Minerais

Mineralóides



Materiais interessantes que não atendem à definição de "mineral"


Opala comum é um mineralóide. É uma sílica amorfa com uma composição química de SiO2.nH2O. Possui uma fratura concoidal característica de um vidro amorfo.

Opala preciosa é um mineralóide. O jogo da cor na opala é produzido quando a luz viaja através de uma matriz tridimensional de minúsculas esferas de sílica dentro do material. Essas pequenas esferas servem como uma grade de difração que separa a luz em suas cores componentes. Essas esferas são muito pequenas e não constituem uma estrutura atômica ordenada.

O que são mineralóides?

Um mineralóide é um sólido inorgânico de ocorrência natural que não exibe cristalinidade. Pode ter a aparência externa de um mineral, mas não possui a “estrutura atômica ordenada” necessária para atender à definição de mineral. Alguns mineralóides também não possuem a “composição química definida” necessária para ser um mineral.

Para ser considerado um mineral, um material deve atender aos cinco requisitos a seguir:

    1) ocorrência natural
    2) inorgânico
    3) sólido
    4) estrutura atômica ordenada
    5) composição química definida (pode variar dentro de um intervalo limitado)

Os minerais são "cristalinos". Em outras palavras, eles têm uma estrutura atômica ordenada. Por outro lado, os mineralóides são "amorfos". Isso significa que sua estrutura atômica interna não está ordenada.

Sem a estrutura atômica ordenada, os mineralóides nunca produzem cristais bem formados. Eles também não exibem a propriedade do decote porque não possuem planos internos de fraqueza.

Obsidiana é um mineralóide. É um vidro vulcânico que esfria tão rapidamente que os átomos não têm tempo para se organizar em um sólido cristalino. Em vez disso, eles formam uma rede amorfa e aleatoriamente ligada.

Exemplos de mineralóides

Existem vários materiais familiares que podem ser classificados como mineralóides. Por exemplo, a opala é uma sílica hidratada amorfa com uma composição química de SiO2.nH2O. O "n" em sua fórmula indica que a quantidade de água é variável. Portanto, a opala é um mineralóide.

Obsidiana e pedra-pomes são rochas ígneas que solidificaram tão rapidamente a partir de um derretimento que seus átomos foram incapazes de se mover para uma estrutura atômica ordenada. Em vez disso, formaram rapidamente uma rede aleatória de átomos conhecida como “vidro”. Obsidiana e pedra-pomes são amorfas e suas composições podem variar drasticamente de um local para outro e de uma erupção vulcânica para a seguinte. Obsidiana e pedra-pomes também são mineralóides.

Cabelo de Pelé é o nome usado para fios de vidro vulcânico semelhantes a cabelos que às vezes se formam em áreas onde ocorrem fontes de lava, cascatas de lava e atividades vigorosas de lava. Eles têm menos de 1/2 milímetro de largura, mas podem ter até dois metros de comprimento. Assemelham-se a cabelos humanos castanho-dourados em tamanho, forma e cor. Eles são um mineralóide formado a partir de lava basáltica. Fotografia da Creative Commons por Cm3826.

Pedra-pomes é um vidro vulcânico expandido. Ele se forma durante erupções explosivas do magma carregado de gás. Ele é expulso do vulcão em uma explosão repentina e esfria tão rapidamente que bolhas de gás ficam presas dentro do vidro amorfo.

Tektites são pedaços de vidro preto formados por um impacto em algum lugar entre a Austrália e o Sudeste Asiático, cerca de 800.000 anos atrás. O espécime na foto acima é um tektite do campo australiano de strewnfield. Milhões de tektitos, variando de grãos do tamanho de areia a nódulos do tamanho de punhos, foram encontrados nessa área. Suas superfícies são frequentemente marcadas com os mesmos regmaglypts de superfície vistos em meteoritos de ferro.

Mineralóides do céu

Tektites e moldavitos são variedades de vidro natural que se formam a partir do impacto de um asteróide ou cometa. Esses objetos atingiram a Terra em hipervelocidade, e a força de seu impacto produziu uma tremenda quantidade de energia térmica. A explosão que ocorreu após o impacto derreteu a rocha alvo e produziu uma chuva de material derretido por milhares a milhões de quilômetros quadrados. A temperatura do material fundido caiu rapidamente quando voou pelo ar - tão rapidamente que o derretimento solidificou sem formar cristais.

O vidro do deserto da Líbia é um material semelhante que se acredita ter sido causado por um impacto em uma área arenosa. A fulgurita e o material associado conhecido como lechatelierita são produzidos quando um raio atinge a Terra em um ambiente arenoso. Esses ataques derretem instantaneamente a areia, que depois se solidifica rapidamente como sílica amorfa. Esses materiais são mineralóides vítreos de resfriamento rápido.

Vidro do deserto da Líbia é um vidro amarelo encontrado espalhado pelo deserto perto da fronteira entre o Egito e a Líbia. Acredita-se que tenha se formado nos segundos após um impacto de asteróide cerca de 29 milhões de anos atrás. Grandes quantidades de superfície do deserto foram derretidas pelo calor do impacto e espalhadas pela terra circundante.

Moldavite é outro tipo de vidro de impacto, formado cerca de 15 milhões de anos atrás, quando um asteróide atingiu a área que hoje é o leste da Europa. O vidro verde agora é encontrado e valorizado pelos colecionadores. Peças transparentes com boa clareza às vezes são cortadas como gemas.

Psilomelane é um óxido de manganês hidratado preto que geralmente contém bário e potássio. É um material amorfo e um minério de manganês.

Ambientes formadores de mineralóides

A maioria dos mineralóides se forma a baixas temperaturas e baixas pressões encontradas na superfície da Terra e em ambientes subterrâneos rasos. Materiais como opala, psilomelano, crisocola, limonita e uma grande variedade de materiais supergênicos cristalizam a partir de géis ou colóides na subsuperfície rasa. Muitos desses materiais acabarão se transformando em minerais com tempo, calor ou pressão. Esses mineralóides de baixa temperatura geralmente têm um hábito mamilar (arredondado ou hemisférico), botryoidal (cachos do tipo uva), pisolítico (cachos do tipo ervilha) ou estalactítico (do tipo icicle).

Mercúrio é um líquido à temperatura ambiente, mas quando resfriado a -38,8 graus C, cristaliza em um sólido. O mercúrio sólido atende a todos os requisitos de um mineral e, portanto, algumas pessoas consideram o mercúrio líquido um mineralóide. foto

Limonita é um mineralóide amorfo. É um óxido de ferro hidratado.

agua é considerado mineralóide por muitos mineralogistas. Cristaliza em gelo de água quando resfriado a 0 graus C.

Os líquidos podem ser mineralóides?

Água e mercúrio são frequentemente classificados como mineralóides. São as únicas duas substâncias inorgânicas naturais que possuem uma composição química definida e são líquidos à temperatura ambiente. Eles também são os únicos dois líquidos que cristalizam em minerais dentro da faixa de temperaturas e pressões encontradas na superfície da Terra. A água cristaliza no mineral “gelo da água” quando resfriada a 0 graus C. O mercúrio cristaliza em mercúrio sólido a -38,8 graus C. Devido ao fato de cristalizarem em minerais, alguns mineralogistas incluem água e mercúrio no grupo mineralóides.

Radiolarite é uma rocha sedimentar que se forma a partir do acúmulo de testes radiolários microscópicos e, portanto, é de origem orgânica. Este espécime é da Windalia Radiolarite, uma unidade rochosa formada em uma plataforma marinha em uma área que agora faz parte das cordilheiras Kennedy da Austrália Ocidental. Quando duro e resistente, pode ser cortado em cabochões, contas, pedras caídas e outros objetos ornamentais. É vendido como um material de gema sob o nome comercial "mookaite". Embora seja uma variedade de calcedônia, alguns a consideram mineralóide devido à sua origem orgânica.

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Mineralóides orgânicos?

Se você ler informações sobre mineralóides escritas por vários autores, descobrirá que alguns autores incluem materiais orgânicos, como âmbar e jato, em sua lista de mineralóides. Alguns mineralogistas concordam com essas classificações, mas outros acham que isso amplia demais a definição de mineralóide.

O âmbar é uma resina vegetal fóssil encontrada em sedimentos e rochas sedimentares em muitas partes do mundo. É duro, quebradiço, translúcido a transparente e geralmente é cortado como uma pedra preciosa. Tem a aparência de um mineral, mas não possui uma estrutura interna ordenada e não possui uma composição química definida. Além disso, é orgânico. Ele falha em três dos cinco testes por ser um mineral. Deveria ser chamado de "mineralóide"?

Jet é um tipo raro de carvão preto escuro. Tem uma textura suave que aceita um polimento brilhante, razão pela qual é frequentemente cortada como uma pedra preciosa. Tem a aparência externa de um mineral, mas não possui uma estrutura cristalina e uma composição química definida. Também é orgânico. Deveria ser chamado de "mineralóide"?

Vários organismos minúsculos, como diatomáceas e radiolários, produzem uma fina camada de sílica amorfa conhecida como "teste". Quando esses organismos morrem, seus testes caem para o fundo. Quando os testes são o material dominante que se acumula, o sedimento é conhecido como "lodo". Se enterrado e litificado, o lodo pode se transformar em rochas como diatomita e radiolarita. Se eles são compostos de sílica amorfa, deveriam ser chamados mineralóides?