Pedras preciosas

Gemas do espaço



Alguns materiais raros de gemas são peças de objetos extraterrestres ou são um produto de seus impactos.


Moldavite: O moldavita (também chamado vltavin ou pedra Bouteille) é um material vítreo amorfo, um mineralóide, que geralmente é de cor verde azeitona. Pensa-se que tenha se formado durante um impacto de asteróide cerca de 15 milhões de anos atrás na Europa Central. Esse espécime, vendido on-line como "moldavite", acabou sendo um material de imitação.

Índice


As pedras preciosas podem realmente vir do espaço?
Quem compra gemas extraterrestres?
Cuidado com as falsificações!
Fotos de gemas do espaço

As pedras preciosas podem realmente vir do espaço?

Rochas que caem do céu assustaram e fascinaram as pessoas ao longo da história. Eles imediatamente geram curiosidade e têm um significado científico. Eles são feitos de materiais extremamente raros que interessam a cientistas, colecionadores e pessoas curiosas.

Muitos meteoritos e impactitos são pequenos o suficiente e atraentes o suficiente para serem usados ​​como gemas nas mesmas condições em que caíram do céu. Meteoritos de ferro são ligas de ferro e níquel que podem ser cortadas e polidas em belas gemas ou moldadas nas partes metálicas das jóias. Os pallasitas são meteoritos de ferro pedregoso que contêm cristais coloridos de peridoto (olivina) que podem ser cortados em gemas. Os impactitos geralmente são óculos coloridos que podem ser lapidados, cortados em cabochões ou esculpidos em pequenas esculturas.

Fatia de meteorito de palasita: Esta é uma foto de uma fatia fina cortada do meteorito Esquel pallasite que caiu perto de Chubut, Argentina. Este meteorito foi encontrado por um fazendeiro trabalhando em seu campo e, quando desenterrado, pesava cerca de 1.500 libras. Consiste em cristais de olivina verde amarelados, alguns dos quais são peridotos com qualidade de gema, em uma matriz de ferro meteorítico. Essa composição sugere que já fez parte de um planeta ou outro corpo grande do nosso sistema solar que possuía um núcleo metálico e um manto rochoso. O material pallasita vem de uma porção desse corpo próximo ao limite do núcleo-manto.
As tensões colocadas em um meteorito durante sua formação, sua viagem pelo espaço, a entrada na atmosfera da Terra e o impacto na superfície da Terra têm chance de fraturar os cristais de olivina. Devido a essas fraturas, pode ser difícil encontrar peças de olivina extraterrestre grandes o suficiente para facetar - mas muitas pedras facetadas foram produzidas! Fotografia de Doug Bowman, usada aqui sob uma licença Creative Commons.

Quem compra gemas extraterrestres?

Embora esses materiais sejam extremamente raros, eles normalmente podem ser comprados a um preço mais baixo do que algumas das pedras mais populares. Por que eles são tão baratos? A maioria das pessoas não está familiarizada com elas, portanto não estão sendo solicitadas em joalherias. Além disso, o suprimento desses materiais é tão pequeno, fragmentado e pouco confiável que eles não têm espaço para joalheiros no atacado ou no mercado de massa.

Espécimes da mais alta qualidade "como encontrados" são de grande interesse para cientistas, coletores de meteoritos e coletores de minerais. Os melhores materiais com qualidade de gema geralmente vão para um pequeno número de joalherias que os usam para criar peças únicas. Itens menores e de menor qualidade se enquadram nos mercados de joias e itens colecionáveis.

A maior demanda por materiais de gemas extraterrestres vem de pessoas interessadas em usá-los em medicina alternativa e complementar. Eles são alguns dos compradores mais ativos de moldavita, tektita e vidro do deserto. Esses compradores acreditam que os materiais de gemas extraterrestres têm propriedades especiais que são úteis na promoção da cura e do bem-estar. (Não há evidências científicas para apoiar o papel desses materiais em tratamentos médicos.)

Nesta página, você encontrará fotos, arte e descrições resumidas de vários materiais extraterrestres que foram usados ​​como gemas. A maioria das pessoas se surpreende com sua diversidade e beleza.

Peridoto de palasita: Esta é uma das pedras mais incríveis. É uma peça facetada de olivina com qualidade de gema, conhecida como peridoto no comércio de gemas, que foi removida de um meteorito de palasita. O peridoto extraterrestre é certamente um dos materiais gemas mais raros da Terra. Esta pedra tem 2,85 milímetros de diâmetro e pesa cerca de dez pontos. Foto por TheGemTrader.com.

Cuidado com as falsificações!

As pessoas são fascinadas por gemas extraterrestres há mais de 100 anos. São materiais raros com uma origem inovadora, e muitas pessoas os querem. O Moldavite estava sendo transformado em joias de novidade no final do século XIX, e eram populares em toda a Europa e populares entre os turistas. A demanda por jóias de moldavita excedeu a quantidade de material natural disponível. Assim, as pessoas empreendedoras começaram a lapidar o vidro de garrafa, e as pessoas com habilidades de fabricação de vidro começaram a produzir vidro com as cores certas para abastecer esse mercado.

Hoje, grande parte do moldavita vendido como gemas facetadas foi fabricada, bem como algumas das amostras brutas. Se você quiser ler informações detalhadas sobre o moldavite falso, há um bom artigo intitulado "Moldavites: natural ou falso?" na edição da Primavera de 2015 da Gems and Gemology. Tektites e vidro do deserto são igualmente fáceis de falsificar; muitos dos espécimes desses materiais oferecidos para venda são imitações não reveladas.

Os profissionais médicos consideram preocupante que muitas pessoas comprem materiais como o moldavite e os usem para auxiliar na cura e no bem-estar quando não há evidências científicas de que sejam eficazes. Quando isso é combinado com o fato de que muitos dos itens de moldavite que estão sendo vendidos hoje em dia são falsos não revelados, o uso desses materiais para outras coisas que não sejam jóias de novidade é preocupante.

Vidro do deserto da Líbia: O Vidro do Deserto da Líbia é um material que se acredita ter se formado durante um impacto de meteorito no deserto da Líbia há cerca de 26 milhões de anos, próximo ao que é agora a fronteira entre o Egito e a Líbia. Uma teoria faz o meteorito explodir em uma explosão de ar que derreteu areia e outros materiais na superfície da Terra abaixo. Muitos pedaços de vidro têm recuos superficiais superficiais, semelhantes aos regmaglypts de meteoritos, que sugerem ablação à medida que o vidro se moveu rapidamente através da atmosfera da Terra. Como o moldavita, o vidro do deserto é considerado um impactita.
Às vezes, pedaços raros de vidro com qualidade de gema são cortados em pedras facetadas ou cabochões. Peças não cortadas com uma forma e cor atraentes geralmente são enroladas em arame ou perfuradas para uso na fabricação de jóias. Espécimes representativos também são procurados por meteoritos e coletores de minerais. Como o moldavite, o vidro do deserto é um material macio e quebradiço que é melhor usado em brincos, pingentes e outras jóias que não serão sujeitas a abrasão. Fotografia de H. Raab, usada aqui sob uma Licença de Documentação Livre GNU.

Vidro do Deserto do rei Tutancâmon: Há mais de 3300 anos, os antigos egípcios conheciam o vidro do deserto da Líbia e o consideravam muito respeitado. O pingente mostrado acima foi um dos vários enterrados com o rei Tutancâmon (rei Tut), um faraó egípcio da 18ª dinastia que governou entre 1332 e 1323 aC. A pedra central amarela é uma excelente peça de vidro do deserto da Líbia, usada como a jóia dominante neste pingente. Fotografia de Jon Bodsworth, encontrada no Wikimedia Commons.

Meteoritos: Algumas pessoas usam meteoritos pequenos e bem modelados para fazer pingentes e brincos. Eles podem enrolar os meteoritos, perfurá-los, prender um ilhó ou passar um cordão através de um buraco natural na pedra. Pequenos meteoritos inteiros como esses espécimes de Campo del Cielo fazem pingentes interessantes que surpreendem as pessoas quando descobrem sua origem extraterrestre.

Meteorito polido: Cortar e polir um meteorito de ferro geralmente revela um padrão fantástico de cristais de metal no interior. Conhecidas como um "padrão Widmanstatten", essas formas de cristal são arte natural que muitas pessoas apreciam. Meteoritos cortados e polidos são usados ​​para fazer cabochons, pingentes, contas, mostradores de relógios, anéis e muitos outros itens. A peça na foto acima é uma palheta de guitarra. Imagine fazer música com um pedaço do núcleo de um corpo extraterrestre! Foto de Mike Beauregard. Imagem usada aqui sob uma licença Creative Commons.

Diamantes do espaço: Na década de 1980, os pesquisadores descobriram que alguns meteoritos são carregados com minúsculos diamantes do tamanho de nanômetros. De fato, cerca de três por cento de todo o carbono encontrado nos meteoritos está na forma de nanodiamantes. Imagem da NASA. Saiba mais sobre diamantes em meteoritos.

Diamantes de impacto de asteróides: Asteróides grandes podem atingir a Terra a uma velocidade de 15 a 20 milhas por segundo. Isso produz um impacto que é poderoso o suficiente para vaporizar rochas, escavar uma enorme cratera e explodir milhões de toneladas de ejetos no ar. A força no ponto de impacto excede a temperatura e a pressão necessárias para formar diamantes. Para que os diamantes se formem, a rocha alvo deve conter quantidades significativas de carbono. A Cratera Popigai, no norte da Rússia, é um impacto de asteróide que pode ter produzido o maior depósito de diamantes do mundo.

Tektite: Um excelente exemplo de uma tektita indochinita do sudeste da Ásia. Tektites são fragmentos de ejetos produzidos quando um grande objeto extraterrestre atinge a Terra. O calor do flash de impacto derrete a rocha na área de impacto e a ejeta no estado fundido. Essas massas fundidas solidificam-se em um vidro natural, um mineralóide, em vôo e caem na Terra na área em torno do impacto. O impacto que produziu os tektitos do campo espalhado da Indochina ocorreu cerca de 800.000 anos atrás.
Esta amostra de 48,7 gramas tem 48 mm x 35 mm x 21 mm de tamanho. A superfície brilhante e vítrea é natural e tem aparência semelhante à obsidiana, que é uma rocha ígnea terrestre. Observe as pequenas características semelhantes a crateras na superfície deste espécime, que lembram regmaglypts encontrados em meteoritos. Fotografia por Leigh Anne DelRay, copyright Aerolite Meteorites.

Tektite facetada: Algumas pessoas usam fragmentos de tektitas para produzir pedras facetadas. Eles são geralmente opacos a levemente translúcidos e têm uma cor escura como breu. Eles têm uma aparência elegante semelhante ao jet e são apreciados por muitas pessoas. Devido à sua composição vítrea, eles têm uma dureza inferior ao ideal para uso em um anel. No entanto, em pingentes, brincos e alfinetes, eles são menos propensos a sofrer abrasão ou impacto. Este espécime é uma pedra retangular de 9 x 7 milímetros, pesando cerca de 2 quilates, encontrada no Laos.

A queda na Turíngia em 1581: A representação de um artista de uma queda de meteorito ocorrida perto da Turíngia, na Alemanha, durante a tarde de 26 de julho de 1581. Uma explosão alta que pareceu sacudir a Terra e um clarão foram observados em toda a área. Então uma pedra de 39 libras caiu do céu, enterrando-se no solo a uma profundidade de três pés. Imagem de domínio público de um artista desconhecido.

Pingente de tektita: Esse pingente é uma gaiola de arame que encerra uma tektita do campo espalhado na Indochina. A embalagem de arame é uma maneira popular de exibir tektitos, meteoritos, vidro do deserto e moldavitos. Esta amostra tem cerca de 30 milímetros de altura e faz um belo pingente. Amostras menores são embrulhadas com um fio de bitola mais fina e usadas como brincos. Tektites são novidades que atraem a atenção e, se o usuário conhece a história por trás deles, geralmente leva a uma conversa interessante.