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Pedras de curling olímpicas feitas de granito especial



Granitos com as propriedades necessárias são encontrados em apenas alguns locais na Terra


Pedra de ondulação: Na foto, há uma pedra de granito e uma "vassoura" usada para varrer o gelo. Varrer o gelo na frente de uma pedra ondulante em movimento influencia a velocidade e a direção da pedra. A varredura aquece o gelo e reduz o atrito, o que ajuda a pedra a manter sua velocidade e a viajar em um caminho mais reto.

Uma medalha de ouro em curling coloca granito em destaque

Os Estados Unidos ganharam sua primeira medalha de ouro olímpica no esporte de curling nos Jogos Olímpicos de Inverno de 2018. Isso chamou a atenção para o uso do granito na fabricação das pedras de curling, também conhecidas como "rochas", usadas para praticar esse esporte. As pedras de ondulação pesam entre 38 e 44 libras e são feitas de granitos com propriedades físicas especiais.

Pedras de ondulação: Pedras de granito no alvo, conhecidas como "casa".

A "superfície de corrida"

O fundo de uma pedra de ondulação, conhecida como “superfície de corrida”, deve ser feita de granito que absorve muito pouca água. Qualquer água absorvida na superfície de corrida pode congelar, expandir, fraturar grãos minerais e produzir poços no fundo da pedra. Esses poços produzirão rugosidade na superfície de rodagem da pedra e comprometerão seu desempenho.

A "superfície impressionante"

O corpo de uma pedra de ondulação é melhor feito de um granito extremamente resistente que é capaz de absorver impactos com danos mínimos aos grãos minerais. Grãos minerais danificados podem produzir um poço na superfície impressionante da pedra e mudar a maneira como a energia de impacto é absorvida pela pedra. Isso prejudicará o desempenho da pedra durante o jogo. Além disso, uma vez que um poço na superfície impressionante da pedra se desenvolve, esse local se torna vulnerável a quebras adicionais. Deve ser reparado antes que o dano se espalhe.

Duas localidades de granito de pedra de ondulação

Granitos com as propriedades especiais necessárias para fazer pedras de ondulação foram encontrados apenas em alguns locais. Hoje, as pedras de ondulação mais populares são feitas de granito extraído em apenas dois locais: 1) Ailsa Craig, uma ilha no Firth of Clyde, o canal entre a Irlanda e a Escócia; e 2) a pedreira de granito de Trefor, localizada na costa do país de Gales.

Fabricantes de pedra de ondulação

A Kays of Scotland, localizada em Mauchline, Ayrshire, produz pedras de ondulação dos granitos de Ailsa Craig desde 1851. Eles produzem pedras de ondulação para os Jogos Olímpicos de Inverno desde 1924 e são fornecedores exclusivos dos Jogos Olímpicos desde 2006. Kays usa o Ailsa Craig Granito Blue Hone para a superfície de corrida da pedra. Eles usam o granito Ailsa Craig Common Green para o corpo da pedra. Kays extrai esses granitos de Ailsa Craig de acordo com uma concessão de direitos exclusivos do marquês de Ailsa.

A Canada Curling Stone Company produz pedras a partir do Trefor Granite desde 1992 e forneceu pedras para os Jogos Olímpicos de Inverno de 2002. A Canada Curling Stone Company possui um contrato exclusivo com a Trefor Granite para o material usado na fabricação de pedras de ondulação.