Rochas

Riolito



Uma rocha ígnea extrusiva com um teor de sílica muito alto.


Riolito: Um espécime rosa de riolito com numerosos vugs muito minúsculos com alguma evidência de estruturas de fluxo. O espécime mostrado aqui tem cerca de duas polegadas de diâmetro.

Gráfico de composição de rochas ígneas: Este gráfico mostra que o riolito é tipicamente composto de ortoclase, quartzo, plagioclase, micas e anfibólios.

O que é riólito?

O riolito é uma rocha ígnea extrusiva com um teor de sílica muito alto. Geralmente é de cor rosa ou cinza com grãos tão pequenos que são difíceis de observar sem uma lente de mão. O riolito é composto de quartzo, plagioclásio e sanidina, com pequenas quantidades de hornblenda e biotita. Gases presos geralmente produzem vugs na rocha. Eles geralmente contêm cristais, opala ou material vítreo.

Muitos riólitos se formam a partir de magma granítico que parcialmente resfriou na subsuperfície. Quando esses magmas entram em erupção, uma rocha com dois tamanhos de grão pode se formar. Os grandes cristais que se formaram abaixo da superfície são chamados fenocristais, e os pequenos cristais formados na superfície são chamados massa de terra.

O riolito geralmente se forma em erupções vulcânicas continentais ou de margens continentais, onde o magma granítico atinge a superfície. O riolito é raramente produzido em erupções oceânicas.

Pórfiro de Riolito: Várias amostras de pórfiro riolito, cada uma com cerca de cinco centímetros de diâmetro. Clique na imagem para ampliar.

Erupções do magma granítico

Erupções de magma granítico podem produzir riolito, pedra-pomes, obsidiana ou tufo. Essas rochas têm composições semelhantes, mas diferentes condições de resfriamento. Erupções explosivas produzem tufo ou pedra-pomes. Erupções efusivas produzem riolito ou obsidiana se a lava esfria rapidamente. Esses diferentes tipos de rochas podem ser encontrados nos produtos de uma única erupção.

Erupções de magma granítico são raras. Desde 1900, sabe-se que apenas três ocorreram. Eles estavam no vulcão St. Andrew Strait, na Papua Nova Guiné, no vulcão Novarupta, no Alasca, e no vulcão Chaiten, no Chile.

Os magmas graníticos são ricos em sílica e geralmente contêm até vários por cento de gás em peso. (Pense nisso - vários por cento de gás em peso são MUITO gás!) Quando esses magmas esfriam, a sílica começa a se conectar a moléculas complexas. Isso confere ao magma uma alta viscosidade e faz com que ele se mova muito lentamente.

O alto conteúdo de gás e a alta viscosidade desses magmas são perfeitos para produzir uma erupção explosiva. A viscosidade pode ser tão alta que o gás só pode escapar explodindo o magma da abertura.

Os magmas graníticos produziram algumas das erupções vulcânicas mais explosivas da história da Terra. Exemplos incluem Yellowstone no Wyoming, Long Valley na Califórnia e Valles no Novo México. Os locais de sua erupção são frequentemente marcados por grandes caldeiras.

Cúpula de lava: Foto de uma cúpula de lava na caldeira do Monte St. Helens. A atividade em St. Helens expulsa lentamente lavas grossas que gradualmente constroem cúpulas na caldeira. Esta cúpula é composta de dacita, uma rocha de composição intermediária entre riolito e andesita. Foto do Serviço Geológico dos Estados Unidos.

Lava Domes

Lava riolítica lenta pode exalar lentamente de um vulcão e se acumular ao redor da abertura. Isso pode produzir uma estrutura em forma de monte conhecida como "cúpula de lava". Algumas cúpulas de lava cresceram a uma altura de várias centenas de metros.

Cúpulas de lava podem ser perigosas. À medida que o magma se expande, o domo quebradiço pode se tornar altamente fraturado e instável. O solo também pode mudar de inclinação à medida que o vulcão infla e contrai. Esta atividade pode desencadear um colapso da cúpula. Um colapso da cúpula pode diminuir a pressão no magma extrudado. Essa redução repentina da pressão pode resultar em uma explosão. Também pode resultar em uma avalanche de detritos caindo do alto da cúpula em colapso. Muitos fluxos piroclásticos e avalanches de detritos vulcânicos foram desencadeados por um colapso da cúpula de lava.

Opala de Fogo às vezes é encontrado preenchendo cavidades em riolito. Este espécime de riolito tem vários vugs cheios de opala de fogo laranja transparente. Esse material pode ser cortado em belos cabochões e, às vezes, é facetado quando transparente ou translúcido. Depósitos famosos desse tipo de opala-fogo-riolito são encontrados no México. Esta foto é usada aqui através de uma licença Creative Commons. Foi produzido por Didier Descouens.

Riolito e Pedras Preciosas

Muitos depósitos de gemas são hospedados em riolito. Isso ocorre por um motivo lógico. A grossa lava granítica que forma o riolito geralmente esfria rapidamente, enquanto bolsões de gás ainda estão presos dentro da lava. À medida que a lava esfria rapidamente, o gás preso é incapaz de escapar e forma cavidades conhecidas como "vugs". Mais tarde, quando o fluxo de lava esfria e os gases hidrotérmicos ou a água subterrânea passam, o material pode precipitar nos jarros. É assim que se formam os melhores depósitos de berila vermelha, topázio, ágata, jaspe e opala do mundo. Os caçadores de pedras preciosas aprenderam isso e estão sempre à procura de riolito vuggy.

Setas de riolito: O riolito era frequentemente usado para fazer ferramentas e armas de pedra quando materiais mais adequados não estavam disponíveis. Foi modelado em raspadores, enxadas, cabeças de machado, pontas de lança e pontas de flechas.

Usos de Rhyolite

O riolito é uma rocha que raramente é usada na construção ou fabricação. Muitas vezes, é vicioso ou altamente fraturado. Sua composição é variável. Quando materiais melhores não estão disponíveis localmente, o riolito às vezes é usado para produzir pedra britada. As pessoas também usaram o riolito para fabricar ferramentas de pedra, particularmente raspadores, lâminas e pontos de projéteis. Provavelmente não era o material de sua escolha, mas um material usado por necessidade.

Assista o vídeo: Rochas Magmáticas 1 Riolito (Março 2020).