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Geólogos de Exploração



Um geólogo coletando amostras de rochas no Afeganistão como parte de uma avaliação de recursos minerais. Entre 2005 e 2007, geólogos do Serviço Geológico dos Estados Unidos trabalharam com o Serviço Geológico do Afeganistão em uma avaliação de recursos minerais conhecidos e ainda não descobertos. A avaliação revelou que o Afeganistão possui abundantes recursos minerais não combustíveis que incluem: cobre, ferro, barita, enxofre, talco, cromo, magnésio, sal, mica, mármore, rubis, esmeraldas, lápis-lazúli, amianto, níquel, mercúrio, ouro e prata, chumbo, zinco, espatoflúor, bauxita, berílio e lítio. Mais informações sobre o trabalho do USGS no Afeganistão podem ser encontradas na caixa "Amostra de produtos de trabalho de geólogos da exploração" abaixo. Foto do Serviço Geológico dos Estados Unidos.

O que os geólogos da exploração fazem?

Geólogos de exploração estão envolvidos na busca de depósitos de rochas e minerais de valor econômico. Seu objetivo é encontrar ocorrências mináveis ​​de minérios metálicos, gemas, pigmentos, minerais industriais, materiais de construção ou outras mercadorias mináveis.

Eles costumam trabalhar para empresas de mineração que procuram novos depósitos para a mina, ou auxiliam no planejamento e expansão das minas existentes. Alguns são empregados por pequenas empresas que esperam encontrar propriedades minerais valiosas que possam ser reivindicadas, arrendadas ou opcionais - e depois vendidas ou convertidas em participação acionária em uma operação de mineração. Outros trabalham como consultores para empresas de mineração, agências governamentais ou instituições financeiras.

Milhares de geólogos de exploração são empregados nos Estados Unidos. Esta página é sobre quem procura rochas e minerais de valor econômico. Uma categoria especial de geólogos de exploração está envolvida na busca de petróleo e gás natural. Eles são conhecidos como geólogos do petróleo.

Armazém principal de amostras: Empresas e agências governamentais gastam bilhões de dólares todos os anos perfurando buracos para aprender sobre a composição e propriedades físicas das rochas abaixo. Muitos desses orifícios são perfurados com equipamentos que recuperam amostras cilíndricas das rochas da subsuperfície. Depois de examinados, medidos, descritos e fotografados, muitos deles são colocados em caixas ou tubos e armazenados em armazéns para referência futura. O investimento para adquirir essas amostras de subsuperfície é tão grande e as informações tão valiosas que armazená-las para referência futura freqüentemente faz sentido. Foto tirada no armazém do Centro de Pesquisa Geológica dos Estados Unidos, perto de Denver, Colorado.

Descrição do trabalho

O trabalho geralmente requer viagens prolongadas para locais de trabalho onde o geólogo da exploração trabalha e às vezes vive ao ar livre em qualquer clima ou clima. Pode exigir longos dias de caminhada enquanto carrega equipamentos pesados ​​e amostras de rochas, ou longos dias de trabalho em locais de perfuração ou amostragem. Muitas vezes, é necessário um trabalho físico pesado que inclua o levantamento, a escavação, o manuseio de amostras principais ou o equipamento operacional. Muita exploração geológica é feita em áreas rurais, florestas, selvas, desertos ou áreas árticas. O trabalho também pode ser realizado em um local de perfuração, uma mina a céu aberto, uma mina subterrânea ou uma planta de processamento mineral.

Grande parte do trabalho realizado por geólogos de exploração ocorre em escritórios e laboratórios. Alguns geólogos de exploração passam a maior parte ou mesmo todo o tempo nessas configurações. Esses geólogos de exploração podem procurar minerais usando fotografias, imagens aprimoradas ou dados coletados por satélites ou aeronaves voando baixo. Os satélites e aeronaves podem transportar sensores que registram informações de gravidade, geomagnética, espectral e outros sobre a terra abaixo. O geólogo da exploração pode usar o software do computador para processar e mapear os dados coletados.

Alguns geólogos da exploração fazem exames químicos, mineralógicos ou microscópicos das rochas coletadas no campo. Eles trabalham para identificar minerais valiosos ou indicadores de mineralização e mapear sua distribuição em uma área georgográfica - ou mesmo no subsolo. Eles fazem testes para determinar se os minerais podem ser extraídos das rochas nas quais estão contidos a um custo que resultará em lucro. Esses são apenas alguns dos muitos tipos de trabalho que os geólogos da exploração realizam em escritórios e laboratórios.

Rochas através de um microscópio: As rochas coletadas em campo pelo geólogo da exploração são frequentemente trazidas de volta a um laboratório para exame químico, mineralógico e microscópico. Acima está uma fotomicrografia com luz polarizada cruzada de minerais em amostras de núcleo de perfuração do depósito Local Boy, Duluth Complex, Minnesota. Fotos e descrições feitas durante o exame microscópico são usadas para documentar o que foi encontrado. As fotomicrografias são anotadas com o número do núcleo da broca, a escala e as identidades de grãos minerais. Foto de Ruth Schulte, do Serviço Geológico dos Estados Unidos.

Qualificações de um geólogo de exploração

O trabalho de um geólogo de exploração geralmente requer um amplo conhecimento de mineralogia, petrologia, geologia econômica, processos geológicos, ciência do solo, química, hidrologia, mapeamento de campos, leis de direitos minerais e outros assuntos. Alguns projetos utilizam dados que são adquiridos por satélites, aeronaves, pesquisas terrestres ou ferramentas de poços.

Os geólogos da exploração devem ser capazes de comunicar claramente os resultados de seu trabalho e fazer um registro permanente de suas descobertas que outros usarão. A capacidade de se comunicar claramente, oralmente e por escrito, é essencial. Se suas descobertas não forem organizadas e permanentemente registradas, elas poderão ser perdidas para a empresa ou organização que pagou por elas.

A qualificação mínima para trabalhar como geólogo de exploração é um diploma de bacharel em geologia de uma universidade credenciada. A educação preferida é geralmente um diploma avançado em geologia, com especialização em mineralogia, petrologia ou geologia econômica. É necessária uma licença para praticar geologia em alguns estados e países.

Amostra de produtos de trabalho de geólogos de exploração
1 Projetos USGS no Afeganistão: um site inteiro que resume o trabalho realizado pelo Serviço Geológico dos Estados Unidos em cooperação com o Serviço Geológico do Afeganistão; parte do site do United States Geological Survey, acessado em dezembro de 2018.
2 Resumos de áreas importantes para investimento mineral e oportunidades de produção de minerais não combustíveis no Afeganistão: por Stephen G. Peters, Trude V.V. King, Thomas J. Mack e Michael P. Chornack; Relatório de Arquivo Aberto do United States Geological Survey 2011-1204, 1.810 páginas.

Produtos de Trabalho do Geólogo de Exploração

Os produtos do trabalho de um geólogo de exploração podem incluir mapas geológicos, mapas de recursos minerais, planos de mineração, bancos de dados de análises químicas e mineralógicas e relatórios de avaliação de recursos minerais. Caixas de amostras de núcleo e de rochas são frequentemente arquivadas em uma "biblioteca de amostras geológicas" para referência futura. O trabalho geralmente é progressivo, começando com uma avaliação de uma ampla área geográfica e, em seguida, concentrando-se em áreas de maior potencial com programas de perfuração, descaroçamento e amostragem.