Vulcões

O vulcão abaixo de Yellowstone



O "Supervulcão Yellowstone" produziu algumas das maiores erupções da Terra.


Vídeos com Jake Lowenstern, cientista do USGS responsável pelo Observatório do Vulcão Yellowstone - 16 de abril de 2009

O cientista encarregado do Observatório do Vulcão Yellowstone, Jake Lowenstern, do USGS, explica as características vulcânicas de Yellowstone e responde a várias perguntas interessantes que incluem: "Como sabemos que Yellowstone é um vulcão?" e "O que é um supervulcão?"

Vulcões em Yellowstone?

O Parque Nacional de Yellowstone é mundialmente famoso por seus gêiseres e fontes termais. Essas características térmicas são evidências fáceis de observar de um sistema de magma ativo sob o parque. Esse sistema de magma produziu algumas das maiores erupções vulcânicas da história da Terra - erupções tão grandes que foram chamadas de "supervulcões". Uma dessas erupções produziu uma caldeira com cerca de 80 quilômetros de diâmetro.

Você deveria se preocupar com isso? Aqui estão três fatos ... 1) a super erupção mais recente ocorreu cerca de 640.000 anos atrás; 2) cientistas que monitoram a atividade hoje em Yellowstone dizem que "nada de incomum está acontecendo agora"; e 3) espera-se que uma erupção gigantesca seja precedida por avisos significativos.

O cientista encarregado do Observatório do Vulcão Yellowstone, Jake Lowenstern, do USGS, explica as características vulcânicas de Yellowstone e responde a várias perguntas interessantes que incluem: "Como sabemos que Yellowstone é um vulcão?" e "O que é um supervulcão?"

O que é um Supervulcão?

Um supervulcão é uma erupção que classifica uma magnitude de 8 no Índice de Explosividade Vulcânica. O VEI é uma escala que classifica erupções no volume ejetado, altura e duração da pluma. A escala varia de 0 a 8. Apenas algumas dezenas de erupções em toda a história da Terra têm um VEI de 8. Duas dessas erupções, a erupção de Lava Creek (640.000 anos atrás) e a erupção de Huckleberry Ridge (2,2 milhões de anos) atrás), ocorreu em Yellowstone. Essas erupções receberam a classificação VEI porque seu volume de ejecta excedeu 1000 quilômetros cúbicos!

Jake Lowenstern apresenta o Observatório do Vulcão Yellowstone e explica os métodos de monitoramento que estão sendo usados ​​agora.

Quão ativo é o vulcão Yellowstone?

O Observatório do Vulcão Yellowstone monitora de perto a atividade do terremoto, a deformação do solo, o fluxo e as temperaturas do fluxo na área de Yellowstone. Ocasionais enxames de terremotos ocorrem, a superfície do solo muda de altitude e os fluxos mudam na quantidade e na temperatura da descarga. Eles não têm evidências para sugerir que uma erupção vulcânica de qualquer tamanho aconteça em Yellowstone em um futuro próximo.

Jake Lowenstern apresenta o Observatório do Vulcão Yellowstone e explica os métodos de monitoramento que estão sendo usados ​​agora.

Quando foi a última erupção de Yellowstone?

A mais recente erupção vulcânica em Yellowstone ocorreu há cerca de 70.000 anos e produziu os fluxos de lava do platô de Pitchstone. Os fluxos de lava dessa erupção cobriram uma área do tamanho de Washington, DC e têm até 30 metros de espessura.

Jake Lowenstern traça parte da história vulcânica da área de Yellowstone, explica enxames de terremotos recentes e comentários sobre atividades eruptivas futuras.

O que causa essa atividade vulcânica?

Há um ponto quente abaixo de Yellowstone. Um ponto quente é uma pluma persistente de material quente subindo pelo manto da Terra. Essa pluma crescente fornece calor para a área, causa forças na crosta que produz terremotos e raramente produz uma erupção vulcânica. Um ponto de acesso também é responsável pelas erupções vulcânicas do Havaí.

Jake Lowenstern traça parte da história vulcânica da área de Yellowstone, explica enxames de terremotos recentes e comentários sobre atividades eruptivas futuras.

Gêiseres de Yellowstone: Rocha quente lá embaixo é o que move os gêiseres do Parque Nacional de Yellowstone. A água da chuva se infiltra no solo e entra em um sistema de circulação de águas subterrâneas. Parte dessa água circula profundamente, é superaquecida e depois expelida de um gêiser. Imagem do Serviço Nacional de Parques.

O que causa os gêiseres?

A atividade magmática abaixo de Yellowstone faz com que as rochas sob o parque sejam muito mais quentes que as rochas subterrâneas em outras áreas. A água que cai como chuva ou neve acima dessas rochas pode se infiltrar no solo e entrar no sistema de águas subterrâneas. Parte dessa água encontra a rocha quente abaixo e é aquecida bem acima do ponto de ebulição. Essa água permanece líquida porque está sob a enorme pressão causada pelo peso da rocha sobreposta. O resultado é uma água "superaquecida" que pode atingir temperaturas de até 400 graus Fahrenheit.

A água superaquecida é menos densa que a água mais fria acima dela. A água menos densa e superaquecida é, portanto, flutuante. Essa instabilidade faz com que a água superaquecida suba em direção à superfície através de espaços porosos na rocha sobreposta. Algumas delas chegam às cavidades que alimentam o sistema de gêiseres e são lançadas de volta à superfície em uma erupção.

Saber mais!

Assista aos três vídeos do USGS na coluna da direita. Nesses vídeos, Jake Lowenstern, cientista responsável pelo Observatório do Vulcão Yellowstone, ensinará sobre as supererupções em Yellowstone, como elas estão sendo monitoradas e o que é esperado no futuro.