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Parte mais profunda do oceano



O Challenger Deep na Fossa das Marianas é o local mais profundo conhecido nos oceanos da Terra.

Mapa de Mariana Trench: Mapa mostrando a localização geográfica da Fossa das Marianas no Oceano Pacífico. Imagem do CIA Factbook.

Medindo a maior profundidade do oceano

O Desafiador Profundo na Fossa das Marianas é o ponto mais profundo conhecido nos oceanos da Terra. Em 2010, o Centro de Mapeamento Costeiro e Oceânico dos Estados Unidos mediu a profundidade do Challenger Deep a 10.994 metros (36.070 pés) abaixo do nível do mar, com uma precisão vertical estimada de ± 40 metros. Se o Monte Everest, a montanha mais alta da Terra, fosse colocada nesse local, seria coberta por mais de um quilômetro e meio de água.

As primeiras medições de profundidade na Fossa das Marianas foram feitas pelo navio de pesquisa britânico HMS Challenger, usado pela Marinha Real em 1875 para realizar pesquisas na trincheira. A maior profundidade que eles registraram na época foi 8.184 metros (26.850 pés).

Em 1951, outro navio da Marinha Real, também chamado de "HMS Challenger", retornou à área para medições adicionais. Eles descobriram uma localização ainda mais profunda, com uma profundidade de 10.900 metros (35.760 pés) determinada pelo eco. O Challenger Deep recebeu o nome da embarcação da Marinha Real que fez essas medições.

Em 2009, o mapeamento do sonar feito por pesquisadores a bordo do RV Kilo Moana, operado pela Universidade do Havaí, determinou que a profundidade era de 10.971 metros (35.994 pés), com um erro potencial de ± 22 metros. A medição mais recente, realizada em 2010, é a profundidade de 10.994 metros (± 40 metros de precisão) relatada na parte superior deste artigo, medida pelo Centro de Mapeamento Costeiro e Oceânico dos Estados Unidos.

Mapa profundo do Challenger: Mapa mostrando a localização do Challenger Deep no extremo sul da Fossa das Marianas, ao sul de Guam. Imagem NOAA modificada por Kmusser e usada aqui sob uma Licença GNU Free Document.

Explorando o Desafiador Profundo

O Challenger Deep foi explorado pela primeira vez por seres humanos quando Jacques Piccard e Don Walsh desceram no batiscafo de Trieste em 1960. Eles atingiram uma profundidade de 10.916 metros (35.814 pés).

Em 2009, pesquisadores da Woods Hole Oceanographic Institution completaram o mergulho mais profundo de um veículo robótico não tripulado no Challenger Deep. O veículo robótico Nereus alcançou uma profundidade de 10.902 metros.

Por que o oceano é tão profundo aqui?

A Fossa das Marianas está localizada em um limite de placa convergente. Aqui, duas placas convergentes da litosfera oceânica colidem umas com as outras. Nesse ponto de colisão, uma das placas desce para o manto. Na linha de contato entre as duas placas, a flexão descendente forma uma calha conhecida como vala oceânica. Um exemplo de trincheira oceânica é mostrado no diagrama. As trincheiras oceânicas formam alguns dos locais mais profundos dos oceanos da Terra.

Terremoto de Mariana Trench: Mapa mostrando a localização do Challenger Deep, o epicentro de um terremoto de abril de 2016 e as direções relativas dos movimentos das placas do Pacífico e das Filipinas. Mapa USGS com anotações de.

Respiradouro vulcânico subaquático: À medida que a placa do Pacífico é empurrada para o manto e aquecida, a água no sedimento é volatilizada e os gases são liberados à medida que o basalto da placa derrete. Esses gases migram para a superfície para formar uma série de respiradouros vulcânicos no fundo do oceano. Esta foto mostra gases escapando e bolhas se movendo em direção à superfície, expandindo-se à medida que sobem. Imagem NOAA.

Terremotos na Fossa das Marianas

A Fossa das Marianas ocorre ao longo de um limite de placas entre a Placa das Filipinas e a Placa do Pacífico. A placa do Pacífico está no lado leste e sul deste limite, e a placa das Filipinas está no lado oeste e norte desse limite.

Ambas as placas estão se movendo na direção noroeste, mas a placa do Pacífico está se movendo mais rápido que a placa das Filipinas. O movimento dessas placas produz um limite convergente de placas, porque a maior velocidade da placa do Pacífico está fazendo com que colida na placa das Filipinas. Essa colisão produz uma zona de subducção na Fossa das Marianas, quando a placa do Pacífico desce para o manto e sob a placa das Filipinas.

Essa colisão ocorre em velocidades variáveis ​​ao longo do limite de curvatura das placas, mas o movimento relativo médio está na faixa de dezenas de milímetros por ano. Terremotos recorrentes ocorrem ao longo deste limite de placas porque a descida da placa do Pacífico para o manto não é suave e uniforme. Em vez disso, as placas geralmente ficam presas com a acumulação de pressão, mas com deslizamentos repentinos quando as placas se movem alguns milímetros a alguns metros de cada vez. Quando as placas escorregam, as vibrações são produzidas e essas vibrações viajam através da crosta terrestre como ondas de terremoto.

À medida que a placa do Pacífico desce para o manto, é aquecida pelo atrito e pelo gradiente geotérmico. A uma profundidade de aproximadamente 160 quilômetros, as rochas foram aquecidas a um ponto em que alguns minerais começam a derreter. Essa fusão produz magma que se eleva em direção à superfície devido à sua menor densidade. À medida que o magma atinge a superfície, são produzidas erupções vulcânicas. Essas erupções formaram o Arco da Ilha Mariana.

Assista o vídeo: Conseguiram alcançar o ponto MAIS PROFUNDO da Terra! (Março 2020).