Rochas

Escória



Escória: Um pedaço de escória com cerca de 10 cm de diâmetro. Um espécime com uma forma arredondada como essa provavelmente foi fundido por uma abertura vulcânica. Esta fotografia foi tirada por Jonathan Zander e é usada sob uma Licença de Documentação Livre GNU.

O que é Scoria?

Scoria é uma rocha ígnea de cor escura com abundantes cavidades redondas semelhantes a bolhas, conhecidas como vesículas. Sua cor varia do preto ou cinza escuro ao marrom avermelhado profundo. Scoria geralmente tem uma composição semelhante ao basalto, mas também pode ter uma composição semelhante à andesita.

Muitas pessoas acreditam que pequenos pedaços de escória se parecem com as cinzas produzidas em um forno de carvão. Isso resultou em partículas de escória sendo chamadas de "cinzas" e os pequenos vulcões que explodem na escória são chamados de "cones de cinzas".

Escória: A amostra mostrada tem cerca de cinco centímetros de diâmetro.

Como se forma o Scoria?

O Scoria se forma quando o magma contendo abundante gás dissolvido flui de um vulcão ou é explodido durante uma erupção. À medida que a rocha derretida emerge da Terra, a pressão sobre ela é reduzida e o gás dissolvido começa a escapar na forma de bolhas. Se a rocha derretida solidificar antes que o gás escape, as bolhas se tornam pequenas cavidades arredondadas ou alongadas na rocha. Esta rocha ígnea de cor escura com as bolhas presas é conhecida como escória.

Quando alguns vulcões entram em erupção, uma descarga de gás sopra pela abertura. Este gás foi dissolvido no magma abaixo. O gás geralmente sopra pequenos corpos de magma que se solidificam enquanto voam pelo ar. Essa ação pode produzir uma cobertura do solo de escoria ao redor da abertura vulcânica, com os depósitos mais pesados ​​no lado do vento.

Pequenas partículas de escória que cobrem a paisagem ao redor do vulcão são conhecidas como "lapilli" se tiverem entre 2 e 64 milímetros de tamanho. Partículas maiores são conhecidas como "blocos".

Scoria cinder cone: Desenho artístico que ilustra a fonte de magma abaixo da superfície e o acúmulo camada a camada de escória em uma erupção de cone de cinza. Imagem de USGS.

Sunset Crater cone de cinza: Fotografia do cone de cinzas da Cratera do Pôr do Sol, formado por erupções ocorridas cerca de 1000 anos atrás. Ele está localizado perto de Flagstaff, Arizona e tem cerca de 1000 pés de altura. É um dos mais de 500 cones de cinza no campo vulcânico de São Francisco. Imagem de USGS.

Cones de cinzas

A maior parte da escória cai no chão perto da abertura para construir uma colina em forma de cone chamada "cone de cinza". Os cones de cinza são geralmente pequenos vulcões produzidos por breves erupções com um alívio vertical total de menos de alguns milhares de pés. Eles geralmente são muito íngremes, porque scoria tem um ângulo de repouso de 30 a 40 graus. Em algumas partes do mundo, os cones de cinza ocorrem em grupos de algumas a centenas de cones individuais. Essas áreas são chamadas de "campos vulcânicos". Um exemplo de campo vulcânico é o Campo Vulcânico de San Francisco Peaks, perto de Flagstaff, Arizona, que contém mais de 500 cones de cinza.

Stromboli ejecta: Magma sendo soprado pela abertura no vulcão Stromboli. Esse tipo de erupção produziria as pequenas cinzas de escória conhecidas como "lapilli". Foto de B. Chouet, USGS.

Fluxos de lava e basaltos vesiculares

Alguns fluxos de lava recém-iniciados contêm abundante gás dissolvido. As bolhas de gás no fluxo se movem para cima em direção à superfície, na tentativa de escapar enquanto a lava ainda está derretida. No entanto, quando a lava começa a se solidificar, as bolhas ficam presas na rocha. Essas bolhas de gás presas são conhecidas como vesículas. Se a porção superior de um fluxo de lava contém uma grande concentração de vesículas, é freqüentemente chamada de "escória" ou "basalto vesicular". Esse material geralmente possui menos vesículas e uma gravidade específica mais alta que a escória dos lapilli.

Scoria em Marte: Esta imagem mostra um campo em Marte repleto de fragmentos de escória, surgidos de um vulcão marciano. O pedaço de escória marciana em primeiro plano tem cerca de 18 polegadas de diâmetro e foi encontrado na superfície de Marte pelo Spirit Rover. Imagem da NASA.

A analogia da garrafa de bebida

Você já abriu lentamente uma garrafa que contém uma bebida gaseificada e observou as bolhas de gás se formarem nas paredes da garrafa? Então, quando o lacre da garrafa é quebrado, as bolhas aumentam e um assobio de gás escapa da garrafa, seguido por uma onda de espuma. A despressurização e a fuga de gás de uma bebida são o mesmo processo que ocorre quando o magma é despressurizado quando emerge de uma abertura vulcânica. A espuma é equivalente ao que se tornará escória na solidificação.

Mauna Kea cone de cinza: Um cone de cinza vermelho e uma paisagem coberta de cinza em Mauna Kea, Havaí. Foto de Scot Izuka, USGS.

Não confunda com pedra-pomes

Uma rocha ígnea vesicular muito semelhante à escória é a pedra-pomes. Existem algumas diferenças que podem ser usadas para distingui-las. Primeiro é a cor deles. O Scoria é quase sempre preto ou cinza escuro a marrom avermelhado, enquanto a pedra-pomes é quase sempre branca a cinza claro a marrom claro. Essa diferença de cor é resultado de sua composição. A escória se forma a partir de magmas basálticos, enquanto a pedra-pomes se forma a partir de magmas riolíticos - que geralmente contêm mais gás.

A pedra-pomes tem uma concentração muito maior de bolhas presas - tantas que as paredes entre elas são muito finas. As vesículas da pedra-pomes contêm ar suficiente para que a rocha flutue na água. As grossas paredes da escória o tornam pesado o suficiente para afundar.

Finalmente, quando observado de perto com uma lente de mão, muitas vezes você pode ver pequenos cristais minerais na escória. No entanto, uma observação atenta da pedra-pomes revela uma textura "vítrea" semelhante à obsidiana. A pedra-pomes consiste principalmente em materiais de vidro, em vez de cristais minerais. Um "vidro" é uma substância não cristalina. No caso da pedra-pomes, esfriou tão rapidamente que os átomos foram incapazes de se organizar em estruturas cristalinas ordenadas.

Agregado expandido: Fotografia de "agregado de argila expandida leve", uma escória semelhante produzida pelo aquecimento de certos tipos de argila em um forno rotativo. O material orgânico e a umidade da argila produzem gás que causa vesículas semelhantes às encontradas na escória. Direto do forno, o material tem um exterior liso, mas quando quebrado, a estrutura vesicular é exposta. O agregado expandido é usado como pedra de paisagem, concreto leve, preenchimento leve e como substrato para a hidrocultura. Imagem de domínio público por Leca67.

Usos da Scoria

Um dos principais usos do scoria está na produção de agregados leves. A escória é triturada nos tamanhos desejados e vendida para uma variedade de usos.

Concreto feito com scoria normalmente pesa cerca de 100 libras por pé cúbico. Essa é uma economia de peso em comparação com o concreto feito com areia e cascalho típicos, que pesa cerca de 50 kg por pé cúbico. Essa economia de peso permite que os edifícios sejam construídos com menos aço estrutural. O ar preso na escória faz do concreto leve um melhor isolante. Os edifícios construídos com este concreto leve podem ter custos mais baixos de aquecimento e refrigeração.

A escória esmagada é usada como grânulos de cobertura, cobertura do solo em projetos paisagísticos e como substrato na jardinagem hidropônica. Muitos revendedores oferecem aos clientes a opção de escolher entre material preto, marrom ou vermelho. O Scoria também é usado como rip-rap, pedra de drenagem e metal de estrada de baixa qualidade. Pequenas quantidades de escória são usadas como rocha de sauna e como dissipador de calor em churrasqueiras.

Kits de rochas e minerais: Obtenha um kit de rochas, minerais ou fósseis para aprender mais sobre os materiais da Terra. A melhor maneira de aprender sobre rochas é ter amostras disponíveis para teste e exame.

Scoria Substitutes

Onde o scoria não está disponível, um agregado leve pode ser produzido aquecendo o xisto em um forno rotativo sob condições controladas. Com o tipo adequado de xisto, o material terá as propriedades, a aparência e as vesículas da escória. É vendido sob o nome "agregado expandido", "argila expandida" ou "cultivar rochas" e usado para os mesmos fins que as escórias esmagadas.

Nota do autor: "Normalmente sou líder de torcida da indústria de mineração, mas admito que me incomodou ver um cone de cinzas sendo removido para produzir agregados".