amarela de enxofre condensado.

Depósitos de enxofre

Um fluxo contínuo de gases carregados de enxofre explode de fumarolas no solfatara à beira do lago. Esses gases quentes viajam para o subsolo na ausência de oxigênio. Se estiverem quentes o suficiente quando emergem de uma abertura, o enxofre se inflama ao entrar em contato com o oxigênio na atmosfera. Frequentemente, a temperatura é baixa o suficiente para que o enxofre se condense, caia no chão como um líquido, flua a uma curta distância e se solidifique. Isso produz um depósito renovável de enxofre mineral que a população local mina e leva para uma refinaria de açúcar local que a compra.

Mineração de enxofre em Kawah Ijen

Mineração de enxofre: Um mineiro de enxofre carregando dois grandes cestos carregados com enxofre. Mineiros experientes costumam transportar cargas de enxofre que excedem significativamente o peso corporal.

Tubos para desviar gases de fumaça

Tubos de enxofre: Um mineiro de enxofre que quebra enxofre para remover da caldeira. Nesse local, as mineradoras instalaram tubos que capturam gases vulcânicos de inúmeras fumarolas e os desviam para um único local. Isso facilita a coleta e fornece uma área de carregamento mais segura para os mineiros.

Mineração de enxofre

Os mineiros sobem o flanco da montanha e depois descem perigosos caminhos rochosos pelas paredes íngremes da caldeira. Em seguida, usando barras de aço, eles quebram o enxofre de um afloramento, carregam seus cestos e fazem a viagem de volta à refinaria. Os mineiros fazem uma ou duas viagens por dia carregando até 200 libras de enxofre. A refinaria os paga com base no peso de enxofre que eles entregam. A taxa de pagamento é de alguns dólares por viagem. Mineiros ambiciosos e fisicamente aptos podem fazer duas viagens por dia.

Os mineiros carregaram centenas de seções de cano na montanha. Estes foram usados ​​para capturar os gases produzidos por inúmeras saídas de ar e direcioná-los para uma única área onde o enxofre derrama sobre uma área nivelada de trabalho. Isso torna a coleta mais eficiente e segura para os mineiros.

A mineração de enxofre em Kawah Ijen tem seus perigos. Os caminhos íngremes são perigosos, os gases de enxofre são venenosos e liberações ocasionais de gás ou erupções freáticas mataram muitos mineiros.

O vulcão Kawah Ijen é um dos poucos locais na Terra onde o enxofre ainda é produzido por mineradoras artesanais. Hoje, a maior parte do enxofre do mundo é produzida como subproduto do refino de petróleo e processamento de gás natural. Quase 70 mil toneladas métricas de enxofre são produzidas por esses métodos. Uma coincidência de baixos salários e uma pequena demanda local por enxofre nativo apoia a mineração artesanal em Kawah Ijen.

Old Ijen Caldera

Ijen antigo: Uma vista de satélite da caldeira Old Ijen com jovens vulcões e plantações de café agora ocupando sua presença. Clique na imagem para ampliar.

História vulcânica

Cerca de 300.000 anos atrás, a atividade vulcânica nesta área começou a construir um grande vulcão que é chamado de "Velho Ijen" hoje. Ao longo de milhares de anos e repetidas erupções, cresceu para uma altitude de cerca de 10.000 pés. Os fluxos de lava e os depósitos piroclásticos de Old Ijen desfiguram excessivamente o calcário do mioceno.

Então, cerca de 50.000 anos atrás, uma série de enormes erupções explosivas produziu uma caldeira com cerca de 16 quilômetros de diâmetro. Cerca de trinta quilômetros cúbicos de material foram ejetados e cobriram a paisagem circundante de até 300 a 500 pés de profundidade em ejetos e cinzas vulcânicas.

Fatos sobre Kawah Ijen

Localização:Java, Indonésia
Coordenadas:8.058oS, 114.242oE
Elevação:2769 m (9082 pés)
Tipo de vulcão:Stratovolcano
Última erupção:1999
Vulcões próximos:Agung, Merapi

Nos últimos 50.000 anos, muitos pequenos estratovulcões se formaram dentro da caldeira de Old Ijen e cobriram suas margens sul e leste. Kawah Ijen cobre parte da margem oriental. Milhares de anos de intemperismo converteram os depósitos piroclásticos em solos ricos e férteis que agora sustentam as plantações de café.

O vulcão permanece ativo. A última erupção magmática ocorreu em 1817. As erupções freáticas ocorreram em 1796, 1917, 1936, 1950, 1952, 1993, 1994, 1999, 2000, 2001 e 2002. Elas causaram muito pouco dano, mas representam um perigo para quem extrai enxofre ou visitando a caldeira.

Escoamento Cria um Fluxo Ácido

Fluxo de ácido: A água que sai do lago da cratera através de raros transbordamentos ou através de infiltração de águas subterrâneas entra na bacia de drenagem do rio Banyupahit, onde é a causa da poluição natural.

Fontes de informação
1 Kathryn Hansen e Jesse Allen (2014). Lago ácido em Java. Artigo no site do Observatório da Terra da NASA.
2 Smithsonian Institution (acessado em setembro de 2015). Ijen. Um artigo no site Global Volcanism.
3 Ansje J. Lohr e outros (2005). Poluição natural causada pelo lago Kawah Ijen da cratera extremamente ácida, East Java, Indonésia. Artigo de Revisão, Pesquisa em Ciências Ambientais e Poluição, volume 12, número 2, páginas 89-95.

Fluxos ácidos abaixo da caldeira

A água entra no lago da caldeira como chuva e como escoamento de uma área de drenagem limitada. Água e gases também entram através de fontes hidrotermais no fundo do lago. Raramente, o excesso de água passa por um vertedouro no lado oeste do lago e entra na bacia de drenagem do rio Banyupahit. "Banyupahit" é uma palavra local que significa "água amarga".

A água também sai do lago através de infiltrações subterrâneas e entra nos afluentes do rio Banyupahit. Quando essa água entra na bacia de drenagem, ela possui um pH e um teor de metais dissolvidos semelhantes ao lago da caldeira. À medida que flui a jusante, é diluído pelo escoamento e brota de fontes que não são influenciadas pela atividade hidrotérmica. Essas águas aumentam o pH do rio, adicionam oxigênio e fazem com que os metais dissolvidos precipitem no canal do rio. Esta é uma fonte de poluição natural que degrada a bacia de drenagem, os sedimentos e reduz a qualidade da água que pode ser retirada para uso na irrigação.