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Primeira viagem à parte mais profunda do oceano



O Bathyscaphe Trieste transportou dois hidronautas para o Challenger Deep em 1960

Batiscafo Trieste: O Bathyscaphe Trieste saiu da água, por volta de 1958-59. Fotografia do Centro Histórico Naval dos EUA.

Em 23 de janeiro de 1960, Jacques Piccard e Don Walsh embarcaram no navio marítimo Bathyscaphe Trieste e desceram até a parte mais profunda do oceano: O Desafiador Profundo na Fossa das Marianas.

Onde fica a Fossa das Marianas? A Fossa das Marianas está localizada no oeste do Oceano Pacífico. Foi descoberto que tinha 10.924 metros de profundidade em 1951 por pesquisadores a bordo do navio de pesquisa britânico Challenger. Trieste foi o primeiro veículo a explorar a trincheira com uma equipe de duas pessoas. Mapear por e MapResources.

O Navio: O Batiscafo Trieste

Um batiscafo (pronunciado BA-thi-skaf; significado: "navio profundo") é um navio submersível com uma sala esférica para pesquisa e observação. Esta câmara de observação é anexada ao fundo de um tanque cheio de gasolina. A gasolina é mais flutuante que a água e é altamente resistente à compressão, o que a torna adequada para a alta pressão de mergulhos no fundo do mar.

Trieste (pronuncia-se TREE-est-a) foi o nome dado ao batiscafo que faria história ao viajar para o Challenger Deep em 23 de janeiro de 1960. Foi nomeado após a cidade em que foi construída, na fronteira entre a Itália e Iugoslávia. O Trieste transportou os hidronautas Don Walsh e Jacques Piccard aproximadamente 11.000 metros debaixo d'água - ou seja, cerca de 11 quilômetros (ou 7 milhas) na parte mais profunda do Oceano Pacífico.

Os instrumentos do navio registraram inicialmente que a profundidade da embarcação era de 11.521 metros, mas depois foi recalculada para 10.916 metros. Medições mais recentes indicam que o fundo do Challenger Deep está aproximadamente 11.000 metros abaixo do nível do mar.

Seção transversal da trincheira de Mariana: A Fossa das Marianas é o limite entre duas placas tectônicas: a Placa do Pacífico e a Placa de Mariana. Imagem de NOAA.

A parte mais profunda do oceano: Challenger Deep

O ponto mais baixo da superfície da crosta terrestre está debaixo d'água, no oeste do Oceano Pacífico. Há um limite convergente de placas onde a placa do Pacífico está sendo forçada a cair no manto abaixo da placa de Mariana. Nesse tipo de limite de placa, uma depressão alongada chamada "trincheira" é formada - nesse caso, é a Fossa das Marianas. (Veja mapa e ilustração.)

Dentro da Fossa das Marianas, há um pequeno vale que vai ainda mais longe na crosta terrestre - esse local, chamado Challenger Deep, é a parte mais profunda do oceano. A distância entre a superfície do oceano e o fundo do Challenger Deep (11.000 metros) é maior que a altura do Monte Everest (8.850 metros). Isso significa que se você colocasse a montanha mais alta do mundo dentro da parte mais profunda do oceano, o pico da montanha ainda estaria a mais de 2 quilômetros debaixo d'água!

Don Walsh e Jacques Piccard: O tenente Don Walsh, USN, e Jacques Piccard no batiscafo TRIESTE. Local: Mariana Trench, 1960. Coleção NOAA Ship.

Os Exploradores: Don Walsh e Jacques Piccard

O oceanógrafo Jacques Piccard (1922-2008) trabalhou com seu pai Auguste para projetar o Trieste. Auguste Piccard, um cientista da Suíça, havia experimentado métodos de flutuabilidade para seus vôos de balão - na verdade, ele quebrou o recorde de vôo de balão de maior altitude em 1931-1932. Ele aplicou esse conhecimento sobre flutuabilidade para projetar o Trieste. Portanto, curiosamente, a família Piccard detém o recorde de vôo de balão de maior altitude e mergulho mais profundo do oceano.

O oceanógrafo Don Walsh (n. 1931), tenente da Marinha dos Estados Unidos, foi o outro explorador na pequena esfera de pressão do Bathyscaphe Trieste. Ele passou mais de 50 anos em pesquisa oceânica e é comemorado por Vida revista como um dos maiores exploradores do mundo.

A viagem

A descida ao Challenger Deep levou quase cinco horas. Quando o batiscafo Trieste alcançou o fundo do mar, Walsh e Piccard observaram seus arredores. A luz do navio permitiu que eles vissem o que descreviam como um "escoamento de diatomáceas" marrom escuro cobrindo o fundo do mar, junto com camarões e alguns peixes que pareciam se assemelhar a linguado e linguado. Como a janela de acrílico havia rachado durante a descida, os homens conseguiram passar apenas vinte minutos no fundo do mar. Depois, descarregaram os reatores (nove toneladas de pellets de ferro e tanques cheios de água) e começaram a flutuar de volta à superfície do oceano. A subida foi muito mais rápida que o mergulho, levando apenas três horas e quinze minutos.

Desde essa viagem monumental, embarcações não tripuladas e operadas remotamente se aventuraram no Challenger Deep - como Kaiko no final dos anos 90 e Nereus em 2009. No entanto, Jacques Piccard e Don Walsh ainda são as únicas duas pessoas que já viajaram para o fundo da Fossa das Marianas, e veja a parte mais profunda do oceano em primeira mão.