Rochas

Carvão através de um microscópio



É muito mais do que uma rocha negra!


Tala de carvão: Esta é uma visão altamente ampliada do carvão de tala na luz transmitida. O grande objeto amarelo no centro desta imagem é um esporo - uma célula reprodutiva da vegetação que forma carvão. Tem cerca de dois milímetros de comprimento. O esporo provavelmente era redondo antes de se tornar parte dos detritos das usinas de carvão. Foi espremido após o enterro. As finas faixas vermelhas que se estendem horizontalmente por essa vista são fragmentos finos de material lenhoso bem preservado. As minúsculas partículas amarelas e laranja são esporos menores e detritos de algas. O material preto é carvão ou matéria mineral opaca. Este carvão não contém muita madeira bem preservada. Em vez disso, são principalmente detritos de carvão e minerais. O material nesta visão é representativo do carvão formado em condições que não eram ideais para a preservação do material vegetal. Ampliar imagem.

Se você acha que o carvão é uma rocha negra chata, nunca o viu através de um microscópio de luz transmitida. O microscópio revela a beleza oculta do carvão, bem como sua composição orgânica.

As costuras de carvão se formam a partir de densas acumulações de detritos vegetais, geralmente depositados em um pântano. As minúsculas partículas de detritos de plantas e sedimentos do pântano proporcionam uma demonstração espetacular de cores quando vistas através do microscópio. O material lenhoso bem preservado é vermelho vivo, os esporos são amarelo brilhante, o material de algas é amarelo-alaranjado, o carvão vegetal e os minerais opacos são pretos e os grãos de muitos minerais transparentes são brancos. É difícil acreditar que o carvão possa ser tão colorido!

Carvão húmico: Uma fina seção de carvão composta quase exclusivamente de material lenhoso muito bem preservado. Observe as grossas faixas vermelhas. Cada um deles representa um galho ou outro pedaço preservado de material lenhoso. Essa visão mostra apenas pequenas quantidades de matéria mineral e materiais vegetais degradados. A área mostrada nesta seção delgada tem cerca de dois milímetros de largura. Representa o tipo de carvão que se forma sob excelentes condições de preservação das plantas.

Vamos começar com uma amostra de mão

Para entender melhor o carvão, devemos começar com uma amostra manual de carvão, como a mostrada abaixo. Se olharmos de perto, veremos que não é um preto uniforme. Em vez disso, existem diferentes tons de preto e também diferentes lustres.

O carvão mostrado abaixo é um carvão "de banda brilhante". É dominado por faixas brilhantes que representam material lenhoso bem preservado. Entre essas bandas brilhantes, existem algumas bandas finas e sem brilho. Essas faixas opacas são compostas de substâncias como material mineral, material lenhoso degradado e carvão vegetal. Carvão? Sim, alguns carvões contêm muito carvão. Havia incêndios nos pântanos, assim como há incêndios nos Everglades.

Banda de carvão: Quando vistos de perto, a maioria dos pedaços de carvão é composta por faixas alternadas de material brilhante e opaco. Imagem da Pesquisa Geológica e Econômica da Virgínia Ocidental. Ampliar imagem.

Cannel carvão: Esta é uma seção fina de "carvão de canal". Esse tipo de carvão é composto de grandes quantidades de esporos, resinas ou materiais de algas. Esses tipos de detritos vegetais são muito resistentes à decomposição. Quando são encontrados em altas concentrações com carvão e matéria mineral, sugere condições de pântano onde o material lenhoso se decompõe e os materiais mais resistentes se acumulam. Esta imagem representa uma visão do carvão com cerca de quatro milímetros de largura. Ampliar imagem.

Carvão Boghead: O carvão mostrado nesta visão é conhecido como "carvão de boghead". Ele contém grandes quantidades de detritos de algas preservados que aparecem nesta imagem como partículas amarelo-alaranjadas. Esse tipo de material pode se acumular nas margens de um pântano, onde há falta de madeira e outros materiais vegetais formadores de carvão. Esta imagem representa uma visão do carvão com cerca de quatro milímetros de largura. Ampliar imagem.

Seções finas

"Luz transmitida" significa que a luz está passando através do carvão, assim como a luz passa através de um vitral. Isso requer uma fatia muito fina de carvão chamada "seção fina". A fatia deve ser tão fina que a luz passe facilmente através dela. Veja como é feita uma seção fina.

Primeiro, um pequeno bloco de carvão é cortado com uma serra para formar uma superfície plana. A superfície é então polida e polida até ficar excepcionalmente lisa. Essa superfície plana é então colada a uma lâmina de microscópio.

O bloco é então cortado novamente - paralelo à face da lâmina do microscópio. Isso produz uma fina fatia de carvão colada na lâmina de vidro. Ainda não é fina o suficiente, então a fatia fina de carvão fica mais e mais fina. O artesão mói um pouco e verifica a magreza, mói um pouco mais e verifica a magreza. Quando a espessura é quase a correta, a trituração é interrompida e a fatia do carvão é polida para remover os pequenos arranhões da serra e da trituração. É necessária uma superfície perfeitamente lisa. Se os riscos não forem removidos, uma passagem uniforme de luz através da seção fina não ocorrerá. (Observe os poucos arranhões minúsculos visíveis na seção fina de carvão húmico. Ela tem uma espessura muito uniforme.)

Ambientes de carvão em um pântano: Um diagrama generalizado de um pântano, mostrando como a profundidade da água, as condições de preservação, os tipos de plantas e a produtividade das plantas podem variar em diferentes partes do pântano, produzindo muitos tipos de carvão. Ilustração da Pesquisa Geológica e Econômica da Virgínia Ocidental. Ampliar imagem.

Muitos tipos de carvão

Como mencionado acima, o carvão se forma a partir de detritos vegetais que se acumulam em um ambiente como um pântano. Existem muitas situações possíveis de tipos de plantas e condições ambientais que produzem uma variedade de tipos de carvão.

Dentro de um pântano, algumas áreas podem ser rasas e outras profundas. Algumas áreas podem ter plantas lenhosas e outras áreas gramadas. O ambiente pode estar mudando ao longo do tempo, tornando a parte inferior (parte antiga) da costura de carvão muito diferente da parte superior.

Essas variações resultam na formação de muitos tipos diferentes de carvão - tudo dentro da mesma costura de carvão.

Você viu como os tipos de plantas e as condições ambientais podem produzir uma variedade de tipos de carvão em um único pântano. Agora imagine dois pântanos de carvão diferentes, em diferentes partes do mundo e em diferentes pontos no tempo geológico. Eles podem ter carvões de uma diversidade ainda maior.

O carvão é uma rocha muito complexa e essa complexidade faz parte do que a torna tão interessante.