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Onde fica o Ártico? Qual é o seu limite?



Mapa da extensão do gelo ártico: Esta imagem mostra a extensão do gelo no Ártico em 11 de setembro de 2015. Imagens do Observatório da Terra da NASA por Jesse Allen, usando dados do sensor Advanced Radowave Scanning Radiometer 2 (AMSR2) no satélite Global-Observation Mission 1st-Water (GCOM-W1) . 1 Clique para ampliar.

O que é "O Ártico"?

O Ártico é a região polar da Terra que circunda o Pólo Norte. Inclui o Oceano Ártico, numerosas ilhas e as partes mais setentrionais de vários países. Eles incluem: Canadá, Finlândia, Groenlândia, Noruega, Rússia, Suécia e Estados Unidos. A maioria das pessoas pode concordar com essa afirmação. No entanto, existem algumas divergências científicas sobre quão longe o Ártico se estende e o que marca sua fronteira sul.

Aqui estão três fronteiras mais ao sul do Ártico que foram usadas por muitas pessoas.

áreas ao norte do Círculo Polar Ártico
onde as temperaturas de julho ficam em média abaixo de 10 ° C
áreas ao norte da linha das árvores do Ártico

Nos parágrafos abaixo, exploraremos o que define esses limites.

Limites do Ártico: Este mapa mostra os três limites comumente usados ​​para definir a extensão geográfica do sul do Ártico: 1) o Círculo Polar Ártico, 2) a área onde a temperatura média do mês mais quente é inferior a dez graus Celsius e, 3) a linha de árvores do Ártico . Imagem de domínio público do CIA Factbook, linha de árvores adicionada pelo Centro Nacional de Dados de Neve e Gelo 2. Clique para ampliar.

O que é o círculo polar ártico?

O Círculo Polar Ártico é uma linha de latitude que circunda a Terra a aproximadamente 66 ° 33 '47,2 "ao norte do Equador. Como foi determinado esse número estranho? A posição do Círculo Polar Ártico está na latitude acima da qual o sol não se põe o solstício de verão e não sobe no solstício de inverno.

É isso que faz com que o Ártico tenha uma noite contínua muito longa a cada ano e um dia contínuo muito longo. A duração desses longos dias e noites contínuos é de seis meses cada, no Polo Norte. Seu comprimento diminui com a distância do Polo Norte.

A latitude do Círculo Polar Ártico está vagando lentamente para o norte, a uma velocidade de cerca de 15 metros por ano. Em 2 de julho de 2018, estava a aproximadamente 66 ° 33 '47,2 "ao norte do Equador. A deriva ocorre porque a Terra oscila em seu eixo de rotação em um ciclo de 40.000 anos em resposta à atração gravitacional da lua.

Para a maioria do público em geral, o uso do Círculo Polar Ártico como a fronteira do sul para o "Ártico" é fácil e faz total sentido. No entanto, alguns pesquisadores acreditam que existem maneiras melhores de desenhar um mapa do Ártico.

Temperatura média em julho abaixo de 10 ° C

A explicação completa para esse limite é “a área em que a temperatura média do mês mais quente do ano está abaixo de 10 ° C (ou aproximadamente 50 ° F)”. O mês mais quente do ano é quase sempre julho. Esse limite pode ser plotado no mapa como uma linha de temperatura igual conhecida como isotérmica a 10 ° C ou isotérmica a 50 ° F.

Alguns pesquisadores preferem usar a isoterma de 10 ° C para definir o limite sul do Ártico, em vez de usar o Círculo Polar Ártico. Muitos deles preferem a isotérmica a 10 ° C, porque é um limite de “condições de temperatura igual” em vez de uma linha de latitude. A isotérmica a 10 ° C também pode ser plotada sobre massas de água, e é aí que ela tem sua maior variabilidade.

A mudança climática está empurrando as zonas climáticas da Terra para o norte. A isotérmica a 10 ° C fornece uma condição de temperatura constante usada para definir o ártico no momento em que sua extensão está diminuindo.

Informações sobre o Ártico
1 Gelo marinho do Ártico atinge baixa anual: Artigo no site do Observatório da Terra da NASA, 16 de setembro de 2015.
2 Mapa da Treeline do Ártico: Mapa no site do Centro Nacional de Dados de Neve e Gelo, acessado em 3 de agosto de 2018.

O que é a Treeline do Ártico?

A linha das árvores do ártico é o limite geográfico do norte da sobrevivência das árvores. Ao norte da linha das árvores, as temperaturas são tão baixas que as árvores são mortas quando a seiva interna congela no inverno. Ao norte da linha das árvores, as árvores são incapazes de cultivar facilmente os sistemas radiculares profundamente no solo congelado. Isso os priva dos nutrientes e do suporte estrutural que eles precisam para sobreviver. Muitos outros tipos de plantas são limitados por essas condições, e a fauna que depende das plantas também é limitada.

Algumas pesquisas gostam de usar a linha das árvores como um limite sul do Ártico, porque é uma mudança visível na paisagem e uma mudança severa nas formas de vida. Alguns pesquisadores acreditam que é um limite lógico do sul para o Ártico. No mapa da região ártica acima, a linha das árvores é plotada como uma linha verde escura.

Assim como a isotérmica de 10 ° C migrará para o norte com zonas climáticas variáveis, a linha das árvores também se moverá para o norte ao longo do tempo. No entanto, é provável que o movimento da linha das árvores do ártico seja muito mais lento que o movimento da isoterma de 10 ° C, porque as árvores demoram mais para responder.