Rochas

Depósitos de xisto de petróleo no Canadá



Reimpressão do: Relatório de Investigações Científicas do Inquérito Geológico dos Estados Unidos 2005-5294Por John R. Dyni

Xisto de óleo do Canadá

Mapa dos depósitos de xisto betuminoso no Canadá (localizações após Macauley, 1981). Clique para ampliar o mapa.

Os depósitos de xisto de petróleo do Canadá variam da idade ordoviciana à cretáceo e incluem depósitos de origem lacustre e marinha; até 19 depósitos foram identificados (Macauley, 1981; Davies e Nassichuk, 1988). Durante a década de 1980, vários depósitos foram explorados por perfuração do núcleo (Macauley, 1981, 1984a, 1984b; Macauley e outros, 1985; Smith e Naylor, 1990). As investigações incluíram estudos geológicos, análises de difração de Rock-Eval e raios-X, petrologia orgânica, cromatografia em fase gasosa e espectrometria de massa do óleo de xisto e análises por hidrorretração.

Os folhelhos de óleo da Formação New Brunswick Albert, lamositas da era do Mississipi, têm o maior potencial de desenvolvimento. O xisto de óleo Albert tem em média 100 l / t de óleo de xisto e tem potencial para recuperação de óleo e também pode ser usado para co-combustão com carvão para geração de energia elétrica.

Os marinitas, incluindo a Formação Devonian Kettle Point e o Ordovician Collingwood Shale do sul de Ontário, produzem quantidades relativamente pequenas de óleo de xisto (cerca de 40 l / t), mas o rendimento pode ser dobrado pela hidrorretortagem. Os marinitos do Cretáceo Boyne e Favel formam grandes recursos de xisto de óleo de baixo teor nas Províncias da Pradaria de Manitoba, Saskatchewan e Alberta. Os folhelhos de óleo cretáceo superior na planície de Anderson e no delta de Mackenzie nos territórios do noroeste foram pouco explorados, mas podem ser de interesse econômico futuro.

Afloramentos de xisto lacustre de Baixo Carbonífero na Península Grinnell, Devon Island, no Arquipélago do Ártico Canadense, têm até 100 m de espessura e as amostras produzem até 387 kg de óleo de xisto por tonelada de rocha por Rock-Eval (equivalente a cerca de 406 l / t). Para a maioria dos depósitos canadenses, os recursos de óleo de xisto in situ permanecem pouco conhecidos.

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New Brunswick Oil Shale

Os depósitos de xisto betuminoso da lacustre Albert Formação da idade do Mississipi estão localizados na sub-bacia de Moncton da Fundy Basin, que fica aproximadamente entre St. Johns e Moncton, no sul de New Brunswick. A parte principal do depósito fica no extremo leste da sub-bacia em Albert Mines, cerca de 25 km ao sudeste de Moncton, onde um poço penetrou mais de 500 m de xisto de petróleo. No entanto, dobramentos e falhas complexos obscurecem a espessura real dos leitos de xisto a óleo, que pode ser muito mais fina.

A parte mais rica da sequência, a zona de Albert Mines, mede cerca de 120 m de espessura em um poço, o que pode ser o dobro da espessura estratigráfica verdadeira devido à complexidade estrutural, conforme observado acima. O rendimento de óleo de xisto varia de menos de 25 a mais de 150 l / t; a gravidade específica média é 0,871. As reservas de óleo de xisto para a zona de Albert Mines, que produzem uma estimativa de 94 l / t de óleo de xisto pelo ensaio Fischer, são estimadas em 67 milhões de barris. O recurso óleo de xisto para toda a sequência de óleo de xisto é estimado em 270 milhões de barris (Macauley e outros, 1984), ou cerca de 37 milhões de toneladas de óleo de xisto.

O xisto betuminoso consiste de pedras de marlite dolomíticas intercaladas, pedras de laminado e pedras de argila. A matriz mineral é composta de dolomita, calcita local e siderita menor com quartzo, feldspato, algum analcime, ilita abundante e pequenas quantidades de esmectita. A presença de dolomita e analcima, bem como a presença de leitos sobrepostos de halita, indica que o xisto de óleo provavelmente foi depositado em um lago salino alcalino.

O primeiro desenvolvimento comercial foi de uma única veia de albertita, um hidrocarboneto sólido que cortava os depósitos de xisto de petróleo, que foi extraído de 1863 a 1874 a uma profundidade de 335 m. Durante esse período, 140.000 toneladas de albertita foram vendidas nos EUA por US $ 18 / tonelada. Uma amostra de 41 toneladas enviada para a Inglaterra no início de 1900 produziu 420 l / te 450 m3 de gás metano / tonelada de albertita. Em 1942, o Departamento Canadense de Minas e Recursos iniciou um programa de perfuração para testar o depósito. Foram perfurados 79 poços e foi estimado um recurso de 91 milhões de toneladas de xisto de petróleo acima de 122 m de profundidade. O teor do xisto betuminoso foi em média 44,2 l / t. Outros 10 poços foram perfurados pela Atlantic-Richfield Company em 1967-68 para testar os folhelhos de petróleo mais profundos, e ainda mais perfuração de exploração foi realizada pela Canadian Occidental Petroleum, Ltd. em 1976 (Macauley, 1981).