Rochas

Quartzito



O rock metamórfico composto quase inteiramente de quartzo.


Quartzito: Um espécime de quartzito mostrando sua fratura concoidal e textura granular. A amostra mostrada tem cerca de cinco centímetros de diâmetro.

O que é quartzito?

O quartzito é uma rocha metamórfica nãofoliada composta quase inteiramente de quartzo. Ele se forma quando um arenito rico em quartzo é alterado pelo calor, pressão e atividade química do metamorfismo. Essas condições recristalizam os grãos de areia e o cimento de sílica que os une. O resultado é uma rede de grãos de quartzo entrelaçados de força incrível.

A estrutura cristalina interligada do quartzito o torna uma rocha dura, resistente e durável. É tão difícil que rompe os grãos de quartzo, em vez de romper os limites entre eles. Esta é uma característica que separa o quartzito verdadeiro do arenito.

Quartzito sob um microscópio: Uma amostra do Bo Quartzito coletada perto de South Troms, na Noruega, foi observada em um microscópio em seção delgada sob luz polarizada. Os grãos de quartzo nessa visualização variam de branco a cinza e preto e formam uma rede de intertravamento. Fotografia de Jackdann88, usada aqui sob uma licença Creative Commons.

Propriedades físicas do quartzito

O quartzito é geralmente branco a cinza. Algumas unidades de rocha manchadas de ferro podem ser rosa, vermelhas ou roxas. Outras impurezas podem fazer com que o quartzito seja amarelo, laranja, marrom, verde ou azul.

O conteúdo de quartzo do quartzito confere uma dureza de cerca de sete na escala de dureza de Mohs. Sua extrema dureza a transformou em uma rocha favorita para ser usada como ferramenta de impacto por pessoas mais antigas. Sua fratura conchoidal permitiu que ele fosse modelado em grandes ferramentas de corte, como cabeças de machados e raspadores. Sua textura grossa o tornou menos adequado para a produção de ferramentas com bordas finas, como lâminas de facas e pontas de projéteis.

Seixos de quartzito: Uma encosta íngreme coberta com uma manta instável de seixos de quartzito. Scree é um nome usado para pedaços resistentes de rocha quebrada que cobrem uma inclinação do tálus. Esta foto foi tirada perto de Begunje na Gorenjskem, Eslovênia. Uma imagem Creative Commons de Pinky sl.

Onde se forma o quartzito?

A maioria dos quartzitos se forma durante eventos de construção de montanhas em limites convergentes de placas. Lá, o arenito é metamorfoseado em quartzito enquanto profundamente enterrado. As forças de compressão no limite da placa dobram e quebram as rochas e engrossam a crosta em uma cadeia de montanhas. O quartzito é um tipo de rocha importante em cadeias de montanhas dobradas em todo o mundo.

Quartzito de formação de cume: Um afloramento da Formação Rochosa da Chaminé no Parque Catoctin Mountain perto de Thurmont, Maryland. Catoctin Mountain faz parte das montanhas Blue Ridge. A Formação Rochosa da Chaminé nesta área cobre muitas das cordilheiras, cobre os flancos das montanhas como seixos e é composta principalmente de quartzito. Foto de Alex Demas, Pesquisa Geológica dos Estados Unidos.

Quartzito como Ridge-Former

O quartzito é uma das rochas mais fisicamente duráveis ​​e quimicamente resistentes encontradas na superfície da Terra. Quando as cordilheiras são desgastadas pelo clima e pela erosão, rochas menos resistentes e menos duráveis ​​são destruídas, mas o quartzito permanece. É por isso que o quartzito é tão freqüentemente a rocha encontrada nas cristas das montanhas e cobrindo seus flancos como uma ninhada de seixos.

O quartzito também é um ex-solo pobre. Ao contrário dos feldspatos, que se decompõem para formar minerais argilosos, os detritos do quartzito são o quartzo. Portanto, não é um tipo de rocha que contribui bem para a formação do solo. Por esse motivo, é freqüentemente encontrado como rocha exposta, com pouca ou nenhuma cobertura do solo.

Quartzito Fuchsítico: Uma amostra de quartzito que contém quantidades significativas de fuchsite verde, uma mica de moscovita rica em cromo. Esse espécime mede cerca de 7 centímetros de diâmetro e foi coletado de uma pequena pedreira abandonada, onde as rochas de laje foram produzidas e cortadas para uso como pedras decorativas. A pedreira fica em Elmers Rock Greenstone Belt, Wyoming. Fotografia de James St. John, usada aqui sob uma licença Creative Commons.

Como o nome "quartzito" é usado

Os geólogos usaram o nome "quartzito" de várias maneiras diferentes, cada uma com um significado ligeiramente diferente. Hoje, a maioria dos geólogos que usam a palavra "quartzito" se refere a rochas que eles acreditam serem metamórficas e compostas quase inteiramente de quartzo.

Alguns geólogos usam a palavra "quartzito" para rochas sedimentares que possuem um conteúdo de quartzo excepcionalmente alto. Esse uso está caindo em desuso, mas permanece em livros mais antigos e em outras publicações mais antigas. O nome "quartzo arenito" é um nome mais apropriado e menos confuso para essas rochas.

Muitas vezes, é difícil ou impossível diferenciar quartzo arenito de quartzito. A transição do arenito para o quartzito é um processo gradual. Uma única unidade de rocha como o arenito de Tuscarora pode se encaixar totalmente na definição de quartzito em algumas partes de sua extensão e ser melhor denominada "arenito" em outras áreas. Entre essas áreas, os nomes "quartzito" e "arenito" são usados ​​de maneira inconsistente e frequentemente guiada pelo hábito. É freqüentemente chamado de "quartzito" quando as unidades de rocha acima e abaixo são claramente sedimentares. Isso contribui para a inconsistência na maneira como os geólogos usam a palavra "quartzito".

"Aventurina": Pedaços de "aventurina" verde, amarela e laranja avermelhada da Índia. Essas peças têm uma média aproximada de 2,5 cm de diâmetro e foram vendidas para fazer pedras caídas em um copo de pedra. Grande parte da "aventurina" vendida para uso lapidário é na verdade quartzito. Muitas vezes, não exibe aventuras.

Martelo Com Cuidado!

Geólogos sábios, que têm experiências memoráveis ​​com quartzitos, só os atingem com um martelo quando necessário. Se uma peça recém-quebrada for necessária para o exame, eles quebram uma pequena saliência com um leve toque. Esse pequeno pedaço é geralmente mais do que suficiente.

Não bata com força no quartzito com um martelo de pedra. Não é uma boa ideia. Se necessário, use óculos, luvas, mangas compridas, calças compridas e sapatos resistentes ao impacto. Um golpe forte de martelo geralmente ricocheteia. Esse salto pode causar ferimentos. Quando a rocha quebra, o impacto geralmente produz faíscas e pedaços afiados de rocha viajando em alta velocidade.

Certifique-se de que os parceiros de campo próximos sejam avisados ​​e afastados com segurança. Segure a base dos óculos com a mão livre antes de bater na pedra. Isso protegerá a metade inferior do seu rosto de faíscas e flocos afiados de rochas de alta velocidade. Você foi avisado.

Bancada de quartzito: Uma bancada de ilha de cozinha feita de quartzito. Na indústria de rochas ornamentais, algum quartzito é vendido como "granito" porque nessa indústria, qualquer rocha dura de silicato é freqüentemente chamada de "granito".

Ponta de flecha de quartzito: O quartzito era frequentemente usado como uma ferramenta pelos primeiros povos. É durável o suficiente para ser usado como ferramentas de impacto, como martelos. Ele quebra com uma fratura concoidal, o que o torna útil para ferramentas com bordas afiadas, como enxadas, machados e raspadores. Embora seja muito difícil de prender, alguns povos antigos conseguiram prendê-lo em lâminas de facas e pontos de projéteis. A foto mostra uma ponta de seta de quartzito encontrada no Alabama. Se a ponta da flecha for girada sob uma luz forte, os grãos no quartzito produzem um brilho cintilante.

Usos do quartzito

O quartzito possui diversos usos em construção, manufatura, arquitetura e artes decorativas. Embora suas propriedades sejam superiores a muitos materiais usados ​​atualmente, seu consumo sempre foi baixo por vários motivos. Os usos do quartzito e algumas razões para ser evitado estão resumidos abaixo.

Uso arquitetônico

Na arquitetura, mármore e granito são os materiais favoritos há milhares de anos. O quartzito, com uma dureza de Mohs de sete e maior tenacidade, é superior a ambos em muitos usos. Destaca-se melhor à abrasão em degraus, ladrilhos e bancadas. É mais resistente à maioria dos produtos químicos e condições ambientais. Está disponível em uma variedade de cores neutras que muitas pessoas preferem. O uso de quartzito nesses usos está crescendo lentamente à medida que mais pessoas aprendem sobre ele.

Uso da construção

O quartzito é uma pedra britada extremamente durável, adequada para uso nas aplicações mais exigentes. Sua resistência e resistência à abrasão são superiores à maioria dos outros materiais.

Infelizmente, a mesma durabilidade que faz do quartzito um material de construção superior também limita seu uso. Sua dureza e tenacidade causam grande desgaste em trituradores, peneiras, caminhões, ferramentas de corte, carregadeiras, pneus, esteiras, brocas e outros equipamentos. Como resultado, o uso de quartzito é limitado principalmente a áreas geográficas onde outros agregados não estão disponíveis.

Uso de fabricação

O quartzito é avaliado como matéria-prima devido ao seu alto teor de sílica. Alguns depósitos incomuns têm um teor de sílica acima de 98%. Eles são extraídos e usados ​​para fabricar vidro, ferrosilício, ferrosilício de manganês, silício metálico, carboneto de silício e outros materiais.

Uso Decorativo

O quartzito pode ser uma pedra muito atraente quando colorido por inclusões. A inclusão de fuchsite (uma variedade verde de mica de moscovita rica em cromo) pode dar ao quartzito uma agradável cor verde. Se o quartzito é semitransparente para translúcido, os flocos planos de mica podem refletir a luz para produzir um brilho cintilante conhecido como aventurescence.

O material que exibe essa propriedade é conhecido como "aventurina", um material popular usado para produzir miçangas, cabochons, pedras caídas e pequenos ornamentos. Aventurine pode ser rosa ou vermelho quando manchado com ferro. A dumortierita incluída produz uma cor azul. Outras inclusões produzem aventurina branca, cinza, laranja ou amarela.

Ferramentas de pedra

O quartzito tem sido usado por humanos para fabricar ferramentas de pedra há mais de um milhão de anos. Foi usado principalmente para ferramentas de impacto, mas sua fratura concoidal permitiu que ela fosse quebrada para formar bordas afiadas. Pedaços quebrados de quartzito foram usados ​​para ferramentas de corte e desbaste.

O quartzito não era o material preferido para a produção de ferramentas de corte. Flint, chert, jaspe, ágata e obsidiana podem ser usados ​​para produzir arestas de corte finas, difíceis de produzir quando se trabalha com quartzito. O quartzito serviu como um substituto inferior para esses materiais preferidos.