Rochas

Pegmatite



Uma rocha ígnea extrema com cristais grandes e minerais raros


Pegmatite: A pegmatita é uma rocha ígnea composta quase inteiramente de cristais com mais de um centímetro de diâmetro. A amostra mostrada aqui tem cerca de cinco centímetros de diâmetro.

Topázio em albite: Um cristal de topázio imperial em uma matriz de albita de um bolso no Katlang Pegmatite do Paquistão. O espécime mede cerca de 4,5 x 3,5 x 3,5 centímetros. Espécime e foto de Arkenstone / www.iRocks.com.

O que é pegmatita?

Os pegmatitos são rochas ígneas extremas que se formam durante o estágio final da cristalização de um magma. Eles são extremos porque contêm cristais excepcionalmente grandes e, às vezes, contêm minerais que raramente são encontrados em outros tipos de rochas.

Para ser chamada de "pegmatito", uma rocha deve ser composta quase inteiramente de cristais com pelo menos um centímetro de diâmetro. O nome "pegmatita" não tem nada a ver com a composição mineral da rocha.

A maioria dos pegmatitos possui uma composição semelhante ao granito, com quartzo abundante, feldspato e mica. Eles são chamados de "pegmatitos de granito" para indicar sua composição mineralógica. No entanto, são possíveis composições como "gabbro pegmatita", "sienita pegmatita" e qualquer outro nome de rocha plutônico combinado com "pegmatita".

Às vezes, os pegmatitos são fontes de minerais valiosos, como espodumeno (um minério de lítio) e beril (um minério de berílio) que raramente são encontrados em quantidades econômicas em outros tipos de rochas. Eles também podem ser uma fonte de pedras preciosas. Alguns dos melhores depósitos de turmalina, água-marinha e topázio do mundo foram encontrados em pegmatitos.

Cristais de espodumeno gigantes: Moldes de cristais gigantes de spodumene nas minas de Etta, Black Hills, Pennington County, Dakota do Sul. Observe o mineiro no centro direito da balança. Foto USGS.

Pegmatita do Himalaia: Uma amostra do pegmatito do Himalaia do condado de San Diego, Califórnia, famosa por produzir turmalina com qualidade de amostra de gema e mineral e outros cristais finos. Esta é uma peça de bolso com feldspato, quartzo enfumaçado, cleavelandite e um fantástico cristal turmalina multicolor. A amostra tem cerca de 12,7 x 7,7 x 7,5 centímetros. Espécime e foto de Arkenstone / www.iRocks.com.

A rocha com grandes cristais

Grandes cristais em rochas ígneas são geralmente atribuídos a uma lenta taxa de cristalização. No entanto, com pegmatitos, grandes cristais são atribuídos a fluidos de baixa viscosidade que permitem que os íons sejam muito móveis.

Durante os primeiros estados da cristalização de um magma, o derretimento geralmente contém uma quantidade significativa de água dissolvida e outros voláteis, como cloro, flúor e dióxido de carbono. A água não é removida do fundido durante o processo inicial de cristalização; portanto, sua concentração no fundido aumenta à medida que a cristalização progride. Eventualmente, há uma superabundância de água e bolsas de água separadas do derretimento.

Esses bolsões de água superaquecida são extremamente ricos em íons dissolvidos. Os íons na água são muito mais móveis que os íons no derretimento. Isso lhes permite circular livremente e formar cristais rapidamente. É por isso que os cristais de um pegmatito crescem tão grandes.

Às vezes, as condições extremas de cristalização produzem cristais com vários metros de comprimento e peso superior a uma tonelada. Por exemplo: um grande cristal de espodumeno na Mina Etta, em Dakota do Sul, tinha 42 pés de comprimento, 5 pés de diâmetro e produzia 90 toneladas de espodumeno!

Pegmatite de caranguejo: Um dos pegmatitos mais interessantes é o pegmatito de Crabtree, no oeste da Carolina do Norte. É um pegmatito granítico que invade a fronteira entre duas unidades rochosas em um dique de até dois metros de largura. Foi extraído de esmeraldas por uma série de proprietários, que incluíam a Tiffany and Company, entre 1894 e 1990. Muitas esmeraldas claras e finas foram produzidas, e grande parte da rocha foi vendida como "matriz de esmeralda" para corte de lajes e cabochão. Este espécime tem cerca de 7 x 7 x 7 centímetros de tamanho e contém vários pequenos cristais de esmeralda que têm vários milímetros de comprimento.

Atividade às margens de um batólito

Os pegmatitos se formam a partir de águas que se separam de um magma nos estágios finais da cristalização; essa atividade geralmente ocorre em pequenos bolsos ao longo das margens de um batólito. O pegmatito também pode se formar em fraturas que se desenvolvem nas margens do batólito. É assim que os "diques de pegmatita" são formados.

Como esses diques e bolsos são pequenos, as operações de mineração que os exploram também são pequenas. A mineração de pegmatitos pode ser feita em uma operação subterrânea que segue um dique ou explora um pequeno bolso. Também pode ser feito em um afloramento onde o pegmatito é facilmente descoberto pelas pessoas. Os pegmatitos geralmente não suportam grandes operações de mineração que empregam dezenas de trabalhadores e têm atividade contínua de muitos anos.

Bancada de pegmatita polida: Parte de uma bancada feita de pegmatito polido. Grandes cristais de feldspato, quartzo enfumaçado e hornblenda são visíveis. A vista vista aqui é de cerca de 12 polegadas de diâmetro.

Minerais raros em cristais grandes

Nos estágios iniciais da cristalização, os íons que formam minerais de alta temperatura são esgotados do material fundido. Os íons raros que não participam da cristalização de minerais comuns formadores de rochas concentram-se no derretimento e na água excluída. Esses íons podem formar os minerais raros que são freqüentemente encontrados nos pegmatitos. Exemplos são pequenos íons, como lítio e berílio, que formam espodumeno e berila; ou íons grandes, como tântalo e nióbio, que formam minerais como tantalita e nióbio. Elementos raros concentrados em grandes cristais tornam a pegmatita uma fonte potencial de minério valioso.

Bancada de pegmatita polida: Parte de uma bancada feita de pegmatito polido. Grandes cristais de feldspato, quartzo e hornblenda são visíveis. A vista vista aqui tem cerca de quinze centímetros de diâmetro.

Kits de rochas e minerais: Obtenha um kit de rochas, minerais ou fósseis para aprender mais sobre os materiais da Terra. A melhor maneira de aprender sobre rochas é ter amostras disponíveis para teste e exame.

Usos de pegmatita

A rocha pegmatita tem muito poucos usos. No entanto, os depósitos de pegmatita geralmente contêm pedras preciosas, minerais industriais e minerais raros.

PEDRA ARQUITETÔNICA

A rocha pegmatita tem uso limitado como pedra arquitetônica. Ocasionalmente, é encontrado em uma pedreira de dimensões dimensionais que produz granito para uso arquitetônico. Se o pegmatito for sólido e atraente, poderá ser cortado em lajes e polido para revestimentos, bancadas, azulejos ou outros produtos de pedra decorativa e vendido comercialmente como um "granito".

GEMSTONE MINING

Algumas das melhores minas de pedras preciosas do mundo estão em pegmatitos. As pedras encontradas no pegmatito incluem: amazonita, apatita, água-marinha, berila, crisoberila, esmeralda, granada, kunzita, lepidolita, espodumeno, topázio, turmalina, zircão e muitas outras. Grandes cristais de material de excelente qualidade são freqüentemente encontrados na pegmatita.

MINERAIS RAROS

Pegmatita é a rocha hospedeira de muitos depósitos minerais raros. Esses minerais podem ser fontes comerciais de: berílio, bismuto, boro, césio, lítio, molibdênio, nióbio, tântalo, estanho, titânio, tungstênio e muitos outros elementos. Na maioria dos casos, as operações de mineração são muito pequenas, empregando menos de uma dúzia de pessoas. Se a mina contém bons cristais, os minerais geralmente são mais valiosos como espécimes minerais e são mais ásperos do que vendidos como minério.

MINERAIS INDUSTRIAIS

A pegmatita é frequentemente extraída para minerais industriais. Grandes folhas de mica são extraídas de pegmatita. Eles são usados ​​para fabricar componentes para dispositivos eletrônicos, placas de retardo, placas de circuito, filtros ópticos, janelas de detectores e muitos outros produtos. O feldspato é outro mineral freqüentemente extraído do pegmatito. É usado como ingrediente principal na fabricação de vidro e cerâmica. Também é usado como carga em muitos produtos.

Assista o vídeo: Pegmatite (Março 2020).