Rochas

Calcário



O que é calcário e como é usado?


Calcário: A amostra mostrada tem cerca de cinco centímetros de diâmetro.

O que é calcário?

O calcário é uma rocha sedimentar composta principalmente por carbonato de cálcio (CaCO3) sob a forma de calcita mineral. É mais comum em águas marinhas claras, quentes e rasas. Geralmente é uma rocha sedimentar orgânica que se forma a partir do acúmulo de conchas, corais, algas e detritos fecais. Também pode ser uma rocha sedimentar química formada pela precipitação de carbonato de cálcio da água do lago ou do oceano.

Um ambiente de formação de calcário: Uma visão subaquática de um sistema de recifes de corais das Ilhas Kerama, no Mar da China Oriental, a sudoeste de Okinawa. Aqui todo o fundo do mar é coberto por uma grande variedade de corais que produzem esqueletos de carbonato de cálcio. Uma imagem do Serviço Geológico dos Estados Unidos por Curt Storlazzi.

Ambiente de formação de calcário: marinho

A maioria dos calcários se forma em águas marinhas rasas, calmas e quentes. É nesse tipo de ambiente que os organismos capazes de formar conchas e esqueletos de carbonato de cálcio podem facilmente extrair os ingredientes necessários da água do oceano. Quando esses animais morrem, suas conchas e detritos esqueléticos se acumulam como um sedimento que pode ser litificado em calcário. Seus resíduos também podem contribuir para a massa de sedimentos. Os calcários formados a partir deste tipo de sedimento são rochas sedimentares biológicas. Sua origem biológica é frequentemente revelada na rocha pela presença de fósseis.

Alguns calcários podem se formar por precipitação direta de carbonato de cálcio a partir de água doce ou marinha. Os calcários formados dessa maneira são rochas sedimentares químicas. Eles são considerados menos abundantes que os calcários biológicos.

Hoje a Terra tem muitos ambientes de formação de calcário. A maioria deles é encontrada em áreas de águas rasas entre 30 graus de latitude norte e 30 graus de latitude sul. O calcário está se formando no Mar do Caribe, Oceano Índico, Golfo Pérsico, Golfo do México, nas ilhas do Oceano Pacífico e dentro do arquipélago indonésio.

Uma dessas áreas é a Plataforma Bahamas, localizada no Oceano Atlântico, a cerca de 160 quilômetros a sudeste do sul da Flórida (veja imagem de satélite). Lá, corais abundantes, mariscos, algas e outros organismos produzem grandes quantidades de detritos esqueléticos de carbonato de cálcio que cobrem completamente a plataforma. Isso está produzindo um extenso depósito de calcário.

Plataforma das Bahamas: Uma imagem de satélite da NASA da Plataforma Bahamas, onde hoje ocorre a formação de calcário ativo. A plataforma principal tem mais de 160 quilômetros de largura e uma grande espessura de sedimentos de carbonato de cálcio se acumulou lá. Nesta imagem, as áreas azuis escuras são águas profundas do oceano. A plataforma rasa das Bahamas aparece em azul claro. Ampliar imagem.

Ambiente de formação de calcário: evaporativo


Estalactite calcária: Uma gota de água paira e evapora na ponta de uma estalactite. Imagem do National Park Service.

O calcário também pode se formar por evaporação. Estalactites, estalagmites e outras formações de cavernas (freqüentemente chamadas de "espeleotemas") são exemplos de calcário que se formou por evaporação. Em uma caverna, gotas de água escorrendo de cima entram na caverna através de fraturas ou outros espaços porosos no teto da caverna. Lá eles podem evaporar antes de cair no chão da caverna. Quando a água evapora, qualquer carbonato de cálcio dissolvido na água será depositado no teto da caverna. Com o tempo, esse processo evaporativo pode resultar em um acúmulo de carbonato de cálcio em forma de gelo no teto da caverna. Esses depósitos são conhecidos como estalactites. Se a gota cair no chão e evaporar, uma estalagmite pode crescer para cima a partir do chão da caverna.

O calcário que compõe essas formações de cavernas é conhecido como "travertino" e é uma rocha química sedimentar. Uma rocha conhecida como "tufa" é um calcário formado por evaporação em uma fonte termal, na margem do lago ou em outra área.

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Composição do calcário

Calcário é por definição uma rocha que contém pelo menos 50% de carbonato de cálcio na forma de calcita em peso. Todos os calcários contêm pelo menos alguns por cento de outros materiais. Podem ser pequenas partículas de quartzo, feldspato, minerais argilosos, pirita, siderita e outros minerais. Também pode conter grandes nódulos de chert, pirita ou siderita.

O teor de carbonato de cálcio do calcário confere a ele uma propriedade que é freqüentemente usada na identificação de rochas - efervece em contato com uma solução fria de ácido clorídrico a 5%.

Giz: Um calcário de grão fino e de cor clara, formado a partir dos restos esqueléticos de carbonato de cálcio de pequenos organismos marinhos.

Coquina: Esta foto mostra o hash do shell conhecido como coquina. A rocha mostrada aqui tem cerca de cinco centímetros de diâmetro.

Tufo: Um calcário poroso que se forma a partir da precipitação de carbonato de cálcio, geralmente em uma fonte termal ou ao longo da costa de um lago onde as águas são saturadas com carbonato de cálcio.

Variedades de calcário

Existem muitos nomes diferentes usados ​​para calcário. Esses nomes são baseados em como a rocha se formou, sua aparência ou composição e outros fatores. Aqui estão algumas das variedades mais usadas.

Giz: um calcário macio com uma textura muito fina, geralmente branca ou cinza claro. É formado principalmente a partir dos restos de conchas calcárias de organismos marinhos microscópicos, como foraminíferos, ou os restos calcários de numerosos tipos de algas marinhas.
Coquina: um calcário mal cimentado que é composto principalmente de detritos de conchas quebrados. Geralmente se forma em praias onde a ação das ondas segrega fragmentos de conchas de tamanho semelhante.
Calcário fóssilífero: Um calcário que contém fósseis óbvios e abundantes. Estes são normalmente fósseis de conchas e esqueléticos dos organismos que produziram o calcário.
Calcário litográfico: Um calcário denso com um tamanho de grão muito fino e muito uniforme que ocorre em leitos finos que se separam facilmente para formar uma superfície muito lisa. No final da década de 1700, um processo de impressão (litografia) foi desenvolvido para reproduzir imagens, desenhando-as na pedra com uma tinta à base de óleo e, em seguida, usando-a para pressionar várias cópias da imagem.
Calcário Oolítico: Um calcário composto principalmente de "oólitos" de carbonato de cálcio, pequenas esferas formadas pela precipitação concêntrica de carbonato de cálcio em grãos de areia ou fragmentos de conchas.
Travertino: Um calcário que se forma por precipitação evaporativa, geralmente em uma caverna, para produzir formações como estalactites, estalagmites e pedras de fluxo.
Tufo: Um calcário produzido pela precipitação de águas carregadas de cálcio em uma fonte termal, na margem do lago ou em outro local.

Calcário Crinoidal: Um calcário que contém uma quantidade significativa de fósseis crinóides. Crinóides são organismos que têm a morfologia de uma planta provinda, mas na verdade são animais. Raramente, crinoidal e outros tipos de calcário, têm a capacidade de aceitar um polimento brilhante e têm cores interessantes. Essas amostras podem ser transformadas em gemas orgânicas incomuns. Este cabochão tem cerca de 39 milímetros quadrados e foi cortado a partir de material encontrado na China.

Calcário arenáceo: Esta imagem é uma visão microscópica de uma superfície polida do calcário Loyalhanna do condado de Fayette, Pensilvânia. O Loyalhanna é um arenito calcário do final do Mississipi para calcário arenoso, composto por grãos de areia siliciosos incorporados em uma matriz de carbonato de cálcio ou ligados por um cimento de carbonato de cálcio. Ele tem uma cama cruzada com características que levaram os geólogos a discutir se é de origem marinha ou duna eólica. Esta vista mostra cerca de um centímetro de rocha entre os cantos opostos da foto com grãos de areia medindo cerca de 1/2 milímetro de diâmetro. O Loyalhanna é avaliado como um agregado antiderrapante. Quando é usado para fazer pavimentação de concreto, grãos de areia em partículas agregadas expostas em uma superfície molhada do pavimento fornecem tração para os pneus, dando ao pavimento uma qualidade antiderrapante.

Kits de rochas e minerais: Obtenha um kit de rochas, minerais ou fósseis para aprender mais sobre os materiais da Terra. A melhor maneira de aprender sobre rochas é ter amostras disponíveis para teste e exame.

Usos de calcário

O calcário é uma rocha com uma enorme diversidade de usos. Poderia ser a única rocha usada de várias maneiras. A maior parte do calcário é transformada em pedra britada e usada como material de construção. É usado como pedra britada para base de estradas e lastro de ferrovia. É usado como um agregado em concreto. É acionado em um forno com xisto triturado para fazer cimento.

Algumas variedades de calcário têm bom desempenho nesses usos, porque são rochas fortes e densas, com poucos espaços porosos. Essas propriedades permitem resistir bem à abrasão e ao congelamento e degelo. Embora o calcário não tenha um desempenho tão bom nesses usos quanto algumas das rochas de silicato mais duras, é muito mais fácil minerar e não exerce o mesmo nível de desgaste em equipamentos de mineração, trituradores, peneiras e leitos dos veículos que o transportam. .

Alguns usos adicionais, mas também importantes, do calcário incluem:

Dimensão Pedra: O calcário é frequentemente cortado em blocos e lajes de dimensões específicas para uso na construção e na arquitetura. É usado para revestimentos de pedra, ladrilhos, degraus, peitoris de janelas e muitos outros fins.
Grânulos para telhados: Esmagado até um tamanho de partícula fino, o calcário triturado é usado como revestimento resistente às intempéries e ao calor em telhas e telhados impregnados de asfalto. Também é usado como revestimento superior em telhados construídos.
Pedra de fluxo: O calcário triturado é usado em processos de fundição e refino de outros metais. No calor da fundição, o calcário combina com as impurezas e pode ser removido do processo como uma escória.
Cimento Portland: O calcário é aquecido em um forno com xisto, areia e outros materiais e moído até um pó que endurece após ser misturado com água.
AgLime: O carbonato de cálcio é um dos agentes neutralizantes de ácidos mais econômicos. Quando triturado em partículas do tamanho de areia ou menores, o calcário se torna um material eficaz para o tratamento de solos ácidos. É amplamente utilizado em fazendas em todo o mundo.
Lima: Se o carbonato de cálcio (CaC03) é aquecido a alta temperatura em um forno, os produtos serão uma liberação de gás dióxido de carbono (CO2) e óxido de cálcio (CaO). O óxido de cálcio é um poderoso agente de neutralização de ácidos. É amplamente utilizado como agente de tratamento do solo (de ação mais rápida que o aglima) na agricultura e como agente de neutralização de ácido pela indústria química.
Enchimento da alimentação animal: As galinhas precisam de carbonato de cálcio para produzir cascas de ovos fortes; portanto, o carbonato de cálcio é frequentemente oferecido a elas como um complemento alimentar na forma de "grãos de galinha". Também é adicionado à alimentação de alguns bovinos leiteiros que precisam substituir grandes quantidades de cálcio perdidas quando o animal é ordenhado.
Poeira de segurança para minas: Também conhecido como "pó de rocha". O calcário pulverizado é um pó branco que pode ser pulverizado sobre superfícies de carvão expostas em uma mina subterrânea. Esse revestimento melhora a iluminação e reduz a quantidade de poeira de carvão que a atividade agita e libera no ar. Isso melhora o ar para respirar e também reduz o risco de explosão produzido por partículas em suspensão de poeira de carvão inflamável no ar.

Calcário tem muitos outros usos. O calcário em pó é usado como material de enchimento em papel, tinta, borracha e plástico. O calcário triturado é usado como uma pedra de filtro nos sistemas de disposição de esgoto no local. O calcário em pó também é usado como sorvente (substância que absorve poluentes) em muitas instalações de queima de carvão.

O calcário não é encontrado em todos os lugares. Ocorre apenas em áreas subjacentes a rochas sedimentares. O calcário é necessário em outras áreas e é tão importante que os compradores pagarão cinco vezes o valor da pedra nas taxas de entrega, para que o calcário possa ser usado em seu projeto ou processo.