Minerais

Minas de diamante no Canadá



Muitos ficaram surpresos quando o Canadá de repente se tornou um produtor líder mundial de diamantes com qualidade de gemas.

Minas de diamante: Um mapa das minas de diamantes canadenses mostrando a localização aproximada de oito minas. Mapear por e MapResources.

Índice


Diamantes no Canadá?
Canadá: Um grande produtor de diamantes
A atração dos diamantes canadenses
Mina de diamante EKATI
Mina de diamantes Diavik
Mina de diamante de Jericó
Mina de diamantes Snap Lake
Victor Diamond Mine
Mina de Diamante Gahcho Kué
Renard Diamond Mine
Nova mina de diamantes: Chidliak (pré-produção)
Desafios canadenses de diamantes
Oportunidades canadenses de diamantes

Diamantes no Canadá?

Ao longo do século XX, a maioria das pessoas nunca teria pensado no Canadá como um importante produtor de diamantes. 1 O conhecimento da maioria das pessoas sobre diamantes era fixado em operações de mineração na África e em centros de comércio de diamantes na Europa.

Tudo isso começou a mudar em 1991, quando dois geólogos, Chuck Fipke e Stewart Blusson, encontraram evidências de tubos de kimberlita com diamante a cerca de 320 quilômetros ao norte de Yellowknife, Territórios do Noroeste. Um desses tubos foi desenvolvido pela BHP Billiton na mina de diamantes EKATI, que produziu os primeiros diamantes comerciais do Canadá em 1998.

Cercado por água: Fotografia aérea da mina de diamantes Diavik, localizada na região norte dos escravos dos territórios do noroeste do Canadá. Diavik foi a segunda mina de diamantes a ser aberta no Canadá, produzindo seus primeiros diamantes em 2003. Os tubos minerados foram originalmente expostos no fundo do Lac de Gras. Diques foram construídos ao redor dos canos e a área a ser minerada foi desidratada por bombeamento. Isso criou uma ilha que agora permite a mineração abaixo do nível do lago circundante. Foto cortesia da mina de diamantes Diavik.

Canadá: Um grande produtor de diamantes

A descoberta da EKATI lançou uma das mais intensas precipitações de prospecção de minerais da história da América do Norte. Milhares de garimpeiros viajaram para o norte do Canadá. Em vez de trazer estacas de madeira com eles para marcar suas reivindicações, todos eles pretendiam comprar estacas perto de seu destino. Tantas estacas de madeira estavam sendo compradas pelos mineiros que as madeireiras locais não conseguiram atender à demanda!

Em 2006, três grandes minas estavam produzindo mais de 13 milhões de quilates de diamantes com qualidade de gemas por ano. Isso colocou o Canadá como o terceiro maior produtor de diamantes do mundo. 2 A atividade associada à produção de diamantes trouxe bilhões de dólares em comércio para a economia do norte do Canadá.

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História da produção de diamantes do Canadá: A primeira produção comercial da indústria de diamantes do Canadá foi em 1998. Em 2006, três grandes minas estavam produzindo mais de 13 milhões de quilates por ano, e o Canadá era o terceiro maior produtor de diamantes com qualidade de gemas do mundo. Faça um gráfico usando dados do United States Geological Survey.

Furos de explosão da perfuração: Em setembro de 2012, a mineração de superfície na mina de Diavik foi concluída e a produção foi transferida para o subsolo. Foto cortesia da mina de diamantes Diavik.

A atração dos diamantes canadenses

Os diamantes canadenses têm tido muito sucesso no mercado. São diamantes de alta qualidade, muito populares no mercado canadense de pedras preciosas e joias, onde as pessoas estão entusiasmadas em apoiar a indústria de diamantes de seu próprio país. Grande parte do bruto foi exportada porque apenas um pequeno número de cortadores de diamante no Canadá produz pedras acabadas.

Muitos diamantes que foram extraídos e cortados no Canadá são classificados e têm seu número de certificado inscrito a laser na cintura, juntamente com um logotipo comercial, como folha de bordo, urso polar, símbolo da marca do Canadá ou as palavras "Gelo em chamas". Essas inscrições ajudam a garantir aos consumidores a origem do diamante, conectam-no ao certificado e têm sido um recurso de marketing muito bem-sucedido.

Os diamantes canadenses também atraem pessoas preocupadas com questões ambientais e de direitos humanos. Eles são produzidos a partir de minas de diamantes que possuem alguns dos mais altos padrões ambientais do mundo. Além disso, o produto das minas vai para empresas legítimas, em vez de grupos que obtiveram os diamantes através de trabalho forçado, roubo ou outra exploração. O processo de certificação permite que as pedras sejam rastreadas desde a mina até a fabricação, o atacado e o consumidor de varejo.

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Comparados aos brutos produzidos em outras partes do mundo, os diamantes produzidos nas minas canadenses são de alta qualidade, o que suporta um alto preço médio por quilate. Esta é uma boa notícia para as empresas de mineração. Um pequeno número de diamantes coloridos é produzido no Canadá. Diamantes amarelos ocasionais são encontrados em Diavik, e alguns raros rosa foram encontrados em Victor.

Nos últimos anos, o Canadá tem sido um dos três principais países produtores de diamantes do mundo com base em quilates produzidos. As minas de Diavik e EKATI devem fechar nos próximos anos. Felizmente, novas minas em Gahcho Kué, Renard e Chidliak ajudarão o Canadá a permanecer um dos principais produtores mundiais de diamantes com qualidade de gemas.

Líderes de produção de diamantes: Gráfico mostrando o histórico de produção de países produtores de diamantes com qualidade de gema selecionados. Este gráfico mostra o Canadá mantendo sua posição como o terceiro produtor de diamantes mais importante com base em quilates. Os valores para 2018 são estimados. Gráfico por. Dados dos resumos de commodities minerais do USGS.

Mina de diamante EKATI

A mina de diamantes EKATI é a mina de diamantes original do Canadá. Foi inaugurado em 1998 pela BHP Billiton, Canadá, Inc. e pertence à Dominion Diamond. Inicialmente, era uma mina a céu aberto, mas a mineração se deslocava para o subsolo à medida que o minério de superfície era esgotado. O EKATI está localizado a cerca de 200 milhas ao norte de Yellowknife, Territórios do Noroeste e a cerca de 160 km ao sul do Círculo Polar Ártico. Os diamantes da mina são vendidos com o nome comercial Aurias e verificados através do serviço Canadamark.

Prevê-se que as reservas subterrâneas atualmente mineradas na EKATI sejam esgotadas até 2020. A empresa está trabalhando para desenvolver uma nova operação a céu aberto em reservas adicionais em uma propriedade adjacente. Pensa-se que essas reservas adicionais sejam adequadas para prolongar as operações por mais dez anos.

Diavik Diamond: Os diamantes da Diavik são alguns dos mais valiosos do mundo. São diamantes relativamente grandes, com uma nitidez excepcional. Foto de Rio Tinto.

Mina de diamantes Diavik

Diavik foi a segunda mina de diamantes no Canadá a produzir diamantes. A Rio Tinto PLC possui uma participação de 60% na mina através de sua subsidiária Diavik Diamond Mines. Dominion Diamond Mines A ULC possui uma participação de 40% na mina por meio de sua Parceria Limitada Dominion Diamond Diavik. As operações na mina são gerenciadas pela Diavik Diamond Mines.

Diavik está localizado a cerca de 200 milhas ao norte de Yellowknife, Territórios do Noroeste e a cerca de 120 milhas ao sul do Círculo Polar Ártico. Os suprimentos são entregues por uma estrada de gelo que conecta Diavik a Yellowknife.

As Estrelas Diavik do Ártico: Em outubro de 2018, a Rio Tinto e a Dominion Diamond Mines anunciaram que três diamantes espetaculares produzidos a partir da mina Diavik, de propriedade conjunta, seriam vendidos em leilão. A coleção inclui três espécimes nomeados: "Vega of the Arctic", um diamante de 177,71 quilates que eles relatam ser "um dos maiores e mais valiosos diamantes em bruto com qualidade de gema já produzidos no Canadá"; "Altair do Ártico", um diamante de 59,10 quilates; e "Capella do Ártico", um diamante amarelo de 24,82 quilates. Capella é um achado extremamente raro. Em um ano médio, a mina de Diavik produz apenas cerca de cinco grandes diamantes amarelos, representando menos de 0,001% da produção anual. Foto de Rio Tinto.

Os canos minerados estavam originalmente no fundo do Lac De Gras e foram descobertos perfurando o gelo. Para minerar os canos, um dique foi construído ao redor deles, depois a água foi bombeada. A mineração a céu aberto começou no fundo do lago, com a mina sendo mantida seca por bombas, mantendo um cone de depressão nas águas subterrâneas.

A primeira produção de minério ocorreu em 2003. A produção mudou-se para o subsolo em 2010, quando o minério lavável na superfície foi esgotado. A transição da mineração de superfície para a mineração subterrânea foi concluída em 2012. Nesse mesmo ano, a Diavik concluiu a construção de um parque eólico de 9,2 megawatts que fornece mais de 10% da energia elétrica usada pela mina.

No final de 2015, o Diavik Foxfire foi desenterrado. Com 187,7 quilates, foi o maior diamante bruto com qualidade de gema já descoberto no Canadá. Acredita-se também que se formou centenas de quilômetros abaixo da superfície da Terra, estimada em 2 bilhões de anos atrás.

Diamante amarelo de 552 quilates: A Dominion Diamond Mines anunciou em 14 de dezembro de 2018 que um diamante amarelo de 552 quilates foi encontrado na Mina Diavik, localizada nos Territórios do Noroeste, Canadá. Eles acreditam que este é o maior diamante já encontrado na América do Norte. Ele ultrapassa o Foxfire, um diamante de 187,7 quilates, também encontrado na Diavik em 2015, que se acredita ser o maior diamante anterior encontrado na América do Norte. A Dominion planeja que a pedra seja cortada por um cortador mestre de diamantes e certificada pelo programa Canadamark. (A Rio Tinto PLC possui uma participação de 60% na mina através de sua subsidiária Diavik Diamond Mines. Dominion Diamond Mines A ULC possui uma participação de 40% na mina através de sua Parceria Dominion Diamond Diavik Limited. As operações na mina são gerenciadas pela Diavik Diamond Mines. ) Imagem por Dominion Diamond Mines. Clique para ampliar.

No início de 2018, a Diavik iniciou a mineração a céu aberto no tubo A21, localizado ao lado da mina existente da empresa em Lac de Gras. A empresa gastou US $ 350 milhões desenvolvendo o tubo e espera-se que ela opere em modo a céu aberto por quatro anos. 3

Em dezembro de 2018, a Dominion Diamonds anunciou a descoberta de um diamante amarelo de 552,74 quilates que eles acreditam ser o maior diamante já encontrado na América do Norte. A pedra bruta mede 33,74 milímetros por 54,56 milímetros. A Dominion planeja que um cortador mestre de diamantes examine a pedra e planeje um corte ideal. Eles esperam que ela produza uma pedra principal de cor extravagante, de tamanho significativo, que seja certificada pela Canadamark.

Kyle Washington, presidente da Dominion Diamond Mines, anunciou o diamante dizendo… “A cor e a textura do diamante são um exemplo único da jornada que os diamantes naturais fazem da sua formação até que os desenterremos. Nossa mina de Diavik produziu alguns dos diamantes mais bonitos do mundo, e este certamente está no topo da lista. ”

Mina de diamante de Jericó

A mina de diamantes de Jericó foi a terceira mina de diamantes no Canadá e a primeira em território de Nunavut. Está localizado a cerca de 250 milhas a nordeste de Yellowknife, Territórios do Noroeste. A mina foi aberta pela Tahera Diamond Corporation e produziu diamantes de 2006 a 2008, mas a empresa perdeu dinheiro. Em 2010, a Shear Minerals, Ltd. adquiriu a propriedade com a intenção de trazer a mina de volta à produção.

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Diamantes em bruto de alta qualidade: Cristais de diamante octaédricos da mina de Diavik. A mina é conhecida por seus grandes diamantes de qualidade excepcional. Foto cortesia da mina de diamantes Diavik.

Mina de diamantes Snap Lake

A quarta mina de diamantes do Canadá era a Snap Lake Mine, localizada a cerca de 150 milhas a nordeste de Yellowknife, Territórios do Noroeste. A mina pertence à De Beers e foi sua primeira operação de mineração fora da África. Foi a primeira mina de diamantes subterrânea do Canadá. Em vez de extrair um tubo vertical, a mina segue um dique de kimberlito com cerca de 2,5 metros de espessura que desce sob o lago Snap, com uma queda média de 12 a 15 graus.

A primeira produção comercial em Snap Lake foi em 2008. A mina operou por sete anos sem ter lucro. A mina estava localizada sob um lago e era atormentada por uma infiltração contínua de água subterrânea na mina. Essa água era muito cara para coletar, bombear para fora da mina e manejá-la antes que pudesse ser liberada. Em dezembro de 2016, a De Beers anunciou que planejava inundar a mina para reduzir os custos contínuos de bombeamento e manutenção. A produção na mina não pode ser reiniciada sem um esforço significativo para remover a água e retornar o local às condições operacionais.

Victor Diamond Mine: Vista aérea da mina Victor em outubro de 2017. Imagem de Terry Kruger, De Beers Group.

Victor Diamond Mine

A quinta mina de diamante canadense a abrir foi a mina Victor, localizada nas planícies de James Bay, no norte de Ontário, cerca de 80 quilômetros a oeste de Attawapiskat. É uma mina a céu aberto de propriedade da De Beers e a primeira mina de diamante em Ontário. Os diamantes foram produzidos a partir de um dos dezesseis tubos de kimberlito diamanteífero na propriedade. 5

A produção em Victor começou em julho de 2008. Esperava-se que a mina produzisse uma média de cerca de 600.000 quilates por ano durante uma vida produtiva de dez anos, com uma produção total de cerca de 6 milhões de quilates de diamantes com qualidade de gemas. A De Beers interrompeu a mineração em Victor em março de 2019 e processou o último minério produtivo em maio de 2019. A mina excedeu sua produção prevista em mais de 2 milhões de quilates.

A De Beers possui direitos de mineração para o depósito de diamantes Tango nas proximidades, a uma curta distância de Victor. O depósito de Tango é menor, cerca de 1/2 do tamanho de Victor, e pode suportar cinco a seis anos de mineração adicional. O desenvolvimento do projeto exigirá apoio formal da Primeira Nação de Attawapiskat. O fechamento de Victor reduz a chance de a De Beers avançar com o Tango.

Gahcho Kué: Imagem aérea da mina de diamantes Gahcho Kué nos Territórios do Noroeste, Canadá. Imagem fornecida pela Mountain Province Diamonds.

Mina de Diamante Gahcho Kué

Gahcho Kué é a sexta mina de diamantes do Canadá. Está localizado a cerca de 170 milhas a nordeste de Yellowknife, Territórios do Noroeste. É uma joint venture entre a Mountain Province Diamonds e a De Beers Canada. A produção começou em 2016 e eles propõem a mineração de três tubos de kimberlito sob o lago Kennady. 6 Um quarto tubo menor está localizado nas proximidades e pode ser extraído à medida que o projeto avança.

Entre 2019 e 2021, a mina deverá processar entre 3,1 e 3,2 milhões de toneladas de minério e produzir entre 6,6 e 7,1 milhões de quilates por ano. Essa é uma taxa de recuperação de cerca de 2,15 quilates por tonelada. A empresa está conduzindo um extenso plano de perfuração e amostragem e espera que a vida útil da mina se estenda além de 2028.

Renard Diamond Mine

Renard é a sétima mina de diamantes a abrir no Canadá e a primeira a abrir em Quebec. Está localizado na região de James Bay, no norte do Quebec, a cerca de 800 km ao norte de Montreal. O projeto pertence a 100% da Stornoway Diamond Corporation. Nove tubos de kimberlito diamanteíferos e o sistema de diques de kimberlito Lynx / Hibou estão na propriedade do projeto. A mina deverá produzir cerca de 2,2 milhões de toneladas métricas de kimberlito por ano, produzir cerca de 1,6 milhão de quilates de diamantes, com um valor médio previsto de US $ 155 / quilate.

Nova mina de diamantes: Chidliak(pré-produção)

O recurso de diamante Chidliak, um cluster de pelo menos 74 tubos de kimberlito, foi descoberto na ilha Baffin de Nunavut em 2008. Peregrine Diamonds e BHP Billiton, a maior empresa de mineração do mundo, estavam trabalhando juntos para desenvolver o projeto. Eles esperavam iniciar uma mina a céu aberto em 2020, mas tinham um enorme problema de transporte. Eles precisam de uma estrada de 160 quilômetros para qualquer clima (não uma estrada de gelo) para transportar um fluxo constante de suprimentos para o local da mina. O custo esperado da estrada foi de US $ 95 milhões.

Em 2011, a BHP Billiton foi embora, mas as negociações entre Peregrine e De Beers desenvolveram um plano que permitiria à De Beers ganhar uma participação de 50,5% no projeto. De Beers foi embora no final de 2013.

Peregrine continuou e demonstrou que o tubo CH-6 continha mais de 11 milhões de quilates de diamantes com uma classificação de 2,45 quilates por tonelada a uma profundidade de 260 metros. Estima-se que o tubo CH-7 contenha mais de 4 milhões de quilates com uma classificação de 0,85 quilates por tonelada a uma profundidade de 240 metros. Acredita-se que outros quatro tubos tenham potencial econômico. A empresa também tinha projetos de exploração em Nunavut e nos Territórios do Noroeste.

Então, em 2018, a De Beers retornou e comprou a empresa inteira por US $ 107 milhões. A De Beers agora acredita que possui a melhor propriedade de diamante não desenvolvida do Canadá e que poderá desenvolver a propriedade de Chidliak em uma mina que produzirá mais de um milhão de quilates por ano por mais de uma década. A De Beers também planeja usar métodos de mineração "FutureSmart" que reduzirão significativamente o impacto ambiental da mina.

Desafios canadenses de diamantes

As minas de diamantes no Canadá enfrentam uma série de desafios não enfrentados pelas minas concorrentes em outras partes do mundo. O primeiro problema é a localização muito remota. As minas só podem receber frete terrestre durante uma curta temporada de "estrada de gelo" que pode durar entre seis e dez semanas. Quaisquer suprimentos não entregues nessa janela de tempo limitado devem ser entregues por via aérea. As minas também devem ter moradia e instalações completas para todos os seus funcionários, pois estão todas localizadas fora das cidades ou assentamentos onde os funcionários podem ser alojados. Estes servem como desvantagens logísticas e econômicas para essas minas.

Um segundo problema é o custo do trabalho. Os salários nas minas africanas e nas instalações de corte indianas são muito baixos em comparação com os salários pagos aos funcionários de mineração e manufatura no Canadá. A mina Snap Lake fechou sem ter lucro.

Um terceiro problema é o fato de que as minas a céu aberto estão sendo esgotadas e o trabalho contínuo no corpo de minério requer mineração subterrânea - que custa cerca de 50% a mais por tonelada de minério produzido. Algumas minas também incorrem em um alto custo de bombeamento de água à medida que escavam abaixo do lençol freático. Lagos próximos servem como uma fonte infinita de água para recarga.

Fontes de informação - Canadian Diamonds
1 Quais países produzem diamantes de gemas? Artigo do site até 2010.
2 Pedras preciosas, Donald W. Olson, 2011, Estados Unidos Geological Survey 2009 Minerals Yearbook.
3 Rio Tinto comemora a abertura do novo tubo de diamante na Diavik, comunicado de imprensa da Rio Tinto, agosto de 2018.
4 Sobre a mina Snap Lake, De Beers Canada, artigo no site Canada.DeBeersGroup.com.
5 Sobre a mina Victor, De Beers Canada, artigo no site Canada.DeBeersGroup.com.
6 Sobre Gahcho Kué, De Beers Canada, artigo no site Canada.DeBeersGroup.com.
7 Prontidão ártica canadense para a maior abertura de mina de diamantes do mundo, artigo no site Mining.com, 2015.

Oportunidades canadenses de diamantes

As minas de diamantes canadenses tiveram grande sucesso nas duas primeiras décadas. Grande parte desse sucesso foi apoiada por minérios ricos, contendo diamantes de alta qualidade que poderiam ser produzidos pela mineração a céu aberto. Os diamantes produzidos por essas minas foram favorecidos pelos consumidores que valorizam os diamantes produzidos a partir de minas ambientalmente responsáveis ​​e livres de conflitos. Os clientes canadenses também apadrinharam gemas que são obviamente comercializadas e marcadas como um produto canadense.

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