Óleo e gás

História do uso de energia nos Estados Unidos



História de uso de energia: Este gráfico ilustra a história do uso de energia nos Estados Unidos entre 1775 e 2009. Ele rastreia a quantidade de energia consumida na forma de madeira, carvão, petróleo, gás natural, energia hidrelétrica e nuclear em quatrilhões de BTU. Isso permite que as fontes de energia sejam comparadas constantemente. Gráfico da Administração de Informações sobre Energia dos Estados Unidos.

Um mix dinâmico de energia

Os tipos de energia usados ​​nos Estados Unidos mudaram ao longo do tempo. A mudança foi impulsionada por avanços em tecnologia, descobertas de recursos energéticos, preços de energia, pressões sociais e outros fatores. A única constante é que a quantidade de energia utilizada aumentou constantemente ao longo do tempo.

Madeira

Nos anos 1700, a madeira foi queimada como combustível em quase todos os lares e empresas americanos. Foi utilizado para aquecimento de ambientes e geração de energia. A madeira era a fonte de energia dominante porque era fácil de obter, portátil e podia ser consumida sob demanda.

Nesse momento, uma quantidade significativa de energia vinha da energia animal. Cavalos, bois, mulas, burros e outros animais foram usados ​​para transporte e energia. Moinhos movidos a água e oficinas mecânicas ao longo de muitos pequenos riachos e grandes rios. O vento era usado para acionar bombas e outras máquinas simples. Essas formas de energia eram abundantes, confiáveis ​​e renováveis.

O uso da madeira no aquecimento ambiente e na geração de energia cresceu de forma constante até o final do século XIX, quando o carvão assumiu seu lugar como forma dominante de energia.

Carvão

No início de 1800, algumas das primeiras minas comerciais de carvão estavam operando em várias partes do país. O carvão forneceu mais calor por libra do que madeira e ocupou um volume menor. Era um combustível muito mais portátil. O consumo constante de carvão aumentou e, no final de 1800, a quantidade de energia produzida a partir do carvão excedeu a quantidade produzida a partir de madeira.

A industrialização, o uso de carvão em máquinas de energia e o uso de carvão na geração de energia elétrica sustentaram uma forte demanda por carvão.

Petróleo e Gás Natural

No início dos anos 1900, os avanços na tecnologia de perfuração tornaram o petróleo e o gás natural abundantes e disponíveis a um custo que poderia competir com o carvão. Eles eram combustíveis mais limpos que o carvão e mais fáceis de transportar, armazenar e manusear em muitas aplicações.

O uso de petróleo e gás natural nos Estados Unidos cresceu rapidamente. Ao contrário do carvão, seu uso não foi significativamente danificado durante a Grande Depressão. Em meados da década de 1900, o petróleo e o gás eram amplamente utilizados no aquecimento de ambientes, na geração de energia elétrica e como combustíveis de transporte.

A demanda por petróleo e gás cresceu rapidamente e cada um superou o carvão em importância em meados do século XX.

A indústria de petróleo e gás teve um crescimento constante na demanda por mais de 50 anos. Então, no início dos anos 1970, as crises econômicas e as tentativas de manipulação de preços pelas nações produtoras causaram interrupções significativas no crescimento da demanda. O crescimento foi retomado no final da década de 1970 e continuou, quase ininterruptamente, até a crise financeira de 2008. Naquela época, a demanda por petróleo caiu repentinamente. No entanto, os baixos preços do gás natural e a maior disponibilidade desencadeada pelo fraturamento hidráulico do xisto permitiram que a demanda de gás natural continuasse com pequenas interrupções.

Poder nuclear

A produção comercial de energia nuclear começou nos anos 50 e começou a aumentar rapidamente no início dos anos 70, quando várias usinas nucleares começaram a entrar em operação.

Embora a quantidade de energia nuclear produzida tenha crescido constantemente, eventos como o acidente de Three Mile Island (1979) e o acidente de Chernobyl na Rússia (1986) geraram pressões sociais e preocupações de segurança significativas que afogaram o potencial da energia nuclear. Problemas relacionados ao descarte seguro de resíduos nucleares têm sido um acelerador para o setor.

FontePercentual de crescimento
1995 - 2009
Porcentagem de fornecimento de energia dos EUA em 2009
hidro-17.9%2.83%
Geotérmico26.9%0.39%
Solar55.7%0.12%
Vento2,012.1%0.74%
Biomassa15.9%4.12%
Total Renovável15.9%8.20%
Fonte de dados: Administração de informações energéticas

Fontes de energia renováveis

Atualmente, as energias renováveis ​​representam cerca de 8,20% do consumo de energia dos Estados Unidos. A maior parte disso vem de fontes de biomassa e hidrelétricas. Desde 1995, a quantidade de energia produzida por fontes renováveis ​​aumentou 15,9%.

A fonte de energia renovável que mais cresce desde 1995 foi a energia eólica. A implementação da energia eólica explodiu com um aumento de mais de 2000%. Embora este seja um crescimento espetacular, o vento contribui com menos de 0,75% do suprimento de energia do país.

A Solar cresceu mais de 55% desde 1995, e a rápida queda no preço da capacidade do painel solar deve apoiar o crescimento futuro. A geotérmica cresceu quase 27%. Novas tecnologias e preços mais altos de combustíveis fósseis agora tornam os projetos de aquecimento geotérmico competitivos em termos de custo com as unidades de combustíveis fósseis.

Futuro de Energias Renováveis

O futuro das energias renováveis ​​é muito brilhante. O custo por BTU está caindo. Os métodos para integrá-los sem problemas em edifícios, veículos e fontes de energia primária estão melhorando. Os temores das mudanças climáticas estão motivando os governos a apoiar projetos de energia renovável com doações, benefícios fiscais e outros incentivos.

Projetos de energia renovável quase sempre ajudam os Estados Unidos a se tornarem mais independentes de energia. Isso ocorre porque os projetos de energia renovável geralmente estão localizados perto de onde a energia será consumida. Isso diminui o impacto ambiental, diminui os custos e incentiva os governos a reduzir a dependência externa.

Óleo não convencional e gás natural

O futuro energético dos Estados Unidos provavelmente também será fortemente influenciado por novas tecnologias nos campos de petróleo e gás natural não convencionais. Procedimentos como perfuração horizontal e fraturamento hidráulico permitiram a produção de reservatórios de baixa permeabilidade que eram improdutivos para marginais recentemente no final dos anos 90. A disponibilidade de gás natural e petróleo doméstico abundante e barato tem sido uma injeção bem-vinda na economia dos Estados Unidos.