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Terra abaixo do nível do mar



Por David K. Lynch, Thule Scientific

O Mar Morto está localizado em um vale profundo na fronteira de transformação entre as Placas da África e da Arábia (mostradas como uma linha preta no mapa acima). A mais de 400 metros abaixo do nível do mar, é a área de terra com a menor elevação. Os movimentos das placas da África e da Arábia, combinados com o movimento de falhas na zona de cisalhamento, resultaram na formação da profunda depressão do Mar Morto. Imagem do Serviço Geológico dos Estados Unidos.

Introdução:

Dezenas de áreas terrestres estão abaixo do nível atual do mar. A área terrestre mais baixa é a costa da Depressão do Mar Morto em Israel, Jordânia e Síria. Está a aproximadamente 413 metros ou 1355 pés abaixo do nível do mar. A maior depressão abaixo do nível do mar por área de superfície é a Depressão Cáspia do Cazaquistão e da Rússia. Possui uma área de aproximadamente 200.000 quilômetros quadrados ou 77.000 milhas quadradas de terra abaixo do nível do mar. As dez áreas mais baixas da Terra estão listadas abaixo. Também temos uma lista de 33 países onde ocorrem terras abaixo do nível do mar.

Terra mais baixa abaixo do nível do mar: Mapa mundial mostrando os locais das dez depressões da Terra com a menor terra seca.

As dez depressões da Terra com a menor terra seca:

  1. Depressão do Mar Morto (Israel, Jordânia, Síria)
  2. Lago Assal (Djibuti)
  3. Depressão de Turfan (China)
  4. Depressão Qattara (Egito)
  5. Depressão de Karagiye (Cazaquistão)
  6. Depressão de Denakil (Etiópia)
  7. Grande Depressão de San Julían (Argentina)
  8. Vale da Morte (EUA)
  9. Depressão de Akdzhakaya (Turquemenistão)
  10. Salton Trough (EUA, México)

O que causa a maioria das depressões abaixo do nível do mar?

As principais depressões estão associadas aos limites das placas tectônicas. Eles se formam quando as placas convergentes se deformam ou quando os centros de espalhamento são abertos. Alguns são de origem vulcânica. A maioria dessas depressões está no hemisfério norte por uma boa razão: é aqui que fica a maior parte da terra e onde ocorre a maioria dos limites das placas. Muitos são encontrados nas proximidades de onde as placas africanas, árabes e euro-asiáticas se encontram. A maioria é encontrada em regiões quentes do deserto do planeta, onde altas taxas de evaporação os impedem de se encher de água. Alguns são encontrados em climas de temperatura.

Muitos lugares bem populosos do mundo estão abaixo do nível do mar. Cerca de um terço da Holanda, incluindo o Aeroporto de Schiphol, está abaixo do nível do mar. O mesmo acontece com o rio Jordão e partes de muitas cidades costeiras, incluindo Nova Orleans e Bangcoc. Outras regiões abaixo do nível do mar são: Depressão Enriquillo-Cul de Sac (Hispaniola), Depressão Chott Melrhir (Argélia), Sebkhet Shunayn e Sabkhat Ghuzayyil (Líbia), Shatt al Gharsah (Tunísia), Lammefjord (Dinamarca), Sebkha Tah (Marrocos) , Hachiro-gata (Japão), Sariqarnish Kuli (Uzbequistão), The Fens (Reino Unido) e Lake Eyre, Austrália. Dos duzentos e cinquenta e cinco países ou protetorados reconhecidos no mundo, 33 possuem terras abaixo do nível do mar. A maioria destes está apenas a alguns metros abaixo.

A maioria das terras abaixo do nível do mar está localizada em uma área com clima muito seco. O clima seco oferece muito pouca chuva e evaporação muito alta. Esse excesso de evaporação sobre a precipitação impede que a depressão se encha de água. A foto acima mostra depósitos de sal do Mar Morto - um produto de alta taxa de evaporação.

Algumas depressões abaixo do nível do mar são secas, a maioria outras possui lagos de sal. Os lagos não são drenados, o que significa que a água entra, mas não sai. Como a água não pode subir morro acima, os lagos não podem se esvaziar no mar, como a maioria faz, acumulando sal à medida que as águas evaporam. De onde o sal se origina? Parte disso vem de antigos depósitos de sal do fundo do mar que foram elevados, depois resistem e liberam o sal que atinge as depressões através dos rios. Muitas outras rochas resistem para produzir íons sódio e cloro que são transportados para o lago pelos rios. O Mar da Galiléia está abaixo do nível do mar, mas é um lago de água doce, porque deságua no Mar Morto através do rio Jordão.

Devido a variações nas chuvas, taxas de evaporação e uso humano de água, a maioria dos níveis dos lagos varia de ano para ano. Alguns vieram e se foram em tempos históricos. O atual Salton Sea foi produzido por um acidente de construção de canal em 1905, embora o lago tenha entrado e saído naturalmente muitas vezes nos últimos mil anos.

Nova Orleans é uma cidade abaixo do nível do mar. É protegido contra inundações por paredões e um extenso sistema de bombeamento de águas subterrâneas. Imagem do NASA Landsat composta por Angela King.

A menor terra exposta na Terra fica na costa do Mar Morto, a -413 metros. O fundo mais profundo do lago em uma depressão abaixo do nível do mar também pertence ao Mar Morto, a -750 metros. O lago Baikal, na Rússia, está a uma altitude de 447 metros, mas com uma profundidade máxima de 1637 metros, seu fundo fica em -1190 metros.

A Fossa Subglacial Bentley, na Antártica, atinge 2555 metros abaixo do nível do mar. É o ponto mais baixo da Terra que não está coberto pelo oceano, embora esteja coberto pelo gelo. A trincheira é enorme, aproximadamente do tamanho do México. O ponto mais profundo do fundo do oceano é -10.916 metros na Fossa das Marianas. As trincheiras são a maior parte superior das zonas de subducção e existem dezenas de locais de trincheiras a mais de 5000 metros abaixo do nível do mar.

A rigor, a maior parte da superfície da Terra está abaixo do nível do mar, porque os oceanos cobrem 71% do planeta. Mas o nível do mar varia e, durante a Grande Idade do Gelo, há 18.000 anos, o nível do mar era 130 metros mais baixo. Hoje, grandes áreas estão sob a água que durante a Grande Idade do Gelo estavam bem acima do nível do mar. Também é provável que, há muito tempo e no futuro, as placas tectônicas produzam montanhas mais altas e trincheiras e depressões mais profundas do que as que temos hoje.

As dez depressões com a menor terra seca

1) Depressão do Mar Morto - O ponto mais baixo da Terra

Altitude: 413 metros abaixo do nível do mar (aproximado e flutuante)

País: Israel, Jordânia, Síria

Latitude / Longitude: 31 ° 32'N 35 ° 29'E

A Depressão do Mar Morto é uma extensa área de terra que fica abaixo do nível do mar. Ele contém o Mar Morto, o Mar da Galiléia, uma parte do rio Jordão, grandes áreas de terra cultivada e muitas comunidades. A costa do Mar Morto é a menor terra seca da Terra. Está a aproximadamente 413 metros abaixo do nível do mar. No entanto, essa elevação está mudando constantemente. A superfície do Mar Morto sobe e desce à medida que precipitação, evaporação, irrigação, produção de sal e outras atividades naturais e humanas consomem a água do rio Jordão, do mar Morto e de seus afluentes.

2) Lago Assal (na Depressão Afar)

Altitude: 155 metros abaixo do nível do mar (aproximado e flutuante)

País: Djibuti

Latitude / Longitude: 11 ° 39'N 42 ° 25'E

A costa do lago Assal é o ponto mais baixo da África e o segundo local mais baixo da Terra. O Lago Assal está localizado na Depressão Afar, formada em uma tripla junção de placas tectônicas (indiana, africana e árabe). O movimento relativo dessas placas produz uma divergência que resulta em um abaixamento da superfície da Terra. A água do lago Assal emerge de fontes que se acredita serem alimentadas pelo fluxo de águas subterrâneas do Golfo de Tadjoura. Esta água evapora-se rapidamente porque o clima é um dos mais quentes e secos da Terra. Essa alta taxa de evaporação faz do Lago Assal o corpo de água mais salgado da Terra.

3) Depressão Turfan

Altitude: 154 metros abaixo do nível do mar (aproximado e flutuante)

País: China

Latitude / Longitude: 42 ° 40'N 89 ° 14'E

A Bacia de Turfan é uma área abaixo do nível do mar na região autônoma de Xinjiang, no oeste da China. A parte mais baixa da bacia é ocupada pelo lago Aydingkol. A costa do lago Aydingkol é o terceiro local mais baixo da Terra. A área é muito quente e muito seca (é chamada de um dos "fornos da China") e o potencial de evaporação excede em muito a quantidade de precipitação anual. (A costa do lago Aydingkol e a costa do lago Assal estão muito próximas da mesma elevação e estão constantemente mudando. Essas áreas estão em disputa pela segunda e terceira áreas mais baixas abaixo do nível do mar.)

4) Depressão Qattara

Altitude: 133 metros abaixo do nível do mar (aproximado)

País: Egito

Latitude / Longitude: 29 ° 32'N 27 ° 07'E

A Depressão Qattara está localizada no deserto da Líbia, no noroeste do Egito. A 133 metros abaixo do nível do mar, é o segundo ponto mais baixo da África. A depressão não possui assentamentos e, a não ser pastores nômades, não suporta atividade comercial.

5) Depressão de Karagiye

Altitude: 132 metros abaixo do nível do mar (aproximado)

País: Cazaquistão

Latitude / Longitude: 43 ° 27'N 51 ° 45'E

A Depressão Karagiye está localizada no sudoeste do Cazaquistão. Tem uma altitude de aproximadamente 132 metros abaixo do nível do mar.

6) Depressão de Denakil (na Depressão Afar)

Altitude: 125 metros abaixo do nível do mar

País: Etiópia

Latitude / Longitude: 13 ° 16'N 40 ° 54'E

A Depressão Denakil é uma área baixa dentro da Depressão Afar da Etiópia. A Depressão Afar é formada em uma junção tripla de placas tectônicas (indiana, africana e árabe). Os movimentos relativos das placas produzem uma divergência que resulta na Depressão de Denakil.

7) A Grande Depressão de San Julián

Altitude: 105 metros abaixo do nível do mar

País: Argentina

Latitude / Longitude: 49 ° 35'S 68 ° 20'W

A Grande Depressão de San Julián está localizada no sudeste da Argentina. É o local mais baixo da terra nos hemisférios oeste e sul. A parte mais profunda é a Laguna del Carbón, a aproximadamente 105 metros abaixo do nível do mar. A área possui salinas abundantes.

8) Vale da Morte

Altitude: 86 metros abaixo do nível do mar

País: EUA

Latitude / Longitude: 36 ° 51'N 117 ° 17'W

Death Valley é o local da altitude mais baixa dos Estados Unidos. É um vale de tendências norte-sul entre a Cordilheira Amargosa, a leste e a Cordilheira Panamint, a oeste. O Vale da Morte faz parte da Província Fisiográfica de Bacia e Intervalo, onde os vales norte-sul são delimitados em ambos os lados por falhas normais. As extremidades norte e sul do vale são formadas pelas montanhas Sylvania e montanhas Owlshead. O vale é um dos locais mais quentes dos Estados Unidos. A alta temperatura recorde para os Estados Unidos foi medida lá em 1913 a 134,7 ° F (56,7 ° C). O Vale da Morte recebe muito pouca chuva e a parte mais profunda do vale geralmente é seca. No entanto, chuvas fortes podem causar inundações repentinas que produzem um grande lago no fundo do vale.

9) Depressão Akdzhakaya

Altitude: 81 metros abaixo do nível do mar

País: Turquemenistão

Latitude / Longitude: 41 ° 02'N 58 ° 18'E

A Depressão Akdzhakaya está localizada no norte do Turquemenistão. É uma área muito árida, localizada no deserto de Karakum.

10) Calha de Salton

Altitude: 69 metros abaixo do nível do mar

País: EUA, México

Latitude / Longitude: 33 ° 19'N 115 ° 50'W

A calha de Salton é a segunda depressão mais baixa nos Estados Unidos. A terra mais baixa do vale de Salton fica ao longo da costa do mar de Salton. O nível do lago fica a aproximadamente 69 metros abaixo do nível do mar; no entanto, o lago sobe e desce em resposta ao escoamento dos rios New, Whitewater e Alamo, além de alguns escoamentos agrícolas. O fundo do mar de Salton é cerca de dois metros mais alto que o fundo do vale da morte.

* As elevações listadas são aproximadas. Para muitas dessas depressões, o ponto mais baixo é a margem de um lago onde os níveis de água aumentam e diminuem em resposta a chuvas, evaporação, uso da água por seres humanos e muitos outros fatores. CIA Factbook.


Trinta e três países com áreas terrestres abaixo do nível do mar
PaísLocalização abaixo do nível do marElevação
IsraelCosta do Mar Morto408 metros abaixo do nível do mar
JordâniaCosta do Mar Morto408 metros abaixo do nível do mar
Sírialocal sem nome perto do lago Tiberíades200 metros abaixo do nível do mar
DjibutiLinha costeira de Lac Assal155 metros abaixo do nível do mar
ChinaTurpan Pendi154 metros abaixo do nível do mar
EgitoDepressão de Qattara133 metros abaixo do nível do mar
CazaquistãoVpadina Kaundy132 metros abaixo do nível do mar
EtiópiaDenakil Depression125 metros abaixo do nível do mar
ArgentinaLaguna del Carbon105 metros abaixo do nível do mar
Estados UnidosVale da Morte86 metros abaixo do nível do mar
Eritreiaperto de Kulul na Depressão de Denakil75 metros abaixo do nível do mar
MarrocosSebkha Tah55 metros abaixo do nível do mar
Saara OcidentalSebjet Tah55 metros abaixo do nível do mar
LíbiaSabkhat Ghuzayyil47 metros abaixo do nível do mar
República DominicanaLago Enriquillo46 metros abaixo do nível do mar
ArgéliaChott Melrhir40 metros abaixo do nível do mar
AzerbaijãoCosta do Mar Cáspio28 metros abaixo do nível do mar
IrãCosta do Mar Cáspio28 metros abaixo do nível do mar
RússiaCosta do Mar Cáspio28 metros abaixo do nível do mar
TunísiaShatt al Gharsah17 metros abaixo do nível do mar
AustráliaLake Eyre15 metros abaixo do nível do mar
UsbequistãoSariqarnish Kuli12 metros abaixo do nível do mar
MéxicoLaguna Salada10 metros abaixo do nível do mar
DinamarcaLammefjord7 metros abaixo do nível do mar
Países BaixosZuidplaspolder7 metros abaixo do nível do mar
MauritâniaSebkhet Te-n-Dghamcha5 metros abaixo do nível do mar
JapãoHachiro-gata4 metros abaixo do nível do mar
Reino UnidoThe Fens4 metros abaixo do nível do mar
AlemanhaNeuendorf bei Wilster3,54 metros abaixo do nível do mar
Suéciarecuperada baía do Lago Hammarsjon, perto de Kristianstad2,41 metros abaixo do nível do mar
FrançaDelta do Rio Ródano2 metros abaixo do nível do mar
Polôniaperto de Raczki Elblaskie2 metros abaixo do nível do mar
Surinamelocalização sem nome na planície costeira2 metros abaixo do nível do mar
* As elevações listadas são aproximadas. Para muitas dessas depressões, o ponto mais baixo é a margem de um lago onde os níveis de água aumentam e diminuem em resposta a chuvas, evaporação, uso da água por seres humanos e muitos outros fatores. CIA Factbook.
David K. Lynch, PhD, é um astrônomo e cientista planetário que vive em Topanga, CA. Quando não está andando pela falha de San Andreas ou usando os grandes telescópios de Mauna Kea, ele toca violino, coleciona cascavéis, dá palestras públicas sobre arco-íris e escreve livros (Colour and Light in Nature, Cambridge University Press) e ensaios. O último livro do Dr. Lynch é o Guia de Campo para a Falha de San Andreas. O livro contém doze viagens de um dia por diferentes partes da falha e inclui registros de estrada por milha e coordenadas GPS para centenas de recursos de falha. Por acaso, a casa de Dave foi destruída em 1994 pelo terremoto de magnitude 6,7 Northridge.