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Geleiras de rocha



Geleira de rocha: Fotografia de uma geleira perto de McCarthy, Alaska. Trata-se de uma geleira de rochas lobadas que recebeu sua cobertura rochosa quando o tálus caiu das encostas íngremes mais altas da montanha. Então, quando a geleira fluiu para o vale, o gelo foi perdido, concentrando as rochas na superfície da geleira. Imagem do Serviço Nacional de Parques, Wrangell-St. Elias National Park and Preserve.

Geleiras de rocha: Fotografia de geleiras de rocha nas montanhas Talkeetna do Alasca. No lado esquerdo da imagem, uma geleira se divide em dois lobos ao sair de um pequeno vale encabeçado por um circo. À direita da geleira de rochas lobadas, algumas geleiras de rochas muito menores se formaram na base de uma inclinação do tálus. Imagem do Serviço Geológico dos Estados Unidos.

O que é uma geleira de rocha?

Uma geleira rochosa é uma massa de rocha, gelo, neve, lama e água que desce lentamente uma montanha sob a influência da gravidade. A geleira rochosa pode consistir em uma massa de gelo coberta por detritos rochosos, ou pode consistir em uma massa de rocha com gelo intersticial. Também existe um gradiente de composições entre esses dois estados.

Ao contrário de uma geleira de gelo, as geleiras de rocha geralmente têm muito pouco gelo visível na superfície. Se você estiver no chão olhando para um de uma curta distância, talvez não pareça uma geleira. O movimento muito lento, geralmente entre alguns centímetros e alguns metros por ano, também ajuda a esconder a identidade da geleira.

O movimento geralmente inicia no gelo nas partes inferiores da geleira rochosa. As rochas na superfície da geleira se ajustam a esse movimento. Às vezes, isso resulta em sulcos ou características de fluxo na superfície da geleira rochosa.

Eles geralmente começam em um circo ou na beira de um grande declive do tálus, se adaptam à forma do vale e têm um final em forma de língua. Cristas arqueadas estão frequentemente presentes atrás da língua e cristas lineares às vezes são paralelas à parede do vale. Essas cordilheiras sugerem que o gelo em movimento está presente abaixo. Geleiras rochosas são tipicamente pequenas. Uma grande geleira rochosa pode ter cinquenta metros de espessura e alguns quilômetros de comprimento. As rochas na superfície de uma geleira podem ter quase qualquer tamanho, dependendo da fonte de suprimento.

Geleiras rochosas podem se formar de várias outras maneiras. Alguns se desenvolvem a partir do derretimento de uma geleira coberta de deslizamento de terra, uma geleira que encontrou uma massa de detritos de rocha bloqueando seu vale ou simplesmente o desperdício de uma geleira de gelo que contém uma grande quantidade de detritos de rocha.

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Geleiras de rocha de Yellowstone: Fotografia de numerosas geleiras de rochas muito pequenas que se formam na base de uma inclinação do tálus ao longo do Monte. Holmes trilha no Parque Nacional de Yellowstone. Imagem do National Park Service por John Good.

Como as geleiras de rocha crescem e encolhem?

A massa de gelo de uma geleira geralmente cresce a partir de precipitação, escoamento local, avalanche e descarga de primavera. A massa rochosa geralmente cresce a partir do tálus que cai da cabeça do circo e das paredes do vale. Rochas também podem ser adicionadas a partir de deslizamentos de terra e no término por acréscimo à medida que a geleira avança.

O sol aquece as rochas na superfície de uma geleira e faz com que o gelo ou a neve presente na superfície derreta. A água derretida se move para baixo na geleira e geralmente congela na interface do gelo. Lama e detritos de rochas finas também são transportados para baixo.

Neve, gelo e água podem ser perdidos das partes superiores de uma geleira através de ablação, derretimento, escoamento e evaporação. Como resultado, a superfície da geleira é geralmente coberta com rochas angulares em uma ampla variedade de tamanhos. Materiais finos se acumulam na superfície do gelo abaixo.

Geleira de rocha cimentada em gelo: Ilustração dos desenhos animados de uma geleira de rocha "cimentada". Este tipo de geleira rochosa pode se formar de várias maneiras. Pode se formar quando o gelo e a neve derretem na superfície de uma encosta do tálus, se infiltram pelas rochas e congelam em profundidade. O resultado é uma massa de rochas que são cimentadas pelo gelo. Geleiras rochosas que se formam a partir do desperdício de frentes glaciais ou por acreção nas frentes glaciais geralmente têm essa configuração.

Geleira de rocha de núcleo de gelo: Ilustração dos desenhos animados de uma geleira de rocha "núcleo de gelo". Esse tipo de geleira rochosa se forma quando o material rochoso é depositado na superfície de uma geleira estabelecida como restos de talus ou deslizamento de terra. Isso produz um manto de rocha na superfície e um núcleo de gelo sólido em profundidade.

Lóbulos de fluxo de geleiras rochosas: Fotografia de uma geleira de rocha sem nome com vários lóbulos de fluxo no vale de Metal Creek, no lado norte das montanhas Chugach, no Alasca. Imagem do Serviço Geológico dos Estados Unidos.

Cuidado com as geleiras da rocha

Geleiras rochosas cobertas com grandes rochas podem ser difíceis e perigosas de atravessar. Como em uma encosta coberta de seixos, rochas soltas podem se inclinar ou deslizar, causando a queda de uma pessoa. Um pé ou uma perna podem ficar presos entre pedras afiadas de ajuste. Rochas descansando no gelo podem deslizar rapidamente. Se você deixar cair o martelo ou a lente da mão, poderá vê-lo lá embaixo entre as pedras, mas não conseguir recuperá-lo. Seja cuidadoso. Geleiras rochosas cobertas por rochas menores são menos perigosas de atravessar, mas ande em volta delas, em vez de atravessá-las, se possível.

Assista o vídeo: Documentario Derretimento das Geleiras Parte 2 - SB Ecologia (Abril 2020).