Pedras preciosas

Matrix Opal



Uma mistura íntima de opala preciosa e rocha hospedeira.


Matriz tratada Andamooka Opala: O cabochão acima é um exemplo de uma opala de matriz de calcário da área de Andamooka, na Austrália. Pequenas ocorrências de opala são distribuídas através de uma rocha hospedeira de calcário de cor clara. A rocha hospedeira é escurecida por fumaça ou corante para proporcionar um contraste maior com a opala.

O que é o Matrix Opal?

A opala matricial é um material de gema em que a opala preciosa (ou opala de cor) é intimamente distribuída através da rocha hospedeira. A preciosa opala pode ocorrer como um "cimento" entre grãos de sedimentos, como substitutos do material hospedeiro ou como preenchimentos de pequenas vesículas. Muitas pessoas chamam de opala de matriz "Opala Tipo 3".

Essa mistura íntima faz um material de gema que se parece com a rocha hospedeira, mas com manchas de opala preciosa brilhando por dentro. Quando um pedaço de opala de matriz devidamente cortada e polida é girado sob uma fonte de luz, o espectador pode ver um jogo de cores piscando na pedra. O movimento da cabeça do espectador ou o movimento da fonte de luz também podem acender uma tela colorida.

Para converter um pedaço de bruto em uma gema de opala da matriz, o cortador deve estudar o bruto para avaliar a distribuição do material colorido e a orientação na qual ele é acionado pela luz incidente. Somente então o cortador pode tirar vantagem inteligente da cor dentro da pedra. O resultado esperançoso será um cabochão exibindo uma bela apresentação de opala colorida na vista virada para cima.

Alguns locais do mundo são bem conhecidos por sua maravilhosa opala matricial. Alguns dos mais conhecidos estão na Austrália, Honduras e México. Alguns tipos de rochas hospedam a exibição colorida de opala matricial. Estes incluem calcário, arenito, argila, arenito, quartzito, riolito e basalto. Alguns exemplos de opala matricial em várias rochas hospedeiras são mostrados nesta página.

Ampliação Andamooka: A fotografia acima é de uma pequena área da opala de Andamooka mostrada no topo da página, vista ao microscópio. Mostra com mais detalhes como manchas de opala preciosa estão em íntima associação com a rocha hospedeira. A largura do campo de visão é de cerca de três milímetros.

Cor espetacular em Matrix Opal: O cabochão acima é outro exemplo de opala da matriz Andamooka tratada. Mostra manchas espetaculares de cores vívidas em azul, amarelo, vermelho, laranja e verde. A foto é uma imagem Creative Commons de Dpulitzer.

Opala matricial em calcário

O calcário é uma rocha solúvel que pode ser substituída ou silicificada pelas ações das águas subterrâneas. A opala preciosa pode se formar em pequenos espaços no interior do calcário. Também pode se formar à medida que as águas subterrâneas dissolvem parte do calcário e imediatamente a preciosa preciosa precipita em seu lugar. Esse processo químico é conhecido como "substituição" ou "silicificação".

Um dos exemplos mais conhecidos de matriz de opala em calcário é a área de Andamooka, no sul da Austrália. Grande parte da opala da matriz ocorre como pequenas manchas de substituição da rocha hospedeira dentro de um calcário de cor clara.

Para proporcionar maior contraste de cores, os cortadores de opala geralmente escurecem a rocha hospedeira por tratamento com fumaça, soluções de açúcar queimado ou corante. O resultado é uma matriz escura de preto, cinza escuro ou marrom que fornece um fundo contrastante aos flashes de opala preciosa que são distribuídos pela rocha. A beleza de um belo pedaço de Andamooka surpreende muitas pessoas quando o vêem pela primeira vez.

Quando Andamooka ou qualquer outra opala da matriz for escurecida ou colorida por tratamento, ela deverá ser rotulada como opala de "matriz tratada" quando oferecida para venda. Muitas pessoas acreditam que não deve ser chamado de "Opala Tipo 3" por causa deste tratamento.

Louisiana Matrix Opal em Sandstone: Se você olhar atentamente para este cabochão, verá grãos de areia arredondados com alguns de seus espaços intersticiais cheios de opala preciosa. O cabochão foi cortado de uma pequena fatia da Formação Catahoula encontrada perto de Leesville, Vernon Parish, Louisiana.

Opala matricial em arenito

Ocasionalmente, a opala da matriz se forma em um arenito poroso. A opala precipita nos espaços intersticiais dos poros entre os grãos de areia, formando um "cimento" que une a rocha. Um exemplo de opala matricial em arenito é "Louisiana Opal", encontrado na Formação Catahoula, perto de Leesville, Vernon Parish, Louisiana.

Esse material começou milhões de anos atrás, quando grãos de areia soltos eram depositados como sedimentos. Então, as águas subterrâneas que se moviam através do sedimento liberavam pequenas quantidades de sílica dissolvida que, com o tempo, precipitaram como opala preciosa entre os grãos de areia.

As pessoas encontraram esse arenito e ficaram surpresos com o jogo de cores na matriz rochosa. Uma pessoa inteligente decidiu cortá-lo em cabochões para usar como uma jóia. Uma quantidade muito limitada deste material foi encontrada e extraída. Hoje é quase impossível de obter.

Opala negra de Honduras: O cabochão mostrado acima é um exemplo de opala matricial em basalto de Honduras. O basalto contém pequenas vesículas e cavidades cheias de opala preciosa. A cor preta do basalto torna o jogo de cores mais óbvio.

Opala negra de Honduras

Um exemplo de opala matricial na rocha hospedeira do basalto é encontrado em Honduras. Lá, uma sequência de fluxos de basalto empilhados possui vesículas extremamente pequenas e outros espaços porosos que geralmente são preenchidos com opala preciosa. A opala preciosa contrasta lindamente com a matriz de basalto preto. Não é necessário tratamento!

Esses depósitos, perto da comunidade de Erandique, foram extraídos em dezenas de locais muito antes da mineração comercial de opala na Austrália. A opala da matriz de basalto é abundante nesta área geográfica de Honduras. A opala de Boulder nas rochas hospedeiras de riolito e andesita também pode ser encontrada em muitos locais próximos.

Optera Cantera preciosa: Este cabochão riolito exibe vários fragmentos de opala preciosa e de fogo. Mede 24 x 20 milímetros.

Opala Cantera do México em riolito

Outro material que muitas pessoas chamam de "opala matricial" é a cantera opala do México. A opala de Cantera é uma opala de fogo ou opala preciosa que ocorre em uma matriz de riolito rosa a castanho. Os cortadores geralmente criam cabochões de riolito que exibem manchas coloridas de opala de fogo ou opala preciosa dentro deles. A opala é frequentemente transparente, e algumas amostras têm uma cor de corpo de opala de fogo com flashes de opala preciosa dentro.

Optera de fogo de Cantera: Dois cabochons de riolito rosa, cada um contendo uma mancha vermelha alaranjada brilhante de opala de fogo. No México, essa opala é conhecida como "cantera", mas muitos a consideram uma opala matricial. O cabochão maior tem cerca de dois centímetros de diâmetro.

Assista o vídeo: Andamooka Matrix Opal Treatment! (Abril 2020).