Vulcões

Vulcões em Vênus


Vulcões em Vênus: Uma imagem colorida simulada da superfície de Vênus criada pela NASA usando dados de topografia de radar adquiridos pela sonda Magellan. Visualizações ampliadas em 900 x 900 pixels ou 4000 x 4000 pixels.

Descoberta de uma paisagem vulcânica

Vênus é o planeta mais próximo da Terra. No entanto, a superfície de Vênus é obscurecida por várias camadas de espessa cobertura de nuvens. Essas nuvens são tão espessas e tão persistentes que as observações do telescópio óptico da Terra são incapazes de produzir imagens claras das características da superfície do planeta.

As primeiras informações detalhadas sobre a superfície de Vênus foram obtidas no início dos anos 90, quando a sonda Magellan (também conhecida como Venus Radar Mapper) usou imagens de radar para produzir dados topográficos detalhados para a maior parte da superfície do planeta. Esses dados foram usados ​​para criar imagens de Vênus, como as mostradas nesta página.

Os pesquisadores esperavam que os dados da topografia revelassem características vulcânicas em Vênus, mas ficaram surpresos ao saber que pelo menos 90% da superfície do planeta estava coberta por fluxos de lava e vulcões de escudos largos. Eles também ficaram surpresos que essas características vulcânicas em Vênus eram enormes em tamanho quando comparadas a características semelhantes na Terra.

Vulcões do escudo: Vênus x Terra: Este gráfico compara a geometria de um grande vulcão escudo de Vênus com um grande vulcão escudo da Terra. Os vulcões de escudo em Vênus são geralmente muito amplos na base e têm declives mais suaves do que os vulcões de escudo encontrados na Terra. VE = ~ 25

Olympus Mons: O Maior Vulcão Escudo de Marte

Enormes Vulcões do Escudo

As ilhas havaianas são frequentemente usadas como exemplos de grandes vulcões de escudo na Terra. Esses vulcões têm cerca de 120 quilômetros de largura na base e cerca de 8 quilômetros de altura. Eles estariam entre os vulcões mais altos de Vênus; no entanto, eles não seriam competitivos em largura. Os grandes vulcões de escudo em Vênus têm impressionantes 700 quilômetros de largura na base, mas têm apenas 5,5 quilômetros de altura.

Em resumo, os grandes vulcões de escudo em Vênus são várias vezes maiores que os da Terra e têm uma inclinação muito mais suave. Uma comparação de tamanho relativo de vulcões nos dois planetas é mostrada no gráfico a seguir - que tem um exagero vertical de cerca de 25x.

Vulcão Sapas Mons: Uma imagem colorida simulada do vulcão Sapas Mons, localizada no Atla Regio, fica próxima ao equador de Vênus. O vulcão tem cerca de 400 quilômetros de diâmetro e cerca de 1,5 km de altura. A aparência radial do vulcão nessa escala é causada por centenas de fluxos de lava sobrepostos - alguns originados de uma das duas aberturas do cume, mas a maioria originada de erupções nos flancos. Imagem criada pela NASA usando dados de topografia de radar adquiridos pela sonda Magellan. Visualizações ampliadas em 900 x 900 pixels ou 3000 x 3000 pixels.

Vulcão Sapas Mons: Uma vista oblíqua do vulcão Sapas Mons, o mesmo vulcão mostrado na visão aérea acima. Esta imagem vê o vulcão do noroeste. Os recursos visíveis nesta imagem podem ser facilmente combinados com a visão aérea acima. Os fluxos de lava com centenas de quilômetros de comprimento aparecem como canais estreitos nos flancos do vulcão e se espalham por amplos fluxos na planície que circunda o vulcão. Imagem da NASA. Ampliar imagem.

Extensos fluxos de lava

Pensa-se que os fluxos de lava em Vênus sejam compostos de rochas semelhantes aos basaltos encontrados na Terra. Muitos dos fluxos de lava em Vênus têm comprimentos de várias centenas de quilômetros. A mobilidade da lava pode ser aumentada pela temperatura média da superfície do planeta de cerca de 470 graus Celsius.

As imagens do vulcão Sapas Mons nesta página contêm muitos exemplos excelentes de longos fluxos de lava em Vênus. A aparência radial do vulcão é produzida por longos fluxos de lava que se estendem pelos dois orifícios no pico e por numerosas erupções no flanco.

Pancake Domes

Vênus tem um grande número de recursos que foram chamados de "cúpulas de panqueca". São semelhantes às cúpulas de lava encontradas na Terra, mas em Vênus elas são até 100 vezes maiores. As cúpulas de panqueca são muito amplas, com um topo muito plano e geralmente têm menos de 1000 metros de altura. Eles são pensados ​​para se formar pela extrusão de lava viscosa.

Cúpulas de panqueca em Vênus: Imagem de radar de três cúpulas de panqueca à esquerda e um mapa geológico da mesma área à direita. Qualquer pessoa interessada em aprender sobre as características da superfície de Vênus pode obter imagens de radar da NASA e compará-las com mapas geológicos preparados pelo USGS.

Evidências de atividade vulcânica recente: Imagens de radar do vulcão Idunn Mons na região de Vênus em Imdr Regio. A imagem à esquerda é uma imagem de topografia de radar com um exagero vertical de cerca de 30x. A imagem à direita é aprimorada de cores com base nos dados do espectrômetro de imagem térmica. As áreas vermelhas são mais quentes e acredita-se que sejam evidências de recentes fluxos de lava. Imagem da NASA.

Quando os vulcões em Vênus se formaram?

A maior parte da superfície de Vênus é coberta por fluxos de lava que têm uma densidade de crateras de impacto muito baixa. Essa baixa densidade de impacto revela que a superfície do planeta tem na sua maioria menos de 500 milhões de anos. A atividade vulcânica em Vênus não pode ser detectada na Terra, mas as imagens de radar aprimoradas da sonda Magellan sugerem que a atividade vulcânica em Vênus ainda ocorre (consulte a imagem de radar que acompanha).

Mapa geológico de Vênus: O USGS produziu mapas geológicos detalhados para muitas áreas de Vênus. Esses mapas têm descrições e gráficos de correlação para as unidades mapeadas. Eles também incluem símbolos para falhas, lineamentos, cúpulas, crateras, direções do fluxo de lava, cristas, grabens e muitos outros recursos. Eles podem ser combinados com imagens de radar da NASA para aprender sobre vulcões e outras características da superfície de Vênus.

Outros processos que moldam a superfície de Vênus


IMPACTO CRATERING

Os impactos de asteróides produziram muitas crateras na superfície de Vênus. Embora esses recursos sejam numerosos, eles não cobrem mais do que alguns por cento da superfície do planeta. O ressurgimento de Vênus com fluxos de lava, que se acredita ter ocorrido cerca de 500.000.000 de anos atrás, ocorreu após a cratera de impacto de planetas em nosso sistema solar ter caído para um nível muito baixo.

EROSÃO E SEDIMENTAÇÃO

A temperatura da superfície de Vênus é de cerca de 470 graus Celsius - muito alta para a água líquida. Sem água, a erosão e a sedimentação do córrego são incapazes de fazer modificações significativas na superfície do planeta. As únicas características erosivas observadas no planeta foram atribuídas ao fluxo de lava.

EROSÃO EÓLICA E FORMAÇÃO DE DUNAS

Pensa-se que a atmosfera de Vênus seja cerca de 90 vezes mais densa que a da Terra. Embora isso limite a atividade do vento, algumas características em forma de dunas foram identificadas em Vênus. No entanto, as imagens disponíveis não mostram paisagens modificadas pelo vento cobrindo uma parte significativa da superfície do planeta.

PLACAS TECTÔNICAS

A atividade tectônica de placas em Vênus não foi claramente identificada. Os limites da placa não foram reconhecidos. Imagens de radar e mapas geológicos produzidos para o planeta não mostram cadeias lineares de vulcões, cumes espalhados, zonas de subducção e transformam falhas que fornecem evidências de placas tectônicas na Terra.

Informações para vulcões em Vênus
1 NASA Image Gallery of Venus, uma coleção pesquisável de imagens que podem ser baixadas, NASA, acessada pela última vez em janeiro de 2017.
2 USGS Geologic Maps of Venus, uma coleção de mapas em formato .pdf, USGS, acessada pela última vez em janeiro de 2017.
3 Vulcão Sapas Mons, imagens e informações sobre o vulcão do programa de espaçonave Magellan, NASA, 1996.
4 Venus Global View, visão global simulada por computador de Vênus a partir do programa da nave espacial Magellan, NASA, 1996.
5 Pesquisas sugeridas pela NASA sugerem que Vênus está geologicamente vivo, artigo sobre vulcanismo recente em Vênus, NASA, 2010.
6 Volcanoes on Venus, artigo de visão geral da coleção Volcano World, Oregon State University, 2005.

Sumário

A atividade vulcânica é o processo dominante para moldar a paisagem de Vênus, com mais de 90% da superfície do planeta sendo coberta por fluxos de lava e vulcões de escudo.

Os vulcões do escudo e os fluxos de lava em Vênus são muito grandes quando comparados a características semelhantes na Terra.

Autor: Hobart M. King, Ph.D.