Pedras preciosas

Opala Sintética



Amostras de cores de opala sintética: Um cartão de amostra exibindo uma coleção de cabochões de opala sintéticos de várias cores. Esta coleção ilustra claramente as habilidades de um fabricante de opala sintética. Enviamos um cabochão de um desses cartões (OP70) ao laboratório do Instituto Gemológico da América para identificação. Eles chamavam de "opala cultivada em laboratório" com uma cor de fundo preto, tratada por impregnação. Você pode visualizar o relatório GIA Check aqui. Acreditamos que essas opalas sintéticas foram fabricadas pela Kyocera Corporation do Japão, mas o cartão e sua embalagem não indicam um fabricante. A Kyocera é fabricante líder de opala sintética desde os anos 90.

Sterling Opal: O cabochão acima foi cortado a partir de opala sintética produzida por Sterling Opal de Phoenix, Arizona. Mede 27 x 12 milímetros de tamanho. Em seu site, eles afirmam: "Nossa opala é cultivada em laboratório na América, simplesmente acelerando o processo da Mãe Natureza. Sua beleza, variedade e durabilidade fazem dela a melhor opala cultivada do mundo".

O que são opalas sintéticas?

As opalas sintéticas são opalas feitas pelo homem que têm a mesma composição química, estrutura interna, propriedades físicas e aparência das opalas naturais. Eles são freqüentemente chamados de opalas criadas em laboratório, opalas cultivadas em laboratório ou opalas cultivadas para indicar sua origem feita pelo homem.

As opalas sintéticas podem exibir uma aparência espetacular da cor do jogo que geralmente excede a beleza de muitas opalas preciosas naturais. Eles são produzidos em uma ampla gama de cores e padrões que muitas pessoas gostam.

Muitas opalas sintéticas se parecem tanto com a opala natural que os gemologistas treinados podem ter dificuldade em separá-las das opalas naturais. É por isso que, sempre que as opalas sintéticas são anunciadas ou apresentadas para venda, a lei exige que os vendedores comuniquem claramente que são fabricados por pessoas e que não são opalas naturais.

Alguns dólares cada: Cabochons de opala sintéticos atraentes, como os mostrados na foto acima, podem ser adquiridos no varejo por alguns dólares cada. Esse preço seria muito menor se eles estivessem sendo comprados em grandes quantidades. Fabricantes em países onde os custos de mão-de-obra são baixos tornaram-se tão eficientes que o custo de um cabochão é mínimo.

Vantagem de preço de opala sintética

A principal razão pela qual as pessoas produzem opala sintética é a esperança de poder fabricá-la em escala e a um preço inferior ao da opala natural. Eles foram incrivelmente bem sucedidos. Muitos tipos de opala sintética agora são cortados em belos cabochões de anel que são vendidos por apenas alguns dólares cada. Até a melhor opala sintética pode ser cortada em cabochões e vendida por apenas uma pequena fração do preço dos cabochões naturais de tamanho e aparência semelhantes.

A opala sintética certamente afasta alguns compradores da opala natural, mas não é provável que substitua a opala natural do mercado de joias e jóias. Por quê? A maioria das pessoas que adora opala fica contente em pagar um preço mais alto por possuir uma pedra preciosa formada na Terra - e, na opinião deles, nenhum material sintético jamais competirá com isso! Essas pessoas insistem na coisa real!

Os muitos usos da opala sintética

A opala sintética é um material bonito e seu maravilhoso jogo de cores é apreciado por muitas pessoas. Portanto, não é de surpreender que seu uso como material decorativo tenha se estendido muito além das jóias. Formas, pequenas partículas e finas folhas de opala sintética estão sendo usadas para adornar instrumentos musicais, caixas de jóias, vasos, objetos de arte e muitos outros itens.

A Kyocera, fabricante líder de opala sintética, desenvolveu um gel de secagem rápida que contém pequenas partículas suspensas de opala sintética que podem ser usadas como esmalte para as unhas. 1 O futuro certamente verá a opala sintética sendo usada em uma ampla variedade de aplicações.

Reprodução de cor em Opala: O espetacular jogo de cores exibido na opala natural é causado pela luz interagindo com milhões de esferas de sílica submicrônicas empilhadas ordenadamente dentro da opala. À medida que a luz passa por essas esferas cuidadosamente empilhadas, ela é difratada em suas cores componentes e sai da pedra em um flash de cores espectrais. Essas pequenas esferas foram descobertas em 1964, revelando a receita para fazer opala sintética.

Como são feitas as opalas sintéticas

A causa do jogo da cor da opala foi descoberta em 1964 usando um microscópio eletrônico. Uma matriz de pequenas esferas de sílica, com um tamanho uniforme de menos de ½ mícron de diâmetro, em um arranjo de empacotamento próximo, serve como uma grade de difração natural para separar a luz visível nas cores do espectro. 2 3 Essa descoberta revelou como o fabuloso jogo de cores da opala é produzido e forneceu o modelo para a produção de uma opala preciosa sintética.

As primeiras opalas sintéticas foram produzidas precipitando minúsculas esferas de sílica de tamanho uniforme e permitindo que se instalassem em um arranjo de empacotamento próximo. Os espaços entre as esferas foram então preenchidos com um meio de ligação que endureceria, manteria a estrutura unida e permitiria a difração da luz. 4

A criação de opala sintética era diferente do processo de criação para a maioria dos outros materiais de gemas sintéticas. Outros materiais de gemas são cristais únicos, e o crescimento dos cristais é a chave para produzir o material de gemas. A criação de opala sintética apresentou vários desafios: criar milhões de esferas de tamanho idêntico; organizá-los em matrizes perfeitas (o que requer até um ano ou mais); e, unindo as esferas em um material com uma durabilidade adequada para uma gema. A ligação das esferas geralmente requer impregnação da opala por uma resina de polímero, um ingrediente que não está na opala natural. Além de melhorar a durabilidade, a resina polimérica pode melhorar a translucidez, brilho e cor. Os materiais de gemas sintéticas são frequentemente tratados pelos mesmos motivos que os materiais de gemas naturais.

Padrão de crescimento colunar: A foto acima mostra um bloco de opala sintética rugosa, revelando seu padrão de crescimento colunar. As colunas são os recursos verticais visíveis nas laterais do bloco. Esse bloco tem aproximadamente 1 1/2 polegada x 1 1/2 polegada de tamanho.

Pele de Arame ou Lagarto: Muitos tipos de opala sintética exibem um padrão de pele de arame ou de lagarto quando uma superfície polida é vista sob ampliação na luz refletida. Cada "célula" ou "escala" neste padrão representa o contorno de uma coluna de crescimento da opala sintética.

Identificação de opala sintética

A opala sintética está no mercado desde a década de 1970. Muitas das opalas sintéticas iniciais podiam ser facilmente separadas da opala natural com um rápido exame sem a ampliação; no entanto, os fabricantes de opalas sintéticas têm melhorado a aparência de seus produtos, e hoje muitos deles são mais difíceis de detectar. Os recursos que uma opala sintética pode exibir para revelar uma origem cultivada em laboratório incluem:

1) as amostras de cores podem exibir um padrão de crescimento colunar quando vistas perpendicularmente à direção do crescimento (veja a foto ao lado);
2) sob ampliação, as áreas coloridas de uma opala sintética podem exibir um padrão de “fio de galinha” ou “pele de cobra” (veja a foto ao lado);
3) a opala sintética impregnada de resina geralmente tem uma gravidade específica mais baixa que a opala natural;
4) as manchas de cores são geralmente mais uniformes em tamanho e distribuição na face de uma opala sintética;
5) as opalas sintéticas às vezes são manchadas com uma cor ultrajante, ou a mancha produz bandas de absorção quando vistas através de um espectroscópio.

Assistência para identificação de especialistas

Usando os recursos acima, muitas opalas sintéticas podem ser confiantemente separadas da opala natural, mas algumas opalas sintéticas podem ser difíceis de identificar - mesmo por gemologistas treinados, incluindo o autor deste artigo. Felizmente, se um gemologista tiver dúvidas sobre a identidade de uma opala, ela poderá ser enviada para um laboratório em que especialistas em instrumentos analíticos possam identificá-la mediante taxa. O custo deste serviço geralmente é inferior a US $ 100 por amostra.

Você pode ver um exemplo de relatório de laboratório para um cabochão de opala sintético preparado pelo Gemological Institute of America aqui.

Informações sobre opalas sintéticas
1 Opalas coloridas sintéticas: exemplos de produtos acabados: uma página na versão em inglês do site da Kyocera, acessada em setembro de 2019.
2 Estrutura de Opala: por J.B. Jones, J.V. Sanders e E.R. Segnit. Nature: Volume 204, páginas 990 a 991; 1964
3 Cor da opala preciosa: por J.V. Sanders. Nature: Volume 204, páginas 1151 a 1153; 1964
4 Gemas feitas pelo homem: de Kurt Nassau. Instituto Gemológico da América, 364 páginas, 1980.