Pedras preciosas

Opala etíope



"Welo opal" é nomeado após a província de Wollo, no norte da Etiópia.


Opala etíope: Impressionante jogo de cores em um cabochão de opala etíope. Domínios de cores brilhantes em uma opala translúcida a transparente são comumente vistos na opala Welo.

Índice


O novo peso pesado de opala
Uma Breve História da Opala Etíope
Welo "Opalas de Fogo Preciosas"
Opalas hidropônicas
Tratamentos etíopes de opala
Tratamento de Corantes
Tratamento de Fumaça
Tratamento Açúcar / Ácido
Qual é o futuro das opalas etíopes?

O novo peso pesado de opala

A Austrália tem sido a força dominante no mercado de opala por mais de 100 anos. Durante esse período, até 95% da produção mundial de opala foi extraída na Austrália. Hoje, a Etiópia está a caminho de se tornar o segundo peso pesado no mercado de opala.

Uma pequena descoberta em 1994 colocou a Etiópia no mapa mundial de opalas. Isso foi seguido por importantes descobertas em 2008 e 2013. Atualmente, estão produzindo belas opalas preciosas, opalas de fogo e opalas pretas com um espetacular jogo de cores em uma variedade de padrões e cores do corpo.

As opalas etíopes não são apenas bonitas, mas geralmente custam menos do que opalas de qualidade similar da Austrália. As pessoas agora vão à loja procurando “opalas Welo” ou “opalas etíopes”. Eles também usam a Internet e pesquisam essas opalas pelo nome. Essa onda de conscientização pública se desenvolveu em apenas alguns anos sem que uma grande empresa de mineração ou marca de jóias gaste milhões de dólares para promovê-las. Essa popularidade está sendo impulsionada pela beleza da opala etíope e seus atuais preços atraentes.

Opala etíope facetada: Muitas peças translúcidas a transparentes de opala etíope são facetadas, como essas quatro gemas pequenas cortadas em trilhões, com cerca de 8 milímetros de diâmetro.

Contas de opala etíope: As contas são um produto especialmente popular feito de opala etíope. A foto acima mostra uma pequena amostra de sua diversidade.

Uma Breve História da Opala Etíope

A opala preciosa extraída na Etiópia começou a entrar no mercado de joias e jóias em 1994. Essa opala se originou de uma descoberta feita no distrito de Menz Gishe, na parte norte da província de Shewa. A opala dessa área ocorre em uma ampla gama de cores do corpo. Grande parte da opala tem uma cor do corpo marrom, vermelha ou laranja; no entanto, cores de corpo amarelas, brancas e claras também são encontradas.

A opala da Província de Shewa é encontrada em rochas ígneas estratificadas, como riolito, tufo e ignimbrita. Embora grande parte dessa opala tenha problemas de mania, o material estável entra no mercado de gemas e joias. Essas opalas são freqüentemente chamadas de "opalas Shewa" ou "opalas mezezo" após sua localidade de origem.

A descoberta de opala mais importante da Etiópia até o momento foi feita em 2008 perto da cidade de Wegel Tena, na província de Wollo, na parte norte do país. Esta opala pode ter uma reprodução de cores vívida piscando a partir de uma cor corporal clara, branca, amarela, laranja ou marrom. É mais estável que a opala de Shewa do Norte. Esse material rapidamente ficou conhecido no comércio como “welo opal”, mas os nomes “wollo” e “wello” também são encontrados.

Grande parte da opala é produzida a partir de uma única área de rochas vulcânicas estratificadas. A veia principal é um ignimbrito riolítico opalizado de até um metro de espessura que cobre uma base de argila. A opala provavelmente se formou como águas portadoras de sílica acumuladas no topo da argila impermeável. O gel de sílica precipitou nos espaços porosos do ignimbrito e mais tarde foi transformado em opala.

A costura aflora ao longo das paredes íngremes do vale, onde pequenos túneis horizontais são escavados para extrair a opala. A mineração subterrânea aqui é um trabalho muito perigoso, pois o ignimbrite é freqüentemente fraturado, friável e pouco litificado. A costura pode ser traçada ao longo das paredes do vale onde está sendo minerada, mas sua extensão geográfica total é desconhecida porque o estrato com opala é coberto por até 350 metros de depósitos vulcânicos estratificados. No entanto, o depósito pode se estender por vários quilômetros e pode se tornar uma importante fonte de opala com qualidade de gema. 1

Um terceiro depósito foi encontrado em 2013, novamente na província de Wollo, mas a cerca de 100 quilômetros ao norte da área de Wegel Tena. Grande parte da opala neste depósito possui uma cor translúcida do corpo do cinza ao preto. 3 Ocorre em uma costura de ignimbrita mineralizada. A costura está em uma extensa sequência de rochas vulcânicas estratificadas. Tem até 60 centímetros de espessura e repousa sobre uma argila impermeável. Esse depósito também é mal definido, mas a costura pode ser traçada ao longo das paredes íngremes do vale. A mineração atual é feita por túneis horizontais escavados no afloramento da costura em encostas íngremes.

Opala de fogo preciosa: Algumas das opalas produzidas na província de Wollo têm uma cor laranja, amarela ou avermelhada, juntamente com o jogo da cor. A cor do corpo laranja, amarelo ou avermelhado atende à definição de opala de fogo, e o jogo de cores atende à definição de opala preciosa. Atendendo a ambos os critérios, essas opalas poderiam ser chamadas de "preciosas opalas de fogo".

Welo "Opalas de Fogo Preciosas"

Grande parte da opala produzida na província de Wollo tem uma cor laranja, amarela ou avermelhada, juntamente com o jogo da cor. A cor do corpo laranja, amarelo ou avermelhado atende à definição de opala de fogo, e o jogo de cores atende à definição de opala preciosa. Atendendo a ambos os critérios, essas opalas poderiam ser chamadas de "preciosas opalas de fogo".

A opala cor de corpo laranja na imagem a seguir é um exemplo de uma dessas "preciosas opalas de fogo". Tem uma cor laranja no corpo e, se reproduzida à luz, tem um jogo de cores que pisca entre verde elétrico e roxo. É um belo exemplo de opala etíope.

Esse tipo de opala é bastante abundante na produção atualmente saindo da província de Wollo. É transparente, como o exemplo mostrado aqui, e permite que o jogo de cores em profundidade em um cordão, cabochão ou pedra facetada seja visível.

Opala etíope: Um nódulo de opala de cor escura na província de Shewa, na Etiópia. Imagem de domínio público por Elade53.

Opalas hidropônicas

Muitas das opalas extraídas na Etiópia, especialmente dos depósitos de Welo, são opalas de hidrofano. "Hidropano" é um nome usado para uma opala porosa que tem a capacidade de absorver água. Uma mudança de cor ou transparência geralmente acompanha a absorção de água. Essas opalas normalmente têm uma gravidade específica mais baixa do que outros tipos de opala devido à sua porosidade. Algumas dessas opalas podem absorver água suficiente para produzir um ganho de peso de até 15%.

A propriedade de hidrofano das opalas etíopes às vezes causa problemas de durabilidade. A absorção de água pode resultar em rachaduras. Por esse motivo, os proprietários de opala de hidrofano devem evitar imergi-la na água. 2 Eles não absorvem água instantaneamente. Pode levar várias horas para a opala absorver uma quantidade significativa de água. A hidropala opala desidratará se deixar secar, e a desidratação pode ocorrer em alguns dias a algumas semanas. Após a desidratação, a opala terá a mesma aparência e propriedades de antes da absorção da água.

As propriedades do hidrofano dessas opalas são considerações importantes ao examinar e comprar opalas brutas ou cortadas. Sua estabilidade, aparência e peso podem ser alterados por imersão em água.

Tratamentos etíopes de opala

Muitas opalas etíopes são vendidas em seu estado natural e algumas são tratadas. Sua porosidade os torna bons candidatos para tratamentos de corante, fumaça e açúcar / ácido. Todos esses tratamentos, quando divulgados, reduzem o preço da opala para muito menos do que a opala natural com a mesma aparência. Quando não divulgados, podem enganar compradores inexperientes e, às vezes, até compradores experientes.

Contas de opala etíope tingidas: A natureza do hidrofano de muitas opalas etíopes facilita a tintura. Uma pessoa familiarizada com opala provavelmente perceberá que as cores ultrajantes dessas contas foram produzidas por corantes. As pessoas que viram muitas opalas podem se enganar quando o corante é usado para produzir uma cor mais sutil e crível.

Tratamento de Corantes

As opalas de hidrogênio, como as encontradas na Etiópia, são fáceis de tingir porque sua porosidade absorve naturalmente os líquidos. Pessoas que conhecem opala podem identificar opala tingida à vista quando uma cor ultrajante é usada. No entanto, a prática de melhorar levemente a cor do corpo de uma opala com corante pode ser muito menos óbvia. Nesses casos, os tratamentos com tinta podem ser detectados com exame microscópico ou cortando a opala para verificar se a cor está concentrada perto da superfície.

Alguns grandes compradores de opala cortada ou joalheria acabada exigem que os fornecedores forneçam amostras da opala em bruto ao fazer grandes compras. As amostras são usadas para testes e comparação para garantir que as pedras e jóias acabadas que estão comprando não foram tratadas. Os aprimoramentos de cores podem aumentar a comercialização e o preço da opala, se não forem óbvios ou divulgados. Por esse motivo, se um comprador deseja opala de cor natural, é importante testar para confirmar que a cor não é causada pelo corante.

Opala etíope com tratamento contra fumaça: A cor do corpo escuro deste cabochão de opala Welo foi produzida por tratamento de fumaça. A fumaça produz uma cor escura do corpo que contrasta fortemente com o jogo de cores da opala.

Tratamento de Fumaça

A fumaça é uma suspensão de partículas muito finas no ar ou no gás. Partículas finas de fumaça podem entrar nos espaços porosos da opala e mudar sua cor corporal. O tratamento da fumaça pode ser feito envolvendo a opala no papel e aquecendo o papel a uma temperatura que produza combustão lenta. O papel fumegante libera partículas finas de fuligem preta que entram nos poros da opala e escurecem sua cor corporal. A cor do corpo mais escuro contrasta com o jogo de cores da opala, fazendo com que pareça mais forte e mais óbvia.

Às vezes, o tratamento de fumaça pode ser detectado procurando partículas de fuligem preta durante o exame microscópico. Geralmente, eles podem ser vistos individualmente ou em concentrações ao longo de microfraturas dentro da opala. Testes de laboratório, como a espectroscopia Raman, têm a capacidade de detectar o tratamento de fumaça porque podem detectar carbono, que normalmente está ausente em opalas de origem vulcânica.

Tratamento Açúcar / Ácido

O tratamento com açúcar / ácido é feito embebendo a opala por alguns dias em uma solução quente de água com açúcar e submergindo a opala em ácido sulfúrico. O ácido oxida o açúcar nos espaços porosos da opala, produzindo partículas e manchas de carbono de cor escura. Isso transmite ou escurece uma cor cinza, preta ou marrom na opala. Como o tratamento de fumaça, estes podem ser detectados com frequência por exame microscópico ou por testes laboratoriais de carbono.

Informações sobre opalas etíopes
1 Opala de peça colorida de Wegel Tena, província de Wollo, Etiópia: Benjamin Rondeau, Emmanuel Fritsch, Francesco Mazzero, Jean-Pierre Gauthier, Bénédicte Cenki-Tok, Eyassu Bekele e Eloïse Gaillou; Gems & Gemology, Volume 46, Número 2, páginas 90-105, Edição de verão 2010.
2 Uma técnica útil para confirmar a natureza hidrofílica da opala: Nathan Renfro; Gems & Gemology, Volume 49, Número 3, Edição de outono de 2013.
3 Um novo depósito de opala preta da Etiópia: Lore Kiefert, Pierre Hardy, Tewodros Sintayehu, Begosew Abate e Girma Woldetinsae; Gems & Gemology, Volume 50, Número 4, Edição de inverno 2014.

Qual é o futuro das opalas etíopes?

O futuro é muito brilhante para as opalas etíopes. Eles estão se tornando muito mais visíveis no mercado de joias e joias, e o público que compra joias está se conscientizando deles. Tudo isso ocorreu sem que uma grande empresa de mineração ou marca de jóias gastasse milhões de dólares para promovê-los. Eles ocorrem em uma variedade de cores de base translúcidas a transparentes, com cores vivas em vários padrões. Atualmente, eles são vendidos a preços muito razoáveis ​​quando comparados a materiais de aparência semelhante da Austrália. Quantidades significativas de opala etíope estão sendo produzidas e o país pode se tornar o primeiro desafiante importante à opala australiana, que domina o mercado mundial de opalas há mais de 100 anos.